Siège de Waco

Siège de Waco

Le siège de Waco a commencé au début de 1993, lorsqu'un raid du gouvernement sur un complexe près de Waco, au Texas, a conduit à une impasse de 51 jours entre les agents fédéraux et les membres d'une secte chrétienne millénaire appelée les Branch Davidians. Le siège a pris fin de façon spectaculaire le 19 avril 1993, lorsque des incendies ont consumé le complexe, faisant quelque 75 morts, dont 25 enfants.

DAVID KORESH

Le 28 février 1993, quelque 80 agents du Bureau américain de l'alcool, du tabac et des armes à feu (ATF) ont fait une descente dans un complexe religieux à Mount Carmel, près de Waco, au Texas, après avoir reçu des informations selon lesquelles les Davidiens de la branche et leur chef, David Koresh, étaient enfreint les règlements fédéraux sur les armes à feu.

Après que quatre agents de l'ATF et six Davidiens aient été tués dans la fusillade qui a suivi, un cessez-le-feu a été conclu et près de 900 responsables de l'application des lois ont finalement encerclé le complexe, y compris des négociateurs d'otages et des équipes de secours du Federal Bureau of Investigation (FBI).

Les journalistes sont bientôt arrivés sur les lieux également, et le siège de 51 jours qui a suivi allait se dérouler sur les écrans de télévision et dans les gros titres des journaux du monde entier. Malgré quelques premiers succès dans les négociations - les Davidiens ont envoyé environ 2 douzaines d'enfants en échange de nourriture et d'autres fournitures - de nombreux enfants sont restés parmi ceux à l'intérieur, dont beaucoup d'enfants de Koresh avec diverses femmes.

BRANCHE DAVIDIENS

Dans les années 1930, un membre mécontent de l'Église adventiste du septième jour nommé Victor Houteff s'était séparé et avait fondé le mouvement davidien. Après la mort de Houteff, Ben Roden a dirigé une émanation du mouvement connu sous le nom de Branch Davidians, qui a pris le contrôle de la colonie d'origine de Houteff au mont Carmel, près de Waco, en 1962.

Croyant que la Bible est littéralement la parole de Dieu, les Davidiens de la branche se sont tournés vers elle pour trouver des indices sur la fin du monde et la seconde venue du Christ, comme le dit le livre de l'Apocalypse.

Roden est mort en 1978, laissant sa femme, Lois, comme prophétesse en chef de la secte. En 1981, un converti de 22 ans nommé Vernon Wayne Howell est arrivé à Mount Carmel ; il s'est impliqué avec Lois Roden et, après sa mort, s'est heurté à son fils, George, pour le contrôle.

Lors d'une fusillade à la fin de 1987, George Roden a reçu une balle dans la tête et la poitrine, et Howell et sept partisans ont été jugés pour tentative de meurtre. Les sept autres hommes ont été acquittés et l'affaire Howell s'est soldée par une annulation du procès.

En 1990, après avoir revendiqué le contrôle de la branche Davidians, Howell a légalement changé son nom en David Koresh. (« Koresh » est la traduction hébraïque de Cyrus, l'ancien roi persan qui a conquis Babylone et permis aux Juifs de retourner en Israël.)

KORESH ET LE FBI

Dans ses négociations avec le FBI pendant le siège de Waco, Koresh a affirmé qu'il était une figure messianique prophétisée dans la Bible et que Dieu lui avait donné son nom de famille. Il a menacé de violence contre ceux qui l'attaqueraient, lui et sa famille, mais a affirmé que les Davidiens ne prévoyaient pas un suicide de masse.

Pour les Davidiens de la branche, Koresh était « l'Agneau », le seul (selon le Livre de l'Apocalypse) digne de déverrouiller les Sept Sceaux et de révéler au monde l'intégralité des enseignements de la Bible. Cette identification a permis à Koresh de justifier certaines de ses pratiques controversées (même au sein de la secte), notamment en prenant diverses « épouses spirituelles », dont certaines auraient à peine 11 ans.

Au fil du temps, les négociateurs et l'équipe de sauvetage des otages, qui a géré toutes les manœuvres tactiques, n'étaient pas d'accord sur la façon de gérer le siège. Cette dernière équipe, frustrée par la lenteur des négociations, a utilisé des tactiques agressives comme jouer de la musique à couper le souffle ou écraser les voitures des Davidians, perturbant les efforts de négociation souvent délicats.

LE FEU ENGAGER LE COMPOSÉ WACO

À la mi-avril, après que des érudits religieux aient contacté Koresh par le biais d'une discussion radio sur les enseignements de l'Apocalypse, Koresh a envoyé un message par l'intermédiaire de son avocat annonçant qu'il avait reçu une parole de Dieu et qu'il écrivait son message sur les sept sceaux ; il sortirait avec ses partisans quand il aurait fini.

Le FBI, peu convaincu, a décidé d'agir pour mettre fin au siège. Bien qu'initialement réticente, la procureure générale Janet Reno a fini par approuver un plan visant à tirer du gaz CS (une forme de gaz lacrymogène) dans l'enceinte du mont Carmel pour tenter d'expulser les Davidiens. Juste après 6 heures du matin le 19 avril 1993, des agents du FBI ont utilisé deux réservoirs spécialement équipés pour pénétrer dans le complexe et y déposer quelque 400 conteneurs de gaz.

Peu de temps après la fin de l'attaque, vers midi, plusieurs incendies ont éclaté simultanément autour de l'enceinte et des coups de feu ont été entendus à l'intérieur. Des problèmes de sécurité ont empêché les pompiers d'entrer immédiatement au mont Carmel, et les flammes se sont propagées rapidement et ont englouti la propriété.

Bien que neuf Davidiens aient pu s'échapper, les enquêteurs ont par la suite trouvé 76 corps à l'intérieur de l'enceinte, dont 25 enfants. Certains d'entre eux, dont Koresh, ont été mortellement blessés par balle, suggérant un suicide ou un meurtre-suicide.

HÉRITAGE DU SIÈGE DE WACO

Dès le début, la gestion par le gouvernement du siège de Waco (qui s'est déroulée dans les médias nationaux et internationaux) a été fortement critiquée. Reno a assumé la responsabilité du raid bâclé, admettant plus tard qu'il n'y avait aucune preuve de maltraitance continue d'enfants dans l'enceinte (ce qui avait été l'une des justifications pour avoir ordonné l'attaque au gaz).

Bien que le gouvernement ait longtemps soutenu que ses actions n'avaient joué aucun rôle dans le déclenchement des incendies dans l'enceinte de Waco, en 1999, il a été révélé qu'une partie du gaz utilisé par le FBI était inflammable dans certaines conditions.

Reno a ensuite nommé l'avocat et ancien sénateur John Danforth pour mener une enquête sur la fin du siège. En 2000, il a conclu que les agents du gouvernement n'avaient pas allumé les incendies ni tiré sur l'enceinte.

Malgré cette conclusion, le ressentiment persistait quant à la gestion de la situation par le gouvernement, ce qui a en partie alimenté la croissance des milices locales aux États-Unis. Le siège de Waco et l'incident de Ruby Ridge en 1992 dans l'Idaho sont souvent cités par les critiques du gouvernement comme des exemples de dépassement et d'intrusion de la part des fonctionnaires fédéraux.

En avril 1995, à l'occasion du deuxième anniversaire de la fin du siège de Waco, un militant du nom de Timothy McVeigh a utilisé un camion chargé de 4 800 livres de mazout et de nitrate d'aluminium pour attaquer le bâtiment fédéral Alfred P. Murrah à Oklahoma City, Oklahoma. Avec un total de 168 personnes tuées et quelque 850 blessées, l'attentat d'Oklahoma City était de loin l'attaque terroriste la plus meurtrière aux États-Unis à cette date.

REGARDER: Les épisodes complets de The UnXplained en ligne maintenant.

Sources

Waco : L'histoire de l'intérieur, PBS Frontline.
James D. Tabor et Eugene V. Gallagher, Pourquoi Waco ? Les sectes et la bataille pour la liberté religieuse en Amérique.
Malcolm Gladwell, "Sacred and Profane", The New Yorker (31 mars 2014).


Waco : la ville où le siège de Waco n'a pas eu lieu

John Willingham est un contributeur régulier du History News Network. Il est titulaire d'une maîtrise en histoire sociale/intellectuelle américaine de l'Université du Texas à Austin et est l'auteur de "Le bord de la liberté : un roman factuel de la révolution texane."

Aujourd'hui, le 19 avril 2013, marque le vingtième anniversaire de la fin sanglante du siège de "Waco" dans l'enceinte du mont Carmel de la Branche Davidian - un endroit perdu qui se trouve, en fait, à 13,8 miles à l'est de la ville de Waco.

Je ne sais pas qui a été la première personne à attribuer le nom de « Waco » aux terribles événements qui ont eu lieu il y a 20 ans. Ce que je sais, c'est qu'il ou elle a rendu un très mauvais service à Waco, souvent prononcé "Wacko", comme je l'ai entendu à plusieurs reprises chaque fois que je dis à quelqu'un que je suis né et que j'ai grandi dans la ville.

Permettez-moi d'avouer rapidement que Waco a eu sa part de problèmes, dont un soi-disant acte de Dieu, une tornade de 1953 qui a tué plus de 100 personnes et emporté une grande partie du centre-ville. Quand j'étais jeune, je regardais depuis la baie vitrée de l'agence immobilière de mon père à environ un mille et demi de l'œil du cyclone. La journée est devenue complètement noire, presque noire, et le centre-ville n'a jamais été le même.

Ensuite, les autorités ont fermé une grande base de l'Air Force et une escadre de combat tactique, et les gens et le marché immobilier sont allés, sinon tout à fait au sud, alors à Austin, Houston ou Dallas.

Et en parlant du Sud, Waco était l'extension la plus éloignée du Vieux Sud, envoyant des soldats à la cause confédérée perdue, dont plusieurs généraux. En tant que point final approximatif de la portée de l'esclavage, la ville a eu sa part de rechutes tragiques à la dureté de la Reconstruction, mais se débat désormais de manière plus conventionnelle avec la question de la race.

Waco est également associé à la dénomination baptiste, principalement parce que l'université Baylor est située dans la ville. Baylor peut être la cible de blagues, certaines d'entre elles ont été méritées, mais l'université et son département de religion ont en fait une influence modératrice importante, au Texas et dans le monde. Baylor a également d'excellents programmes académiques en commerce et en droit, et récemment, en ingénierie.

Ann Richards était diplômée de Baylor, avec quatre autres gouverneurs du Texas, trois sénateurs américains et une douzaine de membres du Congrès.

Je n'ai pas fréquenté Baylor (une de mes filles l'a fait) et je n'habite pas à Waco. Pourtant, cette histoire de désigner la ville comme le site du siège et son point culminant enflammé me dérange depuis des années, en particulier depuis que le président George W. Bush a décidé d'acheter un ranch près de Crawford, au Texas.

Maintenant Crawford, Texas, est une ville d'environ 800 habitants située exactement à 24,4 miles à l'ouest de la ville de Waco. Combien de dates d'actualités ont commencé quelque chose comme ceci, « Crawford -- Nous sommes au ranch du président Bush près de Crawford, Texas, où il vient d'annoncer.

À mon avis, la différence géographique nette entre être identifié à un président et devenir le nom d'une tragédie nationale est d'environ 10,6 miles – la différence entre les distances du mont Carmel et de Crawford à Waco. Car sinon, n'aurions-nous pas vu des lignes de date disant : « Waco -- le président Bush a annoncé aujourd'hui depuis son ranch près d'ici.

La ville la plus proche du mont Carmel est Elk, un petit hameau d'environ 150 âmes. La ville de Hallsburg se trouve également à proximité, avec une population d'environ 800 habitants. Selon l'endroit où l'on se trouve dans ces villes, la distance jusqu'au mont Carmel serait d'environ 3 ou 4 miles, voire moins.

Ce n'est pas un argument que le soi-disant « siège de Waco » soit désormais appelé « siège d'Elk » ou « siège de Hallsburg ». Mais il y a, en vérité, des exemples frappants de la façon dont les tragédies sont ne pas nommés pour les villes près desquelles (ou même dans) les villes où ils se sont produits.

Ainsi, nous avons le massacre de "Columbine", même si le lycée a une adresse à Littleton, Colorado. Il y a les fusillades du théâtre "Aurora", se référant à la banlieue de Denver à moins de 15 kilomètres de la ville.

Colombine, en nommant un événement terrible pour l'école dans laquelle il s'est produit, à la fois réduit l'emplacement à une structure réelle et nous rappelle qu'il s'agissait d'une tragédie de la plus terrible des sortes, celle au cours de laquelle des enfants ont été tués. Pourtant, nommer un événement pour son emplacement exact semblerait suggérer un nom plus logique pour le siège de « Waco » : le mont Carmel. Car c'est là que se trouvait l'enceinte davidienne. Pas à Waco, Texas.

Au lieu d'une Première ligne documentaire sur "Waco -- the Inside Story", ou le "Waco: the Rules of Engagement" primé, nous aurions "Mount Carmel: the Tragic Siege". Mais alors nous pourrions avoir un différend sur le nom d'une tragédie après la montagne où le prophète Elie a défié chaque fausse divinité luttant pour faire un sacrifice et ensuite la faire flamber, celui qui a réussi pourrait prétendre être le vrai dieu. Les divinités ont échoué, mais l'autel sacrificiel a pris feu, détruisant l'autel, les sacrifices, le bois et la pierre. La Bible dit que c'était un véritable acte de Dieu.

Note : Le 17 avril, une usine d'engrais a explosé à West, Texas, à environ 29 km au nord de Waco.


La véritable histoire de 'Waco' est toujours sujette à controverse

Il y a 25 ans, ce printemps, le ciel à 13 miles au nord-est de Waco, au Texas, s'est rempli d'un feu rugissant lors d'un siège du gouvernement qui a mal tourné. Lorsque la fumée s'est dissipée, plus de 70 personnes étaient mortes.

Des accusations et des contre-accusations ont suivi l'incident, des audiences du Congrès aux affaires judiciaires. Il y avait aussi une poignée de téléfilms sur David Koresh, le chef du culte religieux appelé les Branch Davidians et le siège par le Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (ATF) et le FBI.

La version filmée la plus détaillée est peut-être la mini-série qui a été créée la semaine dernière sur Paramount Network, la sortie de câble qui jusqu'à récemment était Spike TV.

“Waco” possède une distribution impressionnante qui comprend Taylor Kitsch de “Friday Night Lights” des montures d'aviateur sportives et un mulet comme Koresh. En face de lui se trouve le double nominé aux Oscars Michael Shannon dans le rôle de Gary Noesner, le chef de l'unité de négociation de crise du FBI, Gary Noesner. Parmi les autres membres de la distribution, citons Melissa Benoit, l'une des épouses de Koresh, et Camryn Mannheim de “The Practice”, la mère d'un membre composé.  

La première a rassemblé 1,11 million de téléspectateurs, un succès pour un réseau câblé plus petit au cours de la première semaine de son nouveau nom. Dans la démo cible 18-49, il a égalé l'épisode du beaucoup plus médiatisé "The Assassination of Gianni Versace: American Crime Story" la même nuit.

Les premières critiques de la mini-série ont joué sur son exactitude historique - presque à la faute. Le gardien l'appelait "reconstitution plutôt que dramatisation, présentant ces personnages et images sans les développer au-delà de leurs puces factuelles". Un écrivain pour Forbes a déclaré qu'il souffre en fin de compte de se sentir plus comme une leçon d'histoire que comme un drame. Et Le New York Times a déclaré qu'il s'agissait d'un "résumé professionnel des événements qui dresse un portrait largement, voire excessivement, selon certains, sympathique de Koresh et de ses partisans".

Les cinéastes ont basé la série sur une paire de livres écrits par des participants de l'intérieur et de l'extérieur du siège —  Noesner’s 2010 Gagner du temps : ma vie en tant que négociateur d'otages du FBI et le 1999 Un endroit appelé Waco : l'histoire d'un survivant par David Thibodeau, l'un des neuf survivants de la branche davidienne. Thibodeau est interprété dans la série par Rory Culkin.

Ensemble, les livres et les autres interviews réalisées en préparation étaient destinés à montrer davantage ce qui se passait parmi les personnes vivant à l'intérieur du complexe, ainsi que les querelles entre l'ATF et le FBI qui ont conduit à la tragédie.

« Les gens parlent de « David Koresh a fait toutes ces choses horribles, David Koresh a en quelque sorte eu cela pour lui », déclare John Erick Dowdle, qui a créé la mini-série avec son frère Drew Dowdle. (Koresh aurait commis plusieurs comptes rendus de maltraitance d'enfants et de viols dans l'enceinte de l'enceinte, sans parler de la cache d'armes illégale qui a apparemment assiégé l'enceinte en premier lieu.) “Mais il ne nous est jamais venu à l'esprit de penser, ‘Eh bien, qu'en est-il des autres personnes là-dedans, qui étaient innocentes de tout, qui étaient de bonnes personnes essayant de vivre une vie qu'elles pensaient être positive et correcte ?’”

Les frères Dowdle, qui réalisaient auparavant des thrillers sur grand écran comme Pas d'échappatoire, comme ci-dessus/donc ci-dessous et Diable, a commencé par examiner la trame de fond de Koresh. Et il y avait beaucoup à dire là-bas.

Né Vernon Howell d'une mère célibataire de 14 ans, Koresh a été gravement maltraité dans son enfance, avait un trouble d'apprentissage et a été victime d'intimidation à l'école. Son père a abandonné la famille pour une autre adolescente avant la naissance de Koresh, sa mère a commencé à vivre avec un alcoolique violent.

Howell est devenu un chrétien né de nouveau et a rejoint l'église adventiste du septième jour de sa mère, avant d'être expulsé pour avoir voulu épouser la jeune fille du pasteur.

Il s'est retrouvé avec le groupe Branch Davidian, une secte séparatiste de Waco issue des adventistes du septième jour davidiens, qu'il a finalement repris après une série d'incidents violents. Il a changé son nom en David Koresh en 1990 pour faire référence non seulement au roi David, mais Koresh est le nom biblique de Cyrus le Grand.

Plutôt que de s'occuper de la trame de fond de Koresh, les Dowdle se concentrent sur celle de ses partisans, y compris Thibodeau. "Ce que nous avons lu [dans le livre de Thibodeau] était tellement différent de ce que nous nous attendions à lire", a déclaré John Erick Dowdle aux journalistes ce mois-ci lors de la tournée de presse hivernale de la TV Critics Association.

"Je veux juste que les gens à l'intérieur soient humanisés", a déclaré Thibodeau, qui était également à la conférence de presse, en décrivant son livre. “Ils sont morts pour ce en quoi ils croyaient, que vous le croyiez ou non. Pour moi, ce sont des martyrs, et ils ne devraient pas être simplement diabolisés et haïs.

À Waco, en plus de l'empathie pour ceux qui sont pris à l'intérieur de l'enceinte, il existe également une compréhension du rôle du négociateur du FBI et de la façon dont Noesner a combattu la militarisation des forces de l'ordre, un débat qui fait toujours rage aujourd'hui. Noesner se heurte à ses collègues qui voulaient faire un spectacle du siège, comme une sorte de maquillage pour les mauvais titres qui sont sortis d'une impasse similaire à Ruby Ridge, Idaho, six mois plus tôt.

Lors de cet incident, Randy Weaver, sa famille et un ami ne sortiraient pas de leur cabine isolée pour répondre aux accusations d'armes à feu. Une première fusillade a laissé un maréchal américain et la femme et le fils de Weaver sont morts. Les négociations ont abouti à une reddition pacifique 11 jours plus tard. (La mini-série place Noesner à Ruby Ridge comme un embellissement dramatique, le véritable négociateur n'était pas là en 1992.)

Les deux incidents bâclés ont causé la mort, enflammé l'extrême droite et ont été cités par Timothy McVeigh pour avoir inspiré le bombardement de 1995 du bâtiment fédéral d'Oklahoma City, qui a eu lieu le deuxième anniversaire de l'incendie de Waco. 

"Il est difficile de ne pas lire ces deux livres et de ne pas avoir d'empathie pour les deux côtés, quelles que soient vos idées préconçues", déclare Drew Dowdle. “En lisant le livre [Thibodeau’s], c'était juste apprendre qui étaient vraiment ces gens et mettre des noms et des visages sur beaucoup de gens qui ont péri, cela nous a ouvert les yeux.”

Mais, a-t-il ajouté, « Vous avez lu le livre de [Noesner » aussi, vous réalisez à quel point leur défi était également difficile dans cette situation."

Les Davidiens de la branche croyaient qu'ils vivaient à une époque où les prophéties bibliques et le jugement divin étaient imminents avant la seconde venue du Christ. Un quartier général a été établi pour la première fois près de Waco en 1935 et à son apogée, 900 personnes s'y sont déplacées en attendant un signe de Dieu.  Koresh a accédé au pouvoir en tant que jeune homme dans les années 1980, en partie en prenant son chef, une femme dans la soixantaine, comme amant. À sa mort en 1986 à 70 ans, il y a eu une lutte de pouvoir entre son fils et Koresh.

En accédant à la position de leader, Koresh n'a jamais prétendu être Jésus, mais s'est qualifié de « Fils de Dieu, l'Agneau » et, contrairement à ses prédécesseurs, a commencé à stocker des armes, une rupture avec son système de croyance pacifiste. Environ 130 personnes vivaient dans le complexe lorsque l'ATF s'est approchée pour la première fois au début de 1993. Elles avaient été prévenues après qu'un paquet UPS de cartouches de grenades en route vers le complexe se soit accidentellement ouvert.

L'ATF a tenté d'exécuter un mandat de perquisition concernant les violations des armes et les allégations d'abus sexuels.

La mini-série commence avec la fermeture de l'ATF sur le mont Carmel le 28 février 1993. Elle revient ensuite neuf mois plus tôt pour établir l'entrée de Thibodeau dans le groupe, car le groupe de rock de Koresh avait besoin d'un batteur.

Contrairement à ce qui est décrit dans “Waco,” les deux ne se sont pas rencontrés lors d'une vérification du son dans un bar local, où ils se sont entendus et ont joué “My Sharona.”

"Je suis allé à Los Angeles pour être batteur dans un groupe", a déclaré Thibodeau, qui, contrairement à la silhouette plus petite décrite par Culkin dans le film, est un grand homme imposant 25 ans plus tard.

Il a dit qu'il avait rencontré Koresh “au Guitar Center” et qu'il lui avait donné une carte de visite avec des écritures dessus et le batteur a répondu : “Je ne cherche pas à faire partie d'un groupe chrétien.”

"La façon dont ils l'ont décrit était qu'ils avaient des idées sur les Écritures qui étaient un peu plus profondes que le christianisme", a déclaré Thibodeau. “À ma grande surprise, environ une semaine plus tard, j'ai fini par les appeler. Cela n'arrêtait pas de me presser pour une raison quelconque.”

Tôt ce dimanche matin, 78 agents de l'ATF se sont approchés dans un convoi de 80 véhicules vers le complexe. Le raid n'a pas été annulé alors qu'il était clair que les Davidians de la branche avaient été prévenus par un véhicule de presse demandant leur direction. Les cultistes se sont préparés pour le raid.

La question de savoir qui a tiré le premier coup est depuis longtemps en suspens. Certains agents de l'ATF ont déclaré avoir entendu des coups de feu provenant de l'enceinte. Un autre a suggéré que l'arme d'un agent avait explosé accidentellement. Mais la mini-série s'exécute avec l'affirmation que les premiers coups de feu étaient ceux tirés sur les chiens composés par les agents.

Ce qui a commencé à 9h45 s'est terminé à 11h30 avec quatre agents de l'ATF morts et 16 blessés dont un cinquième a été tué plus tard dans la journée. Cinq Davidiens de la branche ont été tués. Ce fut la plus longue fusillade de l'histoire des forces de l'ordre américaines. Et le cessez-le-feu n'est intervenu que parce que les agents fédéraux étaient à court de munitions.

Le siège consomme une grande partie du troisième épisode de la mini-série. L'impasse tendue de 51 jours avec le FBI, qui a repris les opérations gouvernementales, culmine avec une attaque au gaz lacrymogène le 19 avril et l'incendie apocalyptique qui a tué 76 personnes dans l'enceinte, dont Koresh.

Une enquête interne du ministère de la Justice a conclu en 2000 que l'incendie avait été déclenché à partir d'autres interprétations, y compris un film de 2000 du complotiste alors peu connu Alex Jones, America Wake Up (Ou Waco) prétendre que c'était le gouvernement.

Comment “Waco” gère les conséquences de l'incendie, qui l'a causé et s'il a été déclenché par les sectateurs dans le cadre d'une fin de partie violente d'inspiration biblique, reste à voir – seuls trois épisodes ont été mis à la disposition du appuyez à l'avance. Mais sur la base du matériel source, Thibodeau a maintenu que les Davidians de la branche n'avaient pas déclenché l'incendie eux-mêmes, comme le prétendait le rapport du ministère de la Justice en 2000. Et Noesner n'a pas grand-chose à ajouter à ce débat, ayant quitté Waco trois semaines avant le raid, après avoir libéré 35 personnes, principalement des enfants, de l'enceinte.

De nombreux personnages principaux de "Waco" sont basés sur de vraies personnes, notamment le lieutenant de Koresh, Steve Schneider (Paul Sparks), la personnalité de la radio locale Ron Engleman (Eric Lange) et l'avocat composé Wayne Martin (Demore Barnes). Mais le personnage de John Leguizamo - un agent ATF qui s'est approché de l'enceinte en se déplaçant à côté - s'appelle Jacob Vazquez au lieu de Robert Rodriguez, qui était l'agent ATF infiltré.

Quant à savoir si la tragédie aurait pu être évitée, Thibodeau dit qu'il pense que Koresh aurait pu être raisonné.

"Il a toujours été une personne raisonnable tout le temps que je l'ai connu", dit Thibodeau à propos de Koresh. “Je pense que ce qui s'est passé, c'est que l'ATF a horriblement gâché le premier jour. Et puis le FBI est intervenu, et le problème de communication était si profond que les deux parties ont eu l'impression qu'on leur mentait. Et au cours des 51 jours, chaque jour il y avait une conférence de presse, et chaque jour ils nous traitaient de secte, nous diabolisant.”

Contrôler le message à l'extérieur, dit Thibodeau, signifiait que les gens à l'intérieur étaient oubliés et qu'ils n'étaient que des chefs de culte fous qui méritaient ce qu'ils avaient. Et c'est vraiment dommage.”

En tant que négociateur, Noesner s'attendait à ce que Koresh renie certaines de ses promesses dans le cadre normal du processus. Mais « chez Waco, notre commandant sur place et le commandant tactique ont pris ces comportements d'une manière très négative », dit-il. “Ensuite, ils prendraient des mesures qui seraient les seuls à faire avancer les choses avec David. C'était donc une tragédie très complexe.”

Pour Kitsch, dépeindre Koresh “était une sorte d'expérience difficile à apprendre, pour être honnête. Je n'ai jamais joué à quelqu'un comme ça ou à distance.

Mais même après toutes les recherches qu'il a faites, en étudiant les cassettes audio, le matériel de recrutement et la littérature, dit Kitsch. "Il y a encore des choses auxquelles je n'aurai jamais de réponses, et je ne pense pas qu'aucun d'entre nous le fera."


Contenu

Les Davidiens de la branche (également connus sous le nom de « la branche ») sont un groupe religieux né en 1955 d'un schisme dans la verge de berger (Davidiens) à la suite de la mort du fondateur de la verge de berger Victor Houteff. Houteff a fondé les Davidiens sur la base de sa prophétie d'une apocalypse imminente impliquant la seconde venue de Jésus-Christ et la défaite des armées maléfiques de Babylone. [16] Au fur et à mesure que le groupe davidien d'origine gagnait des membres, sa direction a déplacé l'église au sommet d'une colline à plusieurs kilomètres à l'est de Waco, au Texas, qu'ils ont nommé Mont Carmel, d'après une montagne en Israël mentionnée dans Josué 19:26 dans l'Ancien Testament de la Bible. [17]

Quelques années plus tard, ils ont de nouveau déménagé sur un site beaucoup plus grand à l'est de la ville. En 1959, la veuve de Victor, Florence Houteff, a annoncé que l'Armageddon attendu était sur le point d'avoir lieu, et les membres ont été invités à se rassembler au centre pour attendre cet événement. Beaucoup d'entre eux ont construit des maisons, d'autres sont restés dans des tentes, des camions ou des bus, et la plupart d'entre eux ont vendu leurs biens. [17]

Suite à l'échec de cette prophétie, le contrôle du site (Centre du Mont Carmel) est tombé à Benjamin Roden, fondateur de la Branche Davidian Adventist Association (Branch Davidians). Il a promu des croyances doctrinales différentes de celles de l'organisation adventiste du septième jour davidienne originale de Victor Houteff. À la mort de Roden, le contrôle de la branche Davidians est tombé à sa femme, Lois Roden. Lois considérait leur fils, George Roden, inapte à assumer le poste de prophète. Au lieu de cela, elle a préparé Vernon Wayne Howell (plus tard connu sous le nom de David Koresh) pour être son successeur. [ citation requise ]

En 1984, une réunion a conduit à une division du groupe, avec Howell à la tête d'une faction (se faisant appeler les Branch Davidians) et George Roden à la tête de la faction concurrente. Après cette scission, George Roden a chassé Howell et ses partisans du mont Carmel sous la menace d'une arme. Howell et son groupe ont déménagé en Palestine, au Texas. [18] [19]

Après la mort de Lois Roden et l'homologation de sa succession en janvier 1987, Howell a tenté de prendre le contrôle du Mount Carmel Center par la force. [20] George Roden avait déterré le cercueil d'une Anna Hughes du cimetière Davidian et avait défié Howell à un concours de résurrection pour prouver qui était l'héritier légitime de la direction. Howell s'est plutôt rendu à la police et a affirmé que Roden était coupable d'abus de cadavre, mais les procureurs du comté ont refusé de porter plainte sans preuve. [21]

Le 3 novembre 1987, Howell et sept compagnons armés ont tenté de pénétrer dans la chapelle du mont Carmel, dans l'intention de photographier le corps dans le cercueil comme preuve à charge. Roden a été informé des intrus et a ouvert le feu. Le département du shérif a répondu environ 20 minutes après le début de la fusillade, au cours de laquelle Roden avait été blessé. Le shérif Harwell a appelé Howell au téléphone et lui a dit d'arrêter de tirer et de se rendre. Howell et ses compagnons, surnommés les "Rodenville Eight" par les médias, ont été jugés pour tentative de meurtre le 12 avril 1988. Sept ont été acquittés et le jury s'est accroché au verdict de Howell. Les procureurs du comté n'ont pas poussé l'affaire plus loin. [21]

Même avec tous les efforts pour apporter le cercueil au tribunal, le juge permanent a refusé de l'utiliser comme preuve pour l'affaire. [22] Le juge Herman Fitts a statué que la salle d'audience n'était pas un endroit pour un cercueil lorsque l'avocat de la défense Gary Coker a demandé qu'il soit utilisé comme preuve pour l'affaire. Lors des questions sur le cercueil, Roden a admis avoir tenté de ressusciter Anne Hughes à trois reprises. Les Huit de Rodenville ont été forcés de transporter le cercueil dans la rue jusqu'à une camionnette en attendant le corps. [ citation requise ]

En attendant le procès, Roden a été mis en prison pour outrage au tribunal en raison de son utilisation d'un langage grossier [23] dans certaines plaidoiries. Il a menacé le tribunal du Texas de maladies sexuellement transmissibles si le tribunal se prononçait en faveur de Howell. Parallèlement à ces accusations, Roden a été emprisonné pendant six mois pour des requêtes juridiques qu'il a déposées avec un langage explicite. Roden a été condamné à 90 jours de prison pour avoir vécu sur la propriété après avoir reçu l'ordre de ne pas vivre sur la propriété ni de s'appeler le chef du groupe religieux dans une affaire de 1979. [23] Le lendemain, Perry Jones et plusieurs autres partisans de Howell ont quitté leur quartier général en Palestine, au Texas, pour le Mont Carmel. [ citation requise ] Au milieu de 1989, Roden a utilisé une hache pour tuer un Davidien nommé Wayman Dale Adair, qui lui a rendu visite pour discuter de la vision d'Adair d'être le messie choisi par Dieu. Il a été reconnu coupable en vertu d'une défense d'aliénation mentale et a été interné dans un hôpital psychiatrique. Peu de temps après l'engagement de Roden, Howell a levé des fonds pour payer tous les arriérés d'impôts sur le mont Carmel dus par Roden et a pris le contrôle légal de la propriété. [24] Après ces procédures judiciaires, il a été noté dans une interview de 90 minutes par l'avocat des Davidiens Douglas Martin que le groupe religieux avait fait des allers-retours devant les tribunaux depuis 1955. [25]

Le 5 août 1989, Howell a publié la bande audio "New Light", dans laquelle il a déclaré que Dieu lui avait dit de procréer avec les femmes du groupe pour établir une "Maison de David" de son "peuple spécial". Cela impliquait de séparer les couples mariés du groupe, qui devaient accepter que lui seul pouvait avoir des relations sexuelles avec les épouses, tandis que les hommes devaient observer le célibat. [24] [26] Howell a dit aussi que Dieu lui avait dit de commencer à construire une " Armée pour Dieu " pour se préparer à la fin des jours et un salut pour ses disciples. [26]

Howell a déposé une requête auprès de la Cour supérieure de l'État de Californie à Pomona le 15 mai 1990, pour changer légalement son nom « à des fins publicitaires et commerciales » en David Koresh. Le 28 août, la requête lui a été accordée. [27] En 1992, la plupart des terres appartenant au groupe avaient été vendues à l'exception d'un noyau de 77 acres (31 ha). La plupart des bâtiments avaient été enlevés ou étaient en train d'être récupérés pour des matériaux de construction afin de convertir une grande partie de la chapelle principale et un grand réservoir d'eau en appartements pour les membres résidents du groupe. De nombreux membres du groupe étaient impliqués avec les Davidiens depuis quelques générations, et beaucoup avaient des familles nombreuses. [28]

—Passage d'ouverture de "Le Messie pécheur", Waco Tribune-Herald, 27 février 1993 [29]

Le 27 février 1993, le Waco Tribune-Herald a commencé à publier « The Sinful Messiah », une série d'articles de Mark England et Darlene McCormick, qui ont rapporté des allégations selon lesquelles Koresh avait physiquement maltraité des enfants dans l'enceinte et avait commis un viol en prenant plusieurs épouses mineures. Koresh aurait également préconisé la polygamie pour lui-même et s'est déclaré marié à plusieurs résidentes de la petite communauté. Le journal a affirmé que Koresh avait annoncé qu'il avait droit à au moins 140 femmes et qu'il avait le droit de revendiquer n'importe laquelle des femmes du groupe comme sienne, qu'il avait engendré au moins une douzaine d'enfants et que certaines de ces mères étaient devenues des épouses. dès l'âge de 12 ou 13 ans. [29]

En plus des allégations d'abus sexuels et d'inconduite, Koresh et ses partisans étaient soupçonnés de stocker des armes illégales. En mai 1992, le chef adjoint Daniel Weyenberg du département du shérif du comté de McLennan a appelé le Bureau de l'alcool, du tabac et des armes à feu (ATF) pour l'informer que son bureau avait été contacté par un représentant local d'UPS préoccupé par un rapport d'un chauffeur local. Le chauffeur d'UPS a déclaré qu'un colis s'était ouvert lors de la livraison à la résidence Branch Davidian, révélant des armes à feu, des douilles de grenade inertes et de la poudre noire. [ citation requise ]

Le 9 juin, l'ATF a ouvert une enquête formelle et une semaine plus tard, elle a été classée comme sensible, « appelant ainsi à un degré élevé de surveillance » de la part de Houston et du siège. [30] [31] Le documentaire À l'intérieur de Waco affirme que l'enquête a commencé lorsqu'en 1992, l'ATF s'est inquiétée des informations faisant état de coups de feu automatiques provenant de l'enceinte du Carmel. [32] Le 30 juillet, les agents ATF David Aguilera et Skinner ont rendu visite au marchand d'armes à feu de la Branche Davidians, Henry McMahon, qui a essayé de les amener à parler avec Koresh au téléphone. Koresh a proposé de laisser l'ATF inspecter les armes et les papiers des Davidians de la branche et a demandé à parler à Aguilera, mais Aguilera a refusé. [33] [34]

Le shérif Harwell a déclaré aux journalistes au sujet des discussions avec les forces de l'ordre avec Koresh : "Sortez-leur simplement et parlez-leur, qu'y a-t-il de mal à les informer ?" [35] L'ATF a commencé la surveillance depuis une maison en face du complexe plusieurs mois avant le siège. Leur couverture était visiblement médiocre (les "étudiants" avaient la trentaine, avaient de nouvelles voitures, n'étaient pas inscrits dans les écoles locales et n'avaient pas d'horaire qui aurait pu convenir à un emploi ou à des cours légitimes). [36] L'enquête comprenait l'envoi d'un agent infiltré, Robert Rodriguez, dont Koresh a appris l'identité, bien qu'il ait choisi de ne pas révéler ce fait avant le jour du raid.

L'ATF a obtenu un mandat de perquisition, soupçonné que les Davidiens modifiaient les armes à feu pour avoir une capacité de tir automatique illégale. L'ancien Branch Davidian Marc Breault a affirmé que Koresh avait des « pièces de récepteur inférieur M16 » [24] (la combinaison de composants de déclenchement M16 avec un récepteur inférieur AR-15 modifié est, selon les règlements de l'ATF, une « possession constructive » d'une mitrailleuse non enregistrée, réglementée en la Loi sur la protection des propriétaires d'armes à feu de 1986 [37] ).

L'ATF a utilisé un affidavit déposé par David Aguilera pour obtenir le mandat qui a conduit au siège de Waco. La date officielle de dépôt de cet affidavit était le 25 février 1993. [38] L'enquête initiale aurait commencé en juin 1992 lorsqu'un employé des postes a informé un shérif du comté de McLennan qu'il croyait avoir livré des explosifs au magasin de munitions et d'armes à feu appartenant à et exploité par la branche Davidians. Ce magasin, nommé le "Mag-Bag", avait été identifié par ledit postier comme suspect dans les livraisons. Le postier a continué les livraisons au Mt. Carmel Center et a déclaré avoir vu des postes d'observation habités dans l'affidavit, il indique qu'il croyait qu'il y avait du personnel armé à ces postes d'observation.

Le shérif du comté de McLennan a été informé en mai et juin de la même année de deux cas de grenades inertes, de poudre noire, de 90 livres de métal en poudre d'aluminium et de 30 à 40 tubes en carton. En outre, le shérif a remarqué une autre expédition de soixante magazines AR-15/M-16 (stanag), à laquelle Aguilera a fait la déclaration, "J'ai été impliqué dans de nombreux cas où les défendeurs, suivant un processus relativement simple, convertissent AR-15 semi -des fusils automatiques aux fusils entièrement automatiques de la nature du M-16" pour justifier l'implication de l'ATF dans l'affaire. [38]

En novembre 1992, un agriculteur local a signalé au shérif qu'il avait entendu des tirs de mitrailleuses. "D'après le bruit", a-t-il dit, "c'était probablement une mitrailleuse de calibre .50 et plusieurs M-16." Ce fermier a affirmé qu'il était très familier avec les mitrailleuses, ayant fait une tournée à l'étranger dans l'armée américaine. L'affidavit s'est terminé avec Aguilera vérifiant l'histoire via des entretiens réalisés avec des parties associées et des magasins d'armes auprès desquels le Mag-Bag a acheté des articles. Parmi ces articles figuraient plus de quarante-cinq récepteurs supérieurs AR-15 et cinq récepteurs supérieurs M-16, qu'Aguilera a annotés : « Ces kits contiennent toutes les pièces d'un M-16 à l'exception de l'unité de réception inférieure, qui est l'"arme à feu". par définition légale", admettant que ni les plaintes relatives au bruit ni les articles commandés n'étaient nécessairement illégaux. [39]

Préparatifs Modifier

En utilisant l'affidavit déposé par Aguilera qui alléguait que les Davidiens avaient violé la loi fédérale, l'ATF a obtenu des mandats de perquisition et d'arrêt pour Koresh et des partisans spécifiques sur des accusations d'armes, citant les nombreuses armes à feu qu'ils avaient accumulées. [40] [41] Le mandat de perquisition ordonnait une perquisition « au plus tard le 28 février 1993 », de jour entre 6 h et 22 h. L'ATF a affirmé que Koresh exploitait peut-être un laboratoire de méthamphétamine, pour établir un lien avec la drogue et obtenir des actifs militaires dans le cadre de la guerre contre la drogue. [42] Bien que l'enquête de l'ATF « se soit concentrée sur les violations des armes à feu, pas sur les drogues illégales », l'ATF a demandé l'aide de la DEA et du DOD « citant un lien avec la drogue » sur la base 1) d'une livraison récente au complexe de « produits chimiques, instruments , et de la verrerie », 2) un témoignage écrit d'un ancien résident d'un complexe, alléguant que « Howell lui avait dit que le trafic de drogue était un moyen souhaitable de collecter des fonds », 3) plusieurs résidents actuels qui « avaient déjà été impliqués dans la drogue », 4) deux d'anciens résidents incarcérés pour trafic de drogue, et 5) des images thermiques de survols de la Garde nationale montrant un "point chaud à l'intérieur de l'enceinte, indiquant peut-être un laboratoire de méthamphétamine". [43] Bien que la demande d'assistance initiale ait été initialement approuvée, le commandant du détachement des forces spéciales a remis en question la demande, et l'ATF n'a obtenu qu'un site de formation à Fort Hood, au Texas, du 25 au 27 février avec des inspections de sécurité pour la formation. voies, et n'a reçu qu'une formation et un équipement médicaux et de communication. [44]

L'ATF avait planifié son raid pour le lundi 1er mars 1993, sous le nom de code "Showtime". [45] L'ATF a prétendu plus tard que le raid avait été avancé d'un jour, au 28 février 1993, en réponse à la Waco Tribune-Herald La série d'articles "The Sinful Messiah" (dont l'ATF avait essayé d'empêcher la publication). [32] À partir du 1er février, les agents de l'ATF ont eu trois réunions avec Tribune-Herald personnel concernant un retard dans la publication de « The Sinful Messiah ».L'ATF a d'abord informé le journal que le raid aurait lieu le 22 février, qu'ils ont changé au 1er mars, puis finalement à une date indéterminée. [46] Les agents de l'ATF ont estimé que le journal avait suspendu sa publication à la demande de l'ATF pendant au moins trois semaines. Lors d'une réunion le 24 février entre Tribune-Herald personnel et agent de l'ATF Phillip Chojancki et deux autres agents, l'ATF n'a pas pu donner au personnel du journal une idée claire de l'action prévue ni du moment. Les Tribune-Herald a informé ATF qu'ils publiaient la série, qui comprenait un éditorial appelant les autorités locales à agir. Le personnel de la Tribune-Herald découvert le raid imminent après la parution du premier opus de "The Sinful Messiah" le 27 février. [46]

Bien que l'ATF ait préféré arrêter Koresh lorsqu'il était à l'extérieur du mont Carmel, les planificateurs ont reçu des informations inexactes selon lesquelles Koresh l'a rarement quitté. [47] Les membres de la Branche Davidian étaient bien connus localement et avaient des relations cordiales avec d'autres habitants. Les Davidians de la Branche se sont en partie soutenus en faisant du commerce lors d'expositions d'armes à feu et ont pris soin d'avoir les documents nécessaires pour s'assurer que leurs transactions étaient légales. [48] ​​La branche Davidian Paul Fatta était un marchand d'armes à feu fédéral autorisé et le groupe exploitait une entreprise de vente au détail d'armes à feu appelée Mag Bag. Lorsque les expéditions pour le Mag-Bag sont arrivées, elles ont été signées par Fatta, Steve Schneider ou Koresh. Le matin du raid, Paul Fatta et son fils Kalani se rendaient à une exposition d'armes à Austin pour faire des affaires. [49]

28 février Modifier

L'ATF a tenté d'exécuter son mandat de perquisition le dimanche matin 28 février 1993. Le shérif local, dans des bandes audio diffusées après l'incident, a déclaré qu'il n'était pas au courant du raid. Bien qu'il ait été informé que les Davidians de la branche savaient qu'un raid allait arriver, le commandant de l'ATF a ordonné qu'il se poursuive, même si leur plan dépendait d'atteindre l'enceinte sans que les Davidians de la branche ne soient armés et préparés. [32] Bien qu'il ne s'agisse pas d'une procédure standard, les agents de l'ATF avaient leur groupe sanguin écrit sur leurs bras ou leur cou après avoir quitté la zone de rassemblement et avant le raid, car il était recommandé par l'armée de faciliter des transfusions sanguines rapides en cas de blessure. [50] [51]

Tout avantage de surprise a été perdu lorsqu'un journaliste de KWTX-TV qui avait été informé du raid a demandé des instructions à un facteur du service postal américain qui était par coïncidence le beau-frère de Koresh. [32] Koresh a alors dit à l'agent infiltré de l'ATF Robert Rodriguez qu'ils savaient qu'un raid était imminent. Rodriguez avait infiltré la Branche Davidians et a été étonné de constater que sa couverture avait été soufflée. L'agent a fait une excuse et a quitté l'enceinte. Lorsqu'on lui a demandé plus tard ce que les Davidiens de la Branche avaient fait lorsqu'il a quitté l'enceinte, Rodriguez a répondu : « Ils priaient. Les survivants de la branche davidienne ont écrit que Koresh a ordonné à des hommes sélectionnés de s'armer et de prendre des positions défensives, tandis que les femmes et les enfants devaient se mettre à l'abri dans leurs chambres. [32] Koresh leur a dit qu'il essaierait de parler aux agents et que ce qui se passerait ensuite dépendrait des intentions des agents. L'ATF est arrivée à 9 h 45 dans un convoi de véhicules civils contenant du personnel en uniforme en tenue tactique de style SWAT.

Les agents de l'ATF ont déclaré avoir entendu des coups de feu venant de l'intérieur de l'enceinte, tandis que les survivants de la branche Davidian ont affirmé que les premiers coups de feu provenaient des agents de l'ATF à l'extérieur. Une raison suggérée peut avoir été une décharge accidentelle d'une arme, peut-être par un agent de l'ATF, provoquant la réponse de l'ATF par le feu d'armes automatiques. [48] ​​D'autres rapports prétendent que les premiers coups de feu ont été tirés par "l'équipe canine" de l'ATF envoyée pour tuer les chiens dans le chenil Branch Davidian. [52] Trois hélicoptères de la Garde nationale d'armée ont été utilisés comme distraction aérienne et tous ont pris le feu entrant. [53] Lors des premiers coups de feu, Koresh a été blessé, touché à la main et au ventre. Moins d'une minute après le début du raid, la branche Davidian Wayne Martin a appelé les services d'urgence, les suppliant d'arrêter de tirer. [54] Martin a demandé un cessez-le-feu et des bandes audio l'enregistrent en disant : « Ici, ils reviennent ! » et, "C'est eux qui tirent ! Ce n'est pas nous !" [54]

La première victime de l'ATF était un agent qui s'était rendu du côté ouest du bâtiment avant d'être blessé. Les agents se sont rapidement mis à couvert et ont tiré sur les bâtiments tandis que les hélicoptères ont commencé leur diversion et ont balayé bas au-dessus du complexe, à 350 pieds (105 m) du bâtiment. [53] Les Davidians de la branche ont tiré sur les hélicoptères et les ont touchés, bien qu'aucun des membres d'équipage n'ait été blessé en réponse, les pilotes d'hélicoptère ont choisi de s'éloigner de l'enceinte et d'atterrir. [53] Du côté est du complexe, des agents ont sorti deux échelles et les ont placées contre le côté du bâtiment. Ils ont ensuite grimpé sur le toit pour le sécuriser pour atteindre la chambre de Koresh et l'endroit où ils pensaient que les armes étaient stockées. [55] Sur la pente ouest du toit, trois agents ont atteint la fenêtre de Koresh et étaient accroupis à côté d'elle lorsqu'ils ont essuyé des tirs. Un agent a été tué et un autre blessé. Le troisième agent a grimpé par-dessus le sommet du toit et a rejoint d'autres agents qui tentaient d'entrer dans l'armurerie. La fenêtre a été brisée, une grenade assourdissante a été lancée et trois agents sont entrés dans l'arsenal. Lorsqu'un autre a tenté de les suivre, une grêle de balles a pénétré le mur et l'a blessé, mais il a pu atteindre une échelle et se mettre en sécurité. Un agent a tiré avec son fusil de chasse sur la branche Davidians jusqu'à ce qu'il soit touché à la tête par des tirs de riposte et tué. [55] À l'intérieur de l'armurerie, les agents ont tué une branche Davidian et ont découvert une cache d'armes, mais ont par la suite été la cible de tirs nourris, deux ont été blessés. Alors qu'ils s'échappaient, le troisième agent s'est couché en couvrant le feu, tuant un Davidian de la branche. Alors qu'il s'enfuyait, il s'est cogné la tête contre une poutre de support en bois et est tombé du toit mais a survécu. Un agent à l'extérieur leur a fourni des tirs de couverture mais a été abattu par un Davidian de la branche et tué sur le coup. Des dizaines d'agents de l'ATF se sont mis à couvert, dont beaucoup derrière les véhicules de la Branche Davidian, et ont échangé des coups de feu avec les Branch Davidians. Le nombre d'ATF blessés a augmenté et un agent a été tué par balles depuis l'enceinte alors que des agents tiraient sur une branche Davidian perchée au sommet du château d'eau. L'échange de tirs s'est poursuivi, mais 45 minutes après le début du raid, les tirs ont commencé à ralentir alors que les agents commençaient à manquer de munitions. Le tournage a duré au total deux heures. [55]

Le shérif lieutenant Lynch du département du shérif du comté de McLennan a contacté l'ATF et négocié un cessez-le-feu. [32] Le shérif Harwell déclare dans le documentaire de William Gazecki Waco : les règles d'engagement que les agents de l'ATF ne se sont retirés qu'après avoir épuisé leurs munitions. [56] L'agent de l'ATF Chuck Hustmyre a écrit plus tard : « Environ 45 minutes après le début de la fusillade, le volume des coups de feu a finalement commencé à diminuer. Nous manquions de munitions. Les Davidiens, cependant, en avaient beaucoup. Au total, quatre agents de l'ATF (Steve Willis, Robert Williams, Todd McKeehan et Conway Charles LeBleu) ont été tués lors de la fusillade. 16 autres ont été blessés. Après le cessez-le-feu, les Davidians de la branche ont permis l'évacuation des morts et des blessés de l'ATF et ont tenu le feu pendant la retraite de l'ATF.

Les cinq Branch Davidians tués dans le raid étaient Winston Blake, Peter Gent, Peter Hipsman, Perry Jones et Jaydean Wendell deux ont été tués aux mains des Branch Davidians après avoir été blessés. [57] Leurs corps ont été enterrés sur le terrain. Près de six heures après le cessez-le-feu de 11 h 30, Michael Schroeder a été abattu par des agents de l'ATF qui ont prétendu avoir tiré avec un pistolet sur des agents alors qu'il tentait de rentrer dans l'enceinte avec Woodrow Kendrick et Norman Allison. [32]

Le rapport d'Alan A. Stone indique que les Davidians de la branche n'ont pas tendu une embuscade à l'ATF et qu'ils « n'ont apparemment pas maximisé le meurtre d'agents de l'ATF », expliquant qu'ils étaient plutôt « des fanatiques religieux désespérés s'attendant à une fin apocalyptique, dans laquelle ils étaient destinés à meurent en défendant leur terre sacrée et destinés à atteindre le salut." [58] Un rapport fédéral de 1999 notait :

Les tendances violentes des sectes dangereuses peuvent être classées en deux catégories générales : la violence défensive et la violence offensive. La violence défensive est utilisée par les sectes pour défendre un complexe ou une enclave qui a été créé spécifiquement pour éliminer la plupart des contacts avec la culture dominante. L'affrontement de 1993 à Waco, au Texas, au complexe de Branch Davidian est une illustration d'une telle violence défensive. L'histoire a montré que les groupes qui cherchent à se retirer de la culture dominante agissent rarement sur la foi que la fin des temps est arrivée, à moins d'être provoqués. [59]

Des agents de l'ATF ont établi des contacts avec Koresh et d'autres à l'intérieur du complexe après leur retrait. Le FBI a pris le commandement peu de temps après à la suite de la mort d'agents fédéraux, plaçant Jeff Jamar, chef du bureau extérieur du Bureau à San Antonio, en charge du siège en tant que commandant du site. L'équipe de sauvetage des otages (HRT) du FBI était dirigée par le commandant de la HRT Richard Rogers, qui avait déjà été critiqué pour ses actions lors de l'incident de Ruby Ridge. Comme à Ruby Ridge, Rogers l'emportait souvent sur le commandant du site à Waco et avait mobilisé les équipes tactiques Blue et Gold HRT sur le même site, ce qui créait finalement une pression pour résoudre la situation tactiquement en raison du manque de réserves HRT.

Au début, les Davidiens avaient des contacts téléphoniques avec les médias locaux et Koresh a donné des interviews téléphoniques. Le FBI a coupé la communication davidienne avec le monde extérieur. Pendant les 51 jours suivants, la communication avec les personnes à l'intérieur s'est faite par téléphone par un groupe de 25 négociateurs du FBI. [32] Le rapport final du ministère de la Justice a constaté que les négociateurs ont critiqué les commandants tactiques pour avoir sapé les négociations. [60]

Au cours des premiers jours, le FBI croyait avoir fait une percée en négociant avec Koresh un accord selon lequel les Davidiens de la branche quitteraient pacifiquement le complexe en échange d'un message, enregistré par Koresh, diffusé à la radio nationale. [32] L'émission a été faite, mais Koresh a alors dit aux négociateurs que Dieu lui avait dit de rester dans le bâtiment et " d'attendre ". [32] Malgré cela, peu de temps après, les négociateurs ont réussi à faciliter la libération de 19 enfants, âgés de cinq mois à 12 ans, sans leurs parents. [17] Cependant, 98 personnes sont restées dans le bâtiment. [32] Les enfants ont ensuite été interrogés par le FBI et les Texas Rangers, certains pendant des heures. [17] Les enfants auraient été agressés physiquement et sexuellement bien avant l'impasse. [61] C'était la justification clé offerte par le FBI (à la fois au président Bill Clinton et au procureur général Janet Reno) pour avoir lancé des attaques au gaz lacrymogène pour forcer les Davidians de la branche à quitter l'enceinte. [62]

Pendant le siège, le FBI a envoyé une caméra vidéo aux Davidians de la branche. Dans la bande vidéo réalisée par les partisans de Koresh, Koresh a présenté ses enfants et ses "femmes" aux négociateurs du FBI, dont plusieurs mineurs qui ont affirmé avoir eu des bébés engendrés par Koresh. (Koresh avait peut-être engendré 14 des enfants qui sont restés avec lui dans l'enceinte.) Plusieurs Davidiens de la branche ont fait des déclarations dans la vidéo. [63] Le neuvième jour, le lundi 8 mars, les Davidians de la Branche ont envoyé la bande vidéo pour montrer au FBI qu'il n'y avait pas d'otages, mais que chacun restait à l'intérieur de son plein gré. Cette vidéo comprenait également un message de Koresh. [32]

Le journal des négociateurs a montré que lorsque la bande a été examinée, on craignait que la diffusion de la bande aux médias ne suscite la sympathie de Koresh et des Davidians de la branche. [64] Des vidéos montraient également les 23 enfants encore à l'intérieur de l'enceinte, et des professionnels de la garde d'enfants à l'extérieur se préparaient à prendre soin de ces enfants ainsi que des 19 précédents libérés. [17] Alors que le siège se poursuivait, Koresh a négocié plus de temps, prétendument pour qu'il puisse rédiger des documents religieux qu'il devait remplir avant de se rendre. Ses conversations, riches en images bibliques, ont aliéné les négociateurs fédéraux, qui ont traité la situation comme une prise d'otages. Entre elles, les équipes de négociation ont commencé à appeler les mots de Koresh « babillage biblique ». [65]

Au fur et à mesure que le siège avançait, deux factions se sont développées au sein du FBI, [32] l'une estimant que la négociation était la réponse, l'autre la force. Des techniques de plus en plus agressives ont été utilisées pour essayer de forcer les Davidians de la branche. Par exemple, la privation de sommeil des habitants par la diffusion toute la nuit d'enregistrements d'avions à réaction, de musique pop, de chants et de cris de lapins abattus. À l'extérieur de l'enceinte, neuf véhicules de combat Bradley transportant des grenades lacrymogènes M651 CS et des obus Ferret et cinq véhicules du génie de combat M728 obtenus de l'armée américaine ont commencé à patrouiller. [32] Les véhicules blindés ont été utilisés pour détruire les clôtures de périmètre et les dépendances et écraser les voitures appartenant à la branche Davidians. Des véhicules blindés ont roulé à plusieurs reprises sur la tombe de la branche Davidian Peter Gent malgré les protestations de la branche davidienne et des négociateurs. [32]

Deux des trois réservoirs de stockage d'eau sur le toit du bâtiment principal avaient été endommagés lors du raid initial de l'ATF. Finalement, le FBI a coupé toute l'électricité et l'eau du complexe, forçant ceux qui se trouvaient à l'intérieur à survivre grâce à l'eau de pluie et au stock de rations militaires MRE. [32] L'avocat de Schneider, Jack Zimmerman, a ensuite critiqué la tactique consistant à utiliser un son perturbant le sommeil et la paix contre les Davidians de la branche : prendre quelqu'un qu'ils considéraient comme instable pour commencer, et ils essayaient de le rendre fou. Et puis ils se sont mis en colère parce qu'il fait quelque chose qu'ils pensent être irrationnel ! » [66]

Malgré les tactiques de plus en plus agressives, Koresh a ordonné à un groupe de partisans de partir. Onze personnes sont parties et ont été arrêtées en tant que témoins importants, une personne étant accusée de complot en vue d'un meurtre. [32] La volonté des enfants de rester avec Koresh a dérangé les négociateurs, qui n'étaient pas préparés à travailler autour du zèle religieux de la Branche Davidians. Cependant, au fur et à mesure que le siège se poursuivait, les enfants savaient qu'un groupe antérieur d'enfants qui était parti avec des femmes avait été immédiatement séparé et les femmes arrêtées.

Pendant le siège, plusieurs chercheurs qui étudient l'apocalyptisme dans les groupes religieux ont tenté de persuader le FBI que les tactiques de siège utilisées par les agents du gouvernement ne feraient que renforcer l'impression au sein de la branche davidienne qu'ils faisaient partie d'une confrontation biblique de la « fin des temps ». qui avait une signification cosmique. [67] Cela augmenterait probablement les chances d'une issue violente et mortelle. Les érudits religieux ont souligné que les croyances du groupe pouvaient sembler extrêmes, mais pour les Davidiens de la branche, leurs croyances religieuses étaient profondément significatives et ils étaient prêts à mourir pour eux. [67]

Les discussions de Koresh avec l'équipe de négociation sont devenues de plus en plus difficiles. Selon le FBI, il a proclamé qu'il était la seconde venue du Christ et avait reçu l'ordre de son père céleste de rester dans l'enceinte. [32] Une semaine avant l'assaut du 19 avril, les planificateurs du FBI ont envisagé d'utiliser des tireurs d'élite pour tuer David Koresh et peut-être d'autres Davidians clés de la Branche. [68] Le FBI a exprimé son inquiétude que les Davidians de la Branche puissent se suicider en masse, comme cela s'était produit en 1978 au complexe Jonestown de Jim Jones. Koresh a nié à plusieurs reprises tout projet de suicide collectif lorsqu'il a été confronté aux négociateurs pendant l'impasse, et les personnes quittant le complexe n'avaient vu aucune préparation de ce type. [69]

La nouvelle procureure générale des États-Unis, Janet Reno, a approuvé les recommandations de l'équipe de sauvetage des otages du FBI de monter une agression, après avoir appris que les conditions se détérioraient et que des enfants étaient maltraités à l'intérieur de l'enceinte. [61] Reno a présenté le cas du FBI au président Clinton. Rappelant le siège du 19 avril 1985, The Covenant, The Sword, and the Arm of the Lord (CSAL) en Arkansas (qui s'est terminé sans mort par un blocus sans date limite), le président Clinton a suggéré des tactiques similaires contre les Davidiens de la branche. . Reno a rétorqué que l'équipe de sauvetage des otages du FBI était fatiguée d'attendre que l'impasse coûte un million de dollars par semaine que les Davidians de la branche pourraient tenir plus longtemps que le CSAL et que les risques d'abus sexuels sur des enfants et de suicide collectif étaient imminents. Clinton a raconté plus tard : « Enfin, je lui ai dit que si elle pensait que c'était la bonne chose à faire, elle pouvait aller de l'avant. » 70 de maltraitance d'enfants pendant l'impasse) à son affirmation selon laquelle la "Milice non organisée des États-Unis" de Linda Thompson était en route pour Waco "soit pour aider Koresh, soit pour l'attaquer". [71]

L'assaut a eu lieu le 19 avril 1993. Comme les Davidians de la branche étaient lourdement armés, les armes de l'équipe de sauvetage des otages du FBI comprenaient des fusils de calibre .50 (12,7 mm) et des véhicules blindés du génie de combat (CEV). Les CEV ont utilisé des explosifs pour percer des trous dans les murs des bâtiments du complexe afin qu'ils puissent pomper du gaz CS ("gaz lacrymogène") et essayer de forcer les Davidians de la branche sans les blesser. Le plan annoncé prévoyait que des quantités croissantes de gaz soient pompées en deux jours pour augmenter la pression. [32] Officiellement, aucune agression armée ne devait être commise. Des haut-parleurs devaient être utilisés pour dire aux Davidiens de la Branche qu'il n'y aurait pas d'agression armée et leur demander de ne pas tirer sur les véhicules. Selon le FBI, les agents de l'équipe de sauvetage des otages avaient été autorisés à riposter à tout tir entrant, mais aucun coup de feu n'a été tiré par les agents fédéraux le 19 avril. Lorsque plusieurs Davidians de la branche ont ouvert le feu, la réponse de l'équipe de sauvetage des otages du FBI n'a été de gaz utilisé. [32]

L'équipe de sauvetage des otages du FBI a livré un tir de grenade CS de 40 millimètres (1,6 po) à partir de lance-grenades M79. Très tôt le matin, l'équipe de sauvetage des otages du FBI a tiré deux obus militaires M651 sur le chantier de construction de la branche Davidian. Vers le milieu de la matinée, l'équipe de sauvetage des otages du FBI a commencé à manquer de cartouches Ferret CS de 40 mm et a demandé au capitaine du Texas Ranger David Byrnes des cartouches de gaz lacrymogène. Les cartouches de gaz lacrymogène achetées auprès de la société « F » à Waco se sont avérées être pyrotechniques inutilisables et ont ensuite été renvoyées au bureau de la société « F ». [72] Les munitions de 40 mm récupérées par les Texas Rangers à Waco comprenaient des dizaines de cartouches en plastique Ferret Model SGA-400 Liquid CS, deux cartouches de gaz lacrymogènes pyrotechniques militaires M651E1, deux grenades sonores et éclair métalliques NICO Pyrotechnik et des fusées éclairantes en parachute. [72] [73] Après plus de six heures, aucun Davidian de la Branche n'avait quitté le bâtiment, s'abritant plutôt dans une pièce souterraine en blocs de béton ("le bunker") à l'intérieur du bâtiment ou utilisant des masques à gaz. [74]

Vers midi, trois incendies se sont déclarés quasi simultanément dans différentes parties du bâtiment et se sont propagés rapidement des images de l'incendie diffusées en direct par les équipes de télévision. Le gouvernement maintient que les incendies ont été délibérément allumés par les Davidians de la branche. [32] [75] Certains survivants de la Branche Davidian soutiennent que les incendies ont été accidentellement ou délibérément déclenchés par l'assaut. [76] [77]

Seules neuf personnes ont quitté le bâtiment lors de l'incendie. [32] [75] Les Davidians de Branche restants, y compris les enfants, ont été soit enterrés vivants par les décombres, étouffés, ou abattus. Beaucoup ont été tués par l'inhalation de fumée ou de monoxyde de carbone et d'autres causes alors que l'incendie a englouti le bâtiment. [75] Selon le FBI, Steve Schneider, le principal assistant de Koresh, a tiré et tué Koresh, puis lui-même. [78] Au total, 76 personnes sont décédées. [12] [75] Une grande concentration de corps, d'armes et de munitions a été trouvée dans la salle de stockage "le bunker". Le rapport de l'enquêteur sur les incendies criminels des Texas Rangers suppose que de nombreux occupants se sont vu refuser l'évasion de l'intérieur ou ont refusé de partir jusqu'à ce que l'évasion ne soit pas une option. Il mentionne également que les débris structurels des opérations de brèche à l'extrémité ouest du bâtiment pourraient avoir bloqué une éventuelle issue de secours à travers le système de tunnel. [79] Une enquête indépendante menée par deux experts du Département d'ingénierie de protection contre les incendies de l'Université du Maryland a conclu que les résidents de l'enceinte avaient suffisamment de temps pour échapper à l'incendie, s'ils l'avaient souhaité. [75]

Les autopsies des morts ont révélé que des femmes et des enfants trouvés sous un mur de béton tombé d'une salle de stockage sont morts de blessures au crâne. Les photographies d'autopsie d'autres enfants enfermés dans ce qui semble être des poses de mort spasmodiques sont compatibles avec un empoisonnement au cyanure, l'un des résultats produits par la combustion de gaz CS. [56] [ source peu fiable ? ] Le rapport du département américain de la Justice indiquait qu'un seul corps présentait des traces de benzène, l'un des composants du gaz CS dispersé dans un solvant, mais que les insertions de gaz s'étaient terminées près d'une heure avant le début de l'incendie, et qu'il y avait suffisamment de temps pour solvants à dissiper des corps des Davidiens de la branche qui avaient inhalé les gaz lacrymogènes. [80] Les dossiers d'autopsie indiquent également qu'au moins 20 Branch Davidians ont été abattus, dont Koresh ainsi que cinq enfants de moins de 14 ans. Dayland Gent, trois ans, a été poignardé à la poitrine. Le médecin légiste qui a pratiqué les autopsies a estimé que ces décès étaient des meurtres par pitié commis par les Davidians de la branche piégés dans le feu sans aucune échappatoire. L'expert retenu par le Bureau du conseil spécial des États-Unis a conclu que bon nombre des blessures par balle « soutiennent l'autodestruction, soit par suicide déclaré, exécution consensuelle (suicide par procuration), ou moins probablement, exécution forcée ». [81]

Chronologie des événements du 19 avril Modifier

Temps Événement
05:50 Les agents appellent le complexe de la branche Davidian pour avertir qu'ils vont commencer l'activité des réservoirs et conseillent aux résidents de « se mettre à l'abri ». Les agents disent que la branche Davidian qui a répondu au téléphone n'a pas répondu mais a plutôt jeté le téléphone et la ligne téléphonique par la porte d'entrée.
05:55 L'équipe de sauvetage des otages du FBI déploie deux CEV blindés dans les bâtiments. CEV1 va à gauche des bâtiments, CEV2 à droite. [82]
06:00 Les bandes de surveillance du FBI provenant d'appareils plantés dans le mur du bâtiment enregistrent un homme à l'intérieur du complexe disant « Tout le monde, réveillez-vous, commençons à prier », puis : « Pablo, l'avez-vous déjà versé ? » . "Hein?" . « L'avez-vous déjà versé ? » . "Dans l'entrée" . « Les choses sont coulées, n'est-ce pas ? » Le CEV1 reçoit l'ordre de pulvériser deux bouteilles de gaz lacrymogène dans le coin gauche du bâtiment. [82]
06:05 Véhicule blindé avec vérin et dispositif de livraison pour pomper des gaz lacrymogènes dans le bâtiment avec de l'air sous pression déchirant le mur avant juste à gauche de la porte d'entrée, laissant un trou de 8 pieds (2,4 m) de haut et 10 pieds (3,0 m) de large. Les agents ont affirmé que les trous permettaient l'insertion du gaz et fournissaient un moyen de s'échapper. L'agent voit des tirs de l'intérieur du complexe dirigés vers les CEV. [82]
06:10 Les bandes de surveillance du FBI enregistrent « Ne versez pas tout, nous en aurons peut-être besoin plus tard » et « Rejetez les gaz lacrymogènes ». Le négociateur du FBI Byron Sage est enregistré disant "Il est temps que les gens sortent". Les bandes de surveillance enregistrent un homme disant « Quoi ? », puis « Pas question ».
06:12 Les bandes de surveillance du FBI enregistrent des Davidiens de la branche disant "Ils vont nous tuer", puis "Ils ne veulent pas nous tuer".
06:31 L'ensemble du bâtiment est gazé. [82]
06:47 L'équipe de sauvetage des otages du FBI tire des cartouches de gaz lacrymogène en plastique non incendiaire à travers les fenêtres. [82]
07:23 Les bandes de surveillance du FBI enregistrent un homme de la branche Davidian disant : « Le carburant doit faire le tour pour démarrer. » Puis un deuxième homme dit : « Eh bien, il y a deux canettes ici, si elles sont versées bientôt. »
07:30 Le CEV1 est redéployé, perçant le bâtiment et insérant des gaz lacrymogènes. Les Davidians de la branche tirent sur le CEV1. [82]
07:48 Sur les bandes d'agents du FBI enregistrées pendant le siège, un agent de l'équipe de sauvetage des otages du FBI demande la permission de tirer des obus lacrymogènes de style militaire pour percer un bunker souterrain en béton. Il reçoit l'autorisation et tire deux obus. [82]
07:58 CEV2, avec un bélier, déchire un trou dans le deuxième étage de l'enceinte quelques minutes plus tard, un autre trou est percé à l'arrière de l'un des bâtiments de l'enceinte. Les véhicules se retirent alors. [82]
08:08 Trois tirs de gaz lacrymogènes militaires pyrotechniques sont tirés sur la fosse de construction en béton (pas le bunker en béton), loin et sous le vent des quartiers principaux, essayant de pénétrer dans la structure, mais ils rebondissent. [81] : 28-32 Un agent du CEV rapporte qu'un obus a rebondi sur un bunker et n'a pas pénétré. [82] [81] : 30
08:24 La partie audio de la bande vidéo du FBI se termine, à la demande du pilote. [82]
09:00 Les Davidians de la branche déploient une banderole qui dit "Nous voulons que notre téléphone soit réparé".
09:13 Le CEV1 franchit la porte d'entrée pour fournir plus de gaz. [82]
09:20 La surveillance du FBI enregistre une rencontre commençant à 7h30 entre plusieurs hommes non identifiés. [83] UM : « Ils ont deux bidons d'essence Coleman là-bas ? Hein ? UM : "Vide." UM : "Tout ça ?" UM : "Plus rien."
10:00 Un homme brandit un drapeau blanc du côté sud-est de l'enceinte. On lui dit par haut-parleurs que s'il se rend, il doit sortir. Il ne fait pas. Au même moment, un homme soupçonné d'être Schneider sort des restes de la porte d'entrée pour récupérer le téléphone et la ligne téléphonique.
11:30 Le CEV2 d'origine a des difficultés mécaniques (bande de roulement endommagée), ses brèches de remplacement à travers l'arrière du composé. [82]
11:17–12:04 Selon le gouvernement, une série de remarques telles que « Je veux un feu », « Gardez ce feu allumé » et « Pensez-vous que je pourrais l'allumer bientôt ? » indiquent que les Davidiens de la Branche ont commencé à mettre le feu au complexe vers 11h30. [81] : 15–19 [83] : 287 Surviving Branch Davidians a témoigné que du carburant Coleman avait été versé, et les experts en incendie dans le rapport de Danforth conviennent "sans aucun doute" que les personnes à l'intérieur du complexe avaient déclenché plusieurs incendies accélérés. [81] : 15–19, annexes D et E
11:43 Une autre insertion de gaz a lieu, le véhicule blindé se déplaçant bien dans le bâtiment sur le côté arrière droit pour atteindre la pièce intérieure en béton où l'équipe de sauvetage des otages du FBI pense que les Davidians de la branche tentent d'éviter le gaz.
11:45 Le mur à l'arrière droit du bâtiment s'effondre. [82]
12:03 Une tourelle de véhicule blindé renverse le coin du premier étage sur le côté droit.
12:07 Les premières flammes visibles apparaissent à deux endroits à l'avant du bâtiment, d'abord à gauche de la porte d'entrée au deuxième étage (un filet de fumée qu'un petit scintillement de flamme), puis peu de temps après à l'extrême droite de l'avant du bâtiment, et à un troisième endroit à l'arrière. Un agent de l'équipe de sauvetage des otages du FBI a rapporté avoir vu un membre de la branche Davidian allumer un incendie dans la zone de la porte d'entrée. [81] : 18
12:09 Ruth Riddle sort avec une disquette dans sa veste contenant celle de Koresh Manuscrit sur les sept sceaux. Un troisième incendie est détecté au premier étage. [82]
12:10 Les flammes se sont propagées rapidement à travers le bâtiment, attisées par des vents violents. Le bâtiment brûle très vite.
12:12 Un appel d'urgence est émis concernant l'incendie. Deux camions des pompiers de Waco sont dépêchés. Peu de temps après, le service d'incendie de Bellmead envoie deux camions.
12:22 Les camions de pompiers Waco arrivent au poste de contrôle, où ils sont arrêtés (ne sont pas autorisés à passer avant 12h37) [84] Bellmead suit peu de temps après.
12:25 Il y a une grosse explosion sur le côté gauche du complexe. Un objet s'envole dans les airs, rebondit sur le toit d'un bus et atterrit sur l'herbe.
12:30 Une partie du toit s'effondre. À cette époque, il y a plusieurs autres explosions et des témoins rapportent le bruit de coups de feu, attribués par l'équipe de sauvetage des otages du FBI à des balles réelles qui cuisent dans les bâtiments à cause de l'incendie.
12:43 Selon les registres des pompiers, des camions de pompiers arrivent dans l'enceinte.
12:55 Le feu commence à s'éteindre. L'ensemble du composé est nivelé.
15:45 Une source policière affirme que David Koresh est mort.

Le nouveau directeur de l'ATF, John Magaw, a critiqué plusieurs aspects du raid ATF. Magaw a fait le rapport du Trésor « Blue Book » sur Waco, lecture obligatoire pour les nouveaux agents. Un rapport du Government Accountability Office de 1995 sur l'usage de la force par les organismes fédéraux chargés de l'application des lois a observé que « Sur la base du rapport du Trésor sur l'opération Waco et des opinions des experts en opérations tactiques et du propre personnel de l'ATF, l'ATF a décidé en octobre 1995 que l'entrée dynamique ne être planifiée après que toutes les autres options ont été envisagées et a commencé à ajuster sa formation en conséquence. » [85]

Il ne reste rien des bâtiments aujourd'hui autre que des éléments de fondation en béton, car l'ensemble du site a été rasé au bulldozer deux semaines après la fin du siège. Seule une petite chapelle, construite des années après le siège, se dresse sur le site. [86]

Procès et emprisonnements des Davidians de la branche Modifier

Les événements de Mount Carmel ont suscité à la fois des poursuites pénales et des poursuites civiles. Le 3 août 1993, un grand jury fédéral a rendu un acte d'accusation de dix chefs d'accusation contre 12 des Davidians survivants. Le grand jury a accusé, entre autres, que les Davidians de la branche avaient comploté, aidé et encouragé le meurtre d'officiers fédéraux, et avaient illégalement possédé et utilisé diverses armes à feu. Le gouvernement a rejeté les accusations portées contre l'un des 12 Davidians de la branche selon une négociation de plaidoyer.

Après un procès devant jury qui a duré près de deux mois, le jury a acquitté quatre des Davidians de la branche de toutes les accusations. De plus, le jury a acquitté tous les Davidians de la branche des accusations de meurtre, mais a condamné cinq d'entre eux pour des accusations moins graves, notamment la complicité d'homicide volontaire d'agents fédéraux. [87] Huit Davidiens de la Branche ont été reconnus coupables d'accusations d'armes à feu.

Les Davidiens de la branche condamnés, qui ont été condamnés à des peines allant jusqu'à 40 ans, [88] étaient :

  • Kevin A. Whitecliff - reconnu coupable d'homicide volontaire et d'utilisation d'une arme à feu lors d'un crime.
  • Jaime Castillo - reconnu coupable d'homicide volontaire et d'utilisation d'une arme à feu lors d'un crime.
  • Paul Gordon Fatta - reconnu coupable de complot en vue de posséder des mitrailleuses et d'avoir aidé le chef de la branche Davidian David Koresh à posséder des mitrailleuses.
  • Renos Lenny Avraam (ressortissant britannique) - reconnu coupable d'homicide volontaire et d'utilisation d'une arme à feu lors d'un crime.
  • Graeme Leonard Craddock (ressortissant australien) - reconnu coupable de possession d'une grenade et d'utilisation ou de possession d'une arme à feu lors d'un crime.
  • Brad Eugene Branch - reconnu coupable d'homicide volontaire et d'utilisation d'une arme à feu lors d'un crime.
  • Livingstone Fagan (ressortissant britannique) - reconnu coupable d'homicide volontaire et d'utilisation d'une arme à feu lors d'un crime.
  • Ruth Riddle (ressortissante canadienne) – reconnue coupable d'avoir utilisé ou porté une arme lors d'un crime.
  • Kathryn Schroeder – condamnée à trois ans après avoir plaidé coupable à une accusation réduite de résistance forcée à l'arrestation.

Six des huit Davidiens de la branche ont fait appel de leurs peines et de leurs condamnations. Ils ont soulevé une foule de questions, contestant la constitutionnalité de l'interdiction de possession de mitrailleuses, les instructions au jury, la conduite du procès par le tribunal de district, la suffisance des preuves et les peines imposées. La Cour d'appel des États-Unis pour le cinquième circuit a annulé les peines prononcées contre les accusés pour usage de mitrailleuses, déterminant que le tribunal de district n'avait pas conclu qu'ils avaient " activement utilisé " les armes, mais n'a pas modifié les verdicts à tous autres égards, dans United States v. Branch, [89] 91 F.3d 699 (5th Cir. 1996), cert. refusé (1997).

En détention provisoire, le tribunal de district a constaté que les accusés avaient activement utilisé des mitrailleuses et a condamné à nouveau cinq d'entre eux à de lourdes peines de prison. Les prévenus ont de nouveau fait appel. La Cour d'appel du cinquième circuit a confirmé. [90] Les Branch Davidians ont porté cette question devant la Cour suprême des États-Unis. La Cour suprême a infirmé, statuant que le terme « mitrailleuse » dans la loi pertinente créait un élément de l'infraction devant être déterminé par un jury, plutôt qu'un facteur de détermination de la peine devant être déterminé par un juge, comme cela s'était produit au tribunal de première instance. [91] Le 19 septembre 2000, le juge Walter Smith a suivi les instructions de la Cour suprême et a réduit de 25 ans les peines de cinq Davidians de branche condamnés et cinq ans de la peine d'un autre. [92] Tous les Davidians de la branche ont été libérés de prison en juillet 2007. [93]

Trente-trois citoyens britanniques faisaient partie des membres de la branche Davidiens pendant le siège. Vingt-quatre d'entre eux figuraient parmi les 80 décès de la branche davidienne (lors du raid du 28 février et de l'assaut du 19 avril), dont au moins un enfant. [62] Deux autres ressortissants britanniques qui ont survécu au siège ont été immédiatement arrêtés en tant que « témoins importants » et emprisonnés sans procès pendant des mois. [88] Derek Lovelock a été détenu dans la prison du comté de McLennan pendant sept mois, souvent à l'isolement. [88] Livingstone Fagan, un autre citoyen britannique, qui faisait partie des personnes condamnées et emprisonnées, dit qu'il a reçu de multiples coups aux mains d'agents correctionnels, en particulier à Leavenworth. Là, Fagan prétend avoir été aspergé à l'intérieur de sa cellule avec de l'eau froide provenant d'un tuyau à haute pression, après quoi un ventilateur industriel a été placé à l'extérieur de la cellule, le soufflant d'air froid. Fagan a été déplacé à plusieurs reprises entre au moins neuf établissements différents. Il a été fouillé à nu chaque fois qu'il faisait de l'exercice, il a donc refusé l'exercice. Libéré et expulsé vers le Royaume-Uni en juillet 2007, il conservait toujours ses convictions religieuses. [88]

Poursuites civiles par Branch Davidians Modifier

Plusieurs des Davidians survivants de la branche, ainsi que plus d'une centaine de membres de la famille de ceux qui sont morts ou ont été blessés dans la confrontation, ont intenté des poursuites civiles contre le gouvernement des États-Unis, de nombreux fonctionnaires fédéraux, l'ancienne gouverneure du Texas Ann Richards, et membres de la garde nationale de l'armée du Texas. Ils ont demandé des dommages-intérêts en vertu de la Federal Tort Claims Act, des lois sur les droits civils, de la Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act et de la loi de l'État du Texas. La plupart de ces demandes ont été rejetées parce qu'elles étaient insuffisantes en droit ou parce que les plaignants ne pouvaient présenter aucune preuve matérielle à l'appui.

Le tribunal, après un procès d'un mois, a rejeté le cas des Davidians de la branche. Le tribunal a constaté que, le 28 février 1993, les Davidians de la Branche avaient déclenché une fusillade en tirant sur des agents fédéraux qui tentaient d'exécuter des mandats légitimes. [94] Les agents de l'ATF ont renvoyé des coups de feu dans le bâtiment, a statué le tribunal, pour se protéger et protéger les autres agents de la mort ou de lésions corporelles graves. Le tribunal a conclu que la planification du siège par le gouvernement, c'est-à-dire les décisions d'utiliser des gaz lacrymogènes contre les Davidiens de la branche pour insérer les gaz lacrymogènes à l'aide de véhicules militaires et d'omettre la planification spécifique de la possibilité qu'un incendie éclate, était une fonction discrétionnaire pour laquelle le gouvernement ne pouvait être poursuivi. Le tribunal a également conclu que l'utilisation de gaz lacrymogène n'était pas négligente. De plus, même si le gouvernement des États-Unis était négligent en causant des dommages aux bâtiments avant que les incendies ne se déclarent, bloquant ainsi les voies d'évacuation ou permettant aux incendies de se propager plus rapidement, cette négligence n'a pas légalement causé les blessures des plaignants parce que les Davidiens de la branche ont commencé les incendies.

Les Davidiens de la Branche ont fait appel. Ils ont soutenu que le juge du tribunal de première instance, Walter S. Smith, Jr., aurait dû se récuser d'entendre leurs demandes en raison de ses relations avec les accusés, l'avocat de la défense et le personnel du tribunal des décisions judiciaires antérieures et des commentaires pendant le procès. Le cinquième circuit a conclu que ces allégations ne reflétaient pas une conduite qui amènerait un observateur raisonnable à remettre en question l'impartialité du juge Smith, et il a confirmé le jugement à ne rien prendre, dans Andrade v. Chojnacki, [95] 338 F.3d 448 (5th Cir. 2003), cert. refusé (2004).

Roland Ballesteros, l'un des agents affectés à l'équipe de porte d'ATF qui a agressé la porte d'entrée, a déclaré aux Texas Rangers et à la police de Waco qu'il pensait que les premiers coups de feu provenaient de l'équipe de chiens ATF chargée de neutraliser les chiens des Davidians de la Branche, mais plus tard au procès, il a insisté sur le fait que les Davidiens de la branche avaient tiré en premier. [96] Les Davidians de la Branche ont affirmé que l'équipe de porte de l'ATF a alors ouvert le feu sur la porte et qu'ils ont riposté en état de légitime défense. Un Chronique d'Austin article notait : « Bien avant l'incendie, les Davidiens discutaient des preuves contenues dans les portes. Pendant le siège, lors d'une conversation téléphonique avec le FBI, Steve Schneider, l'un des principaux confidents de Koresh a déclaré aux agents du porte montrera clairement le nombre de balles et ce qui s'est passé ». [97] L'avocat de Houston, Dick DeGuerin, qui s'est rendu à l'intérieur du mont Carmel pendant le siège, a témoigné lors du procès que le métal saillant à l'intérieur de la porte d'entrée de droite montrait clairement que les impacts de balles avaient été faits par des obus entrants. DeGuerin a également témoigné que seule la porte d'entrée de droite avait des impacts de balles, tandis que la porte d'entrée de gauche était intacte. Le gouvernement a présenté la porte d'entrée de gauche au procès, affirmant que la porte d'entrée de droite avait été perdue. La porte de gauche contenait de nombreux impacts de balles causés par les obus sortants et entrants. Le sergent des soldats du Texas. David Keys a témoigné qu'il a vu deux hommes charger ce qui aurait pu être la porte manquante dans une fourgonnette U-Haul peu de temps après la fin du siège, mais il n'a pas vu l'objet lui-même. [97] Michael Caddell, l'avocat principal du procès pour mort injustifiée des Davidians de la branche, a expliqué : « Le fait que la porte de gauche soit dans l'état où elle se trouve vous indique que la porte de droite n'a pas été consumée par l'incendie. a été volontairement perdu par quelqu'un." Caddell n'a offert aucune preuve à l'appui de cette allégation, qui n'a jamais été prouvée. Cependant, les enquêteurs sur les incendies ont déclaré qu'il était « extrêmement improbable » que la porte droite en acier ait pu subir des dommages beaucoup plus importants dans l'incendie que la porte gauche en acier, et les deux portes auraient été trouvées ensemble.La porte de droite est toujours manquante et l'ensemble du site était sous étroite surveillance par les forces de l'ordre jusqu'à ce que les débris, y compris les deux portes, aient été enlevés. [97]

Des hélicoptères avaient été obtenus de la Garde nationale de l'Alabama et du Texas sous le faux prétexte qu'il y avait un laboratoire de drogue à Mount Carmel. [44] [98] Il n'y avait aucune accusation liée à la drogue sur le mandat d'arrêt signifié le matin du 28 février 1993. [99] [100] La version officielle des événements a toujours déclaré que les hélicoptères étaient simplement utilisés comme diversion. , que l'équipage n'avait que des armes de poing de 9 millimètres, et qu'aucun coup de feu n'a été tiré d'eux. [53]

Dans les semaines qui ont précédé le raid, Rick Ross, un expert de la secte autoproclamé et déprogrammeur affilié au Cult Awareness Network, est apparu sur les principaux réseaux tels que NBC [101] et CBS en ce qui concerne Koresh. [102] Ross a décrit plus tard son rôle en conseillant les autorités sur les Davidians et Koresh et quelles mesures devraient être prises pour mettre fin au siège. [103] Il a été cité comme disant qu'il a été consulté par l'ATF [104] et il a contacté le FBI le 4 mars 1993, demandant « qu'il soit interrogé au sujet de sa connaissance des sectes en général et de la Branche Davidians en particulier. Le FBI rapporte qu'il ne s'est pas appuyé sur Ross pour obtenir des conseils pendant l'impasse, mais qu'il a fait une interview et a reçu des commentaires de sa part. Ross a également téléphoné au FBI les 27 et 28 mars, offrant des conseils sur les stratégies de négociation, suggérant que le FBI "tente d'embarrasser Koresh en informant les autres membres du complexe des fautes et des échecs de Koresh dans la vie, afin de les convaincre que Koresh n'était pas le prophète qu'ils avaient été amenés à croire. [103] L'ATF a également contacté Ross en janvier 1993 pour obtenir des informations sur Koresh. [103] Plusieurs auteurs ont documenté le rôle du Cult Awareness Network concernant la prise de décision du gouvernement concernant Waco. [101] Mark MacWilliams note que plusieurs études ont montré comment « des experts de la secte autoproclamés comme Ross, des organisations anti-sectes comme le Cult Awareness Network (CAN) et des transfuges mécontents de la branche Davidian comme Breault ont joué un rôle important dans la popularisation d'une image durement négative de Koresh. En tant que chef de secte dangereux, décrit comme « obsédé par lui-même, égocentrique, sociopathe et sans cœur », Koresh était souvent décrit comme un fou religieux qui condamnait ses partisans au suicide collectif ou comme un escroc qui manipulait la religion pour son propre avantage personnel bizarre. " [105] Selon les érudits religieux Phillip Arnold et James Tabor qui ont fait un effort pour aider à résoudre le conflit, « la crise n'aurait pas dû se terminer tragiquement si seulement le FBI avait été plus ouvert aux études religieuses et mieux à même de distinguer les idées douteuses de Ross et l'expertise savante." [106]

Dans un New yorkais article en 2014, Malcolm Gladwell a écrit qu'Arnold et Tabor ont dit au FBI que Koresh devait être persuadé d'une interprétation alternative du Livre de l'Apocalypse, qui n'implique pas une fin violente. Ils ont fait une cassette audio, qu'ils ont jouée pour Koresh, et qui a semblé le convaincre. Cependant, le FBI n'a attendu que trois jours avant de commencer l'assaut, au lieu d'environ deux semaines pour Koresh pour terminer un manuscrit déclenché par cette interprétation alternative, puis sortir pacifiquement. [107] Un article de Stuart A. Wright publié dans Nouvelle-religion a discuté de la façon dont le FBI a mal géré le siège, déclarant qu'"il n'y a pas de plus grand exemple de méfait que l'échec du Federal Bureau of Investigation (FBI) à apporter une résolution sans effusion de sang à l'impasse de 51 jours". [108] Certaines des principales préoccupations de Wright concernant l'opération incluent le fait que les responsables du FBI, en particulier Dick Rogers, se sont comportés de plus en plus agressivement et avec impatience lorsque le conflit aurait pu être résolu par des négociations plus pacifiques. Il mentionne que Rogers a déclaré dans une interview avec le FBI que « lorsque nous avons commencé à les priver, [nous] rapprochions vraiment les gens de lui [Koresh] en raison de leur dévouement envers lui », [108] ce qui était différent de ce qu'il a dit. dans le rapport du ministère de la Justice.

Les critiques suggèrent que, lors du raid final, le gaz CS a été injecté dans le bâtiment par des véhicules blindés d'une manière dangereuse, ce qui aurait pu déclencher un incendie. Alors que deux des trois incendies ont commencé bien à l'intérieur du bâtiment, loin de l'endroit où le gaz CS a été pompé, le survivant David Thibodeau a affirmé dans une interview en 1999 avec Raison que les dommages causés au bâtiment ont permis au gaz de se propager, déclarant: "Ils ont commencé à briser les murs, à briser les fenêtres, à répandre le gaz CS." [ citation requise ] L'autre controverse concerne l'utilisation de grenades à gaz. Le procureur général Reno avait spécifiquement ordonné qu'aucun dispositif pyrotechnique ne soit utilisé lors de l'assaut. Entre 1993 et ​​1999, les porte-parole du FBI ont nié (même sous serment) l'utilisation de toute sorte de dispositifs pyrotechniques pendant l'assaut, cependant, des grenades à gaz pyrotechniques Flite-Rite CS avaient été trouvées dans les décombres immédiatement après l'incendie. En 1999, les porte-parole du FBI ont été forcés d'admettre qu'ils avaient utilisé les grenades, mais ils ont affirmé que ces dispositifs, qui distribuent du gaz CS par le biais d'un processus de combustion interne, avaient été utilisés lors d'une tentative matinale de pénétrer dans une construction couverte et remplie d'eau. fosse 40 yards (35 m) loin et n'ont pas été tirés dans le bâtiment. [82] Selon les allégations du FBI, les incendies ont commencé environ trois heures après le tir des grenades. Lorsque les documents du FBI ont été remis au Congrès pour une enquête en 1994, la page répertoriant l'utilisation des dispositifs pyrotechniques manquait. L'échec pendant six ans à divulguer l'utilisation de la pyrotechnie malgré sa directive spécifique a conduit Reno à demander une enquête. Un haut responsable du FBI a déclaré Semaine d'actualités que jusqu'à 100 agents du FBI étaient au courant de l'utilisation de la pyrotechnie, mais personne n'a parlé jusqu'en 1999. [82] Dans un podcast de 2020 avec Harry Robinson, Thibodeau a affirmé que sept appareils pyrotechniques avaient été trouvés par les Davidians de la branche dans les zones où les incendies ont commencé, mais ont été identifiés à tort par le gouvernement comme des « silencieux ». [109] Le 12 mai, moins d'un mois après l'incident, les autorités de l'État du Texas ont rasé le site au bulldozer, rendant impossible la poursuite de la collecte de preuves médico-légales.

Le FBI avait installé des dispositifs de surveillance dans les murs du bâtiment, qui ont capturé plusieurs conversations qui, selon le gouvernement, sont la preuve que les Davidiens ont déclenché l'incendie. [83] : 287 Les enregistrements étaient imparfaits et souvent difficiles à comprendre, et les deux transcriptions qui ont été faites présentaient des différences sur de nombreux points. [83] : 287 Selon la journaliste Diana Fuentes, lorsque les enregistrements du FBI du 19 avril ont été diffusés devant le tribunal pendant les procès de la branche Davidian, peu de personnes ont entendu ce que l'expert audio du FBI a prétendu entendre. étaient perceptibles. . Les mots étaient faibles, certains observateurs de la salle d'audience ont dit qu'ils l'avaient entendu, d'autres non. " [110] La Branche Davidians avait donné des avertissements inquiétants impliquant un incendie à plusieurs reprises. [111] Cela peut ou peut ne pas avoir été indicatif des actions futures des Davidians de la Branche, mais a été la base de la conclusion du Congrès que l'incendie a été déclenché par les Davidians de la Branche, "en l'absence de toute autre source potentielle d'inflammation." C'était avant l'admission du FBI que la pyrotechnie avait été utilisée, mais une enquête d'un an menée par le Bureau du conseil spécial après cet aveu est néanmoins parvenue à la même conclusion, et aucune autre enquête du Congrès n'a suivi. Lors d'une déposition en 1999 pour des poursuites civiles par des survivants de la branche Davidian, le survivant du feu Graeme Craddock a été interviewé. Il a déclaré avoir vu des Davidians de la branche déplacer une douzaine de bidons de carburant d'un gallon (3,8 L) pour éviter qu'ils ne soient renversés par des véhicules blindés, avoir entendu parler de verser du carburant à l'extérieur du bâtiment et, après le début de l'incendie, quelque chose qui ressemblait à "allumer le feu" d'un autre individu. [112] Le livre du professeur Kenneth Newport La branche Davidiens de Waco tentatives de prouver que le démarrage du feu eux-mêmes était pré-planifié et conforme à la théologie de la branche Davidians. Il cite comme preuves des conversations enregistrées par le FBI pendant le siège, des témoignages de survivants Clive Doyle et Graeme Craddock, et l'achat de carburant diesel un mois avant le début du siège. [83]

Le FBI a reçu des rapports contradictoires sur la possibilité du suicide de Koresh et n'était pas sûr qu'il se suiciderait. Les preuves leur ont fait croire qu'il n'y avait aucune possibilité de suicide collectif, Koresh et Schneider niant à plusieurs reprises aux négociateurs qu'ils avaient l'intention de commettre un suicide collectif, et les gens quittant l'enceinte affirmant qu'ils n'avaient vu aucune préparation pour une telle chose. [69] Il était possible que certains de ses partisans rejoignent Koresh s'il décidait de se suicider. [69] Selon le rapport d'Alan A. Stone, pendant le siège, le FBI a utilisé une perspective psychiatrique incorrecte pour évaluer les réponses des Davidians de la branche, ce qui les a amenés à trop se fier aux déclarations de Koresh selon lesquelles ils ne se suicideraient pas. Selon Stone, cette évaluation incorrecte a amené le FBI à ne pas poser de questions pertinentes à Koresh et à d'autres sur le composé pour savoir s'ils prévoyaient un suicide de masse. Une question plus pertinente aurait été : « Que ferez-vous si nous resserrons l'étau autour du complexe dans une démonstration de puissance écrasante, et qu'en utilisant du gaz CS, nous vous forçons à sortir ? » [58] Stone a écrit :

Le bras tactique de l'application de la loi fédérale peut conventionnellement considérer l'autre partie comme une bande de criminels ou comme une force militaire ou, de manière générique, comme l'agresseur. Mais les Davidiens de la Branche étaient un groupe non conventionnel dans un état d'esprit exalté, perturbé et désespéré. Ils étaient dévoués à David Koresh comme l'Agneau de Dieu. Ils étaient prêts à mourir en se défendant dans une fin apocalyptique et, à défaut, à se tuer eux-mêmes et leurs enfants. Cependant, il ne s'agissait ni de personnes souffrant de dépression psychiatrique, ni de personnes suicidaires, ni de tueurs de sang-froid. Ils étaient prêts à risquer la mort comme test de leur foi. La psychologie d'un tel comportement, ainsi que sa signification religieuse pour les Davidiens de la branche, a été évaluée à tort, sinon simplement ignorée, par les responsables de la stratégie du FBI consistant à « resserrer l'étau ». L'écrasante démonstration de force ne fonctionnait pas comme le supposaient les tacticiens. Cela n'a pas poussé les Davidians de la Branche à se rendre, mais cela a peut-être poussé David Koresh à ordonner le suicide de masse. [58]

Rapport Danforth Modifier

L'attentat à la bombe d'Oklahoma City le 19 avril 1995 a amené les médias à revenir sur de nombreux aspects discutables des actions du gouvernement à Waco, et de nombreux Américains qui soutenaient auparavant ces actions ont commencé à demander une enquête à leur sujet. [113] En 1999—en raison de certains aspects des documentaires discutés ci-dessous, ainsi que des allégations faites par les défenseurs de la branche Davidians au cours d'un litige—l'opinion publique a estimé que le gouvernement fédéral avait commis une faute grave à Waco. UNE Temps Un sondage mené le 26 août 1999, par exemple, a indiqué que 61 pour cent du public croyait que les agents fédéraux chargés de l'application de la loi avaient déclenché l'incendie du complexe Branch Davidian.

En septembre 1999, le procureur général Reno a nommé l'ancien sénateur américain John C. Danforth comme conseiller spécial pour enquêter sur l'affaire. En particulier, le Conseil spécial a été chargé d'enquêter sur les accusations selon lesquelles des agents du gouvernement auraient déclenché ou propagé l'incendie du complexe du mont Carmel, tiré des coups de feu contre les Davidians et employé illégalement les forces armées des États-Unis. Une enquête d'un an s'en est suivie, au cours de laquelle le Bureau du conseil spécial a interrogé 1 001 témoins, examiné plus de 2,3 millions de pages de documents et examiné des milliers de livres de preuves matérielles. Dans le « rapport final au sous-procureur général concernant la confrontation de 1993 au complexe du mont Carmel, Waco au Texas » du 8 novembre 2000, l'avocat spécial Danforth a conclu que les allégations étaient sans fondement. Le rapport a toutefois révélé que certains employés du gouvernement n'avaient pas divulgué au cours du litige contre les Davidians de la branche l'utilisation d'appareils pyrotechniques dans le complexe et avaient entravé l'enquête de l'avocat spécial. Des mesures disciplinaires ont été engagées contre ces personnes.

Les allégations selon lesquelles le gouvernement aurait déclenché l'incendie reposaient en grande partie sur le fait qu'un agent du FBI avait tiré trois balles de gaz lacrymogène « pyrotechniques », qui sont livrées avec une charge qui brûle. L'avocat spécial a conclu que les obus n'avaient pas démarré ou n'avaient pas contribué à la propagation de l'incendie, en se fondant sur la conclusion que le FBI avait tiré les obus près de quatre heures avant le début de l'incendie, dans une fosse de construction en béton partiellement remplie d'eau, 75 pieds ( 23 m) loin et sous le vent des principaux quartiers d'habitation du complexe. L'avocat spécial a noté, en revanche, que les interceptions enregistrées de conversations de la branche Davidian comprenaient des déclarations telles que « David a dit que nous devons faire le plein de carburant » et « Nous l'allumons donc d'abord lorsqu'ils arrivent avec le réservoir droit. reviens." Certains davidiens de la branche qui ont survécu à l'incendie ont reconnu que d'autres davidiens de la branche ont allumé l'incendie. Des agents du FBI ont vu des Davidians de la branche verser du carburant et allumer un feu, et ont noté ces observations en même temps. L'analyse en laboratoire a trouvé des accélérants sur les vêtements des Davidians de la branche, et les enquêteurs ont trouvé des bidons de carburant délibérément perforés et une torche artisanale sur le site. Sur la base de ces preuves et témoignages, l'avocat spécial a conclu que l'incendie avait été déclenché par les Davidiens de la branche.

Les accusations selon lesquelles des agents du gouvernement ont tiré sur le complexe le 19 avril 1993 étaient basées sur une vidéo infrarouge à vision prospective (FLIR) enregistrée par l'avion Night Stalkers. Ces bandes ont montré 57 flashs, certains se produisant autour de véhicules du gouvernement qui circulaient à proximité du complexe. Le Bureau du conseil spécial a effectué un test sur le terrain de la technologie FLIR le 19 mars 2000 pour déterminer si des coups de feu ont causé les éclairs. Les tests ont été effectués conformément à un protocole convenu et signé par des avocats et des experts des Branch Davidians et de leurs familles, ainsi que par le gouvernement. L'analyse de la forme, de la durée et de l'emplacement des éclairs a indiqué qu'ils résultaient d'une réflexion sur des débris sur ou autour du complexe, plutôt que de coups de feu. De plus, un examen par un expert indépendant des photographies prises sur les lieux n'a montré aucune personne aux points d'où émanaient les flashs ou à proximité. Des entretiens avec des Davidiens de la Branche, des témoins du gouvernement, des cinéastes, des écrivains et des défenseurs des Davidiens de la Branche ont révélé qu'aucun d'entre eux n'avait été témoin d'un coup de feu du gouvernement le 19 avril. ronde, comme on pouvait s'y attendre s'ils avaient été abattus de l'extérieur du complexe par des fusils de sniper du gouvernement ou d'autres armes d'assaut. Compte tenu de ces éléments de preuve, l'avocat spécial a conclu que l'affirmation selon laquelle des coups de feu du gouvernement avaient eu lieu le 19 avril 1993 équivalait à « un cas insoutenable entièrement fondé sur des hypothèses technologiques erronées ».

Le Conseil spécial a examiné si l'utilisation de militaires en service actif à Waco enfreignait la loi Posse Comitatus ou la loi sur l'assistance militaire aux forces de l'ordre. Ces lois interdisent généralement la participation militaire directe aux fonctions d'application de la loi, mais n'excluent pas le soutien indirect tel que le prêt d'équipement, la formation à l'utilisation de l'équipement, l'offre de conseils d'experts et la maintenance de l'équipement. Le Conseil spécial a noté que l'armée a fourni des prêts « importants » d'équipement à l'ATF et au FBI, y compris, entre autres, deux chars dont la capacité offensive avait été désactivée. De plus, l'armée a fourni des conseils, une formation et un soutien médical limités. Le Conseil spécial a conclu que ces actions constituaient une assistance militaire indirecte dans les limites du droit applicable. La garde nationale du Texas, dans son statut d'État, a également fourni des prêts substantiels de matériel militaire, ainsi que des vols de reconnaissance au-dessus du complexe de la branche Davidian. Étant donné que la loi Posse Comitatus ne s'applique pas à la Garde nationale dans son statut d'État, le Conseil spécial a déterminé que la Garde nationale avait légalement fourni son assistance.

Ramsey Clark, un ancien procureur général des États-Unis, qui a représenté plusieurs survivants et proches de la branche Davidian dans un procès civil, a déclaré que le rapport « n'a pas répondu à l'évidence » : « L'histoire enregistrera clairement, je crois, que ces agressions contre le mont. Le centre de l'église du Carmel reste la plus grande tragédie nationale de l'application des lois de l'histoire des États-Unis." [114]

Agences gouvernementales Modifier

  • Raid (28 février) : 75 agents fédéraux (ATF et FBI) ​​3 hélicoptères Sikorsky UH-60 Black Hawk pilotés par 10 agents antidrogue de la Garde nationale du Texas comme distraction pendant le raid et le tournage.

[98] [115] Équipement de protection balistique, vêtements ignifuges, lampes de poche ordinaires, appareils photo ordinaires (c.-à-d. photographie au flash), fusils à pompe et grenades flash, [116] Armes de poing de 9 mm, mitraillettes MP5 de 9 mm, M16 OTAN de 5,56 fusils, un fusil de sniper à verrou .308. [117]

  • Siège (du 1er mars au 18 avril) : Des centaines d'agents fédéraux 2 hélicoptères Bell UH-1 Iroquois. [118]
  • Assaut (19 avril) : Des centaines de véhicules militaires d'agents fédéraux (sans leurs systèmes d'armes normaux) : 9 à 10 véhicules de combat d'infanterie M3 Bradley, 4 à 5 véhicules d'ingénierie de combat M728 (CEV) armés de gaz CS, 2 chars de combat principaux M1A1 Abrams , 1 récupérateur de char M88. [115][118]
  • Soutien : [115] 1 avion de surveillance Britten-Norman Defender [119] un certain nombre de membres de la Garde nationale du Texas pour l'entretien des véhicules militaires et la formation à l'utilisation des véhicules et de leurs véhicules de soutien (Humvees et camions à plateau) surveillance de la Garde nationale du Texas contre-drogue avion de surveillance UC-26 et de la Garde nationale de l'Alabama 3 soldats de la Delta Force, pour servir d'observateurs (également présents lors de l'assaut) [120] 2 officiers supérieurs de l'armée américaine comme conseillers, 2 membres du 22nd Special Air Service de l'armée britannique ( SAS) Régiment en tant qu'observateurs [121] 50+ hommes au total. [122]

Branche Davidiens Modifier

Les Davidians de la branche étaient bien armés d'armes légères, [122] [123] possédant 305 armes à feu au total, dont de nombreux fusils (semi-automatiques AK-47 et AR-15), des fusils de chasse, des revolvers et des pistolets [75] [81] [124 ] 46 armes à feu semi-automatiques modifiées pour tirer en mode entièrement automatique (inclus dans la liste ci-dessus) : 22 AR-15 (appelés à tort M16), 20 fusils AK-47, 2 HK SP-89, 2 M-11/Nine [81] [124] Les Texas Rangers ont signalé "au moins 16 fusils AR-15", [75] 2 récepteurs inférieurs AR-15 modifiés pour tirer en mode entièrement automatique [124] 39 dispositifs de "saisie automatique" utilisés pour convertir les semi-automatiques des armes en pièces d'armes automatiques pour les fusils entièrement automatiques AK-47 et M16 Chargeurs de 30 cartouches et chargeurs de 100 cartouches pour les fusils M16 et AK-47 pochettes pour transporter de grands magasins de munitions d'importantes quantités de munitions de différentes tailles.

D'autres objets trouvés dans l'enceinte comprenaient environ 1,9 million de cartouches « cuisinées » [75] pièces de lance-grenades lance-fusées masques à gaz et combinaisons de guerre chimique équipement de vision nocturne des centaines de coques et composants de grenades à main grenades à fusil, plus de 100 corps de grenade à main d'entraînement M-21 modifiés, 219 goupilles de sécurité pour grenade et 243 leviers de sécurité pour grenade trouvés après l'incendie) [124] Casques et gilets pare-balles en Kevlar 88 récepteurs inférieurs pour le fusil AR-15 et environ 15 sons suppresseurs ou silencieux (les rapports du Trésor répertorient 21 silencieux, [124] Les Texas Rangers rapportent qu'au moins six articles avaient été mal étiquetés et étaient en fait des grenades de 40 mm ou des grenades flash de fabricants qui ont vendu ces modèles à l'ATF ou au FBI exclusivement [125] [126] l'ancien Davidian de la Branche Donald Bunds a témoigné qu'il avait fabriqué des silencieux sous les ordres directs de Koresh). [50]

L'ATF savait que les Davidians de la Branche avaient une paire de fusils de calibre .50, alors ils ont demandé des véhicules blindés Bradley, qui pourraient résister à ce calibre. [127] Pendant le siège, Koresh a déclaré qu'il avait des armes plus grosses que des fusils .50 et qu'il pouvait détruire les Bradley, ils ont donc été complétés par deux chars Abrams et cinq véhicules M728. [127] [128] Les Texas Rangers ont récupéré au moins deux armes de calibre .50 des restes de l'enceinte. [75] [81]

Il y a la question de savoir si les Davidians de la branche ont tiré avec des fusils de calibre .50 pendant le raid ou l'assaut. Divers groupes soutenant l'interdiction des armes à feu, tels que Handgun Control Incorporated et le Violence Policy Center, ont affirmé que les Davidians de la Branche avaient utilisé des fusils de calibre .50 et que, par conséquent, ces types d'armes à feu devraient être interdits. [129] [130] L'ATF prétend que de tels fusils ont été utilisés contre des agents de l'ATF le jour de la perquisition. Plusieurs années plus tard, le General Accounting Office, en réponse à une demande d'Henry Waxman, a publié un document d'information intitulé « Activité criminelle associée aux fusils semi-automatiques de calibre .50 » qui a répété les affirmations de l'ATF selon lesquelles les Davidians de la branche utilisaient des fusils de calibre .50 pendant le chercher. [131] Les tireurs d'élite de l'équipe de sauvetage des otages du FBI ont signalé avoir aperçu l'une des armes, facilement identifiable par son frein de bouche distinctif, pendant le siège. [132]

Connexion à l'attentat d'Oklahoma City Modifier

Timothy McVeigh a cité l'incident de Waco comme principale motivation [133] de l'attentat à la bombe d'Oklahoma City, son attentat au camion piégé du 19 avril 1995 qui a détruit l'Alfred P. Murrah Federal Building, un complexe de bureaux du gouvernement américain au centre-ville d'Oklahoma City, et détruit ou endommagé de nombreux autres bâtiments à proximité. L'attaque a fait 168 morts (dont 19 enfants de moins de 6 ans) et a fait plus de 600 blessés dans l'acte de terrorisme le plus meurtrier sur le sol américain avant les attentats du 11 septembre, et en 2021, il reste l'acte de terrorisme domestique le plus meurtrier de l'histoire américaine. [134]

Quelques jours après l'attentat, McVeigh et Terry Nichols ont tous deux été arrêtés pour leur rôle dans l'attentat. Les enquêteurs ont déterminé que les deux étaient tous deux des sympathisants d'un mouvement de milice antigouvernemental et que leur motif était de venger la gestion par le gouvernement des incidents de Waco et Ruby Ridge. [135] McVeigh a témoigné qu'il a choisi la date du 19 avril parce que c'était le deuxième anniversaire de l'incendie meurtrier du mont Carmel. En mars 1993, McVeigh a conduit de l'Arizona à Waco pour observer l'impasse fédérale. Avec d'autres manifestants, il a été photographié par le FBI. [136] Un journaliste de la salle d'audience prétend également avoir vu McVeigh à l'extérieur du palais de justice de Waco, en train de vendre des autocollants anti-gouvernementaux. [137]

D'autres événements partageant la date de l'incendie du mont Carmel ont été mentionnés dans les discussions sur le siège de Waco. Le massacre du lycée Columbine du 20 avril 1999 aurait pu être programmé pour marquer soit l'anniversaire de l'attaque du FBI à Waco, soit l'anniversaire d'Adolf Hitler. [138] Certaines des connexions semblent fortuites. Huit ans avant l'incendie de Waco, l'ATF et le FBI ont attaqué un autre complexe d'un culte religieux : l'Alliance, l'Épée et le Bras du Seigneur. Certains agents de l'ATF qui étaient présents à ce raid étaient présents à Waco. Le 19 avril était aussi la date des premières batailles de la Révolution américaine.

Siège du Montana Freeman Modifier

Le Montana Freeman est devenu le centre de l'attention du public en 1996 lorsqu'il s'est engagé dans une impasse armée prolongée avec des agents du FBI. Le siège de Waco, ainsi que l'incident de 1992 entre la famille Weaver et le FBI à Ruby Ridge, Idaho, étaient encore frais dans l'esprit du public, et le FBI était extrêmement prudent et voulait empêcher la répétition de ces événements violents. [139] Après 81 jours de négociations, les Freemen se sont rendus aux autorités le 14 juin 1996 sans faire de morts. [140]

Représentations médiatiques de Waco Modifier

Le siège de Waco a fait l'objet de nombreux films documentaires et livres. Le premier film était un docudrame réalisé pour la télévision, Dans l'exercice de leurs fonctions : embuscade à Waco, qui a eu lieu pendant le siège, avant l'assaut du 19 avril contre l'église, et a présenté le premier échange de coups de feu du 28 février 1993 comme une embuscade. Le scénariste du film, Phil Penningroth, a depuis désavoué son scénario en le qualifiant de "propagande" pro-ATF. [141]

Livres Modifier

Le premier livre sur l'incident date de 1993 À l'intérieur du culte co-écrit par l'ex-Branch Davidian Marc Breault, qui a quitté le groupe en septembre 1989, et Martin King qui a interviewé Koresh pour la télévision australienne en 1992. En juillet 1993, l'auteur de véritables crimes Clifford L. Linedecker a publié son livre Massacre à Waco, Texas. Peu de temps après, en 1994, un recueil de 45 essais intitulé From the Ashes: Donner un sens à Waco a été publié, sur les événements de Waco à partir de diverses perspectives culturelles, historiques et religieuses. Les essais du livre incluent un de Michael Barkun qui a expliqué comment le comportement des Davidians de la Branche était cohérent avec d'autres sectes religieuses millénaristes et comment l'utilisation du mot culte est utilisée pour discréditer les organisations religieuses, un de James R. Lewis qui revendique un une grande quantité de preuves que le FBI a allumé les feux, et bien d'autres. Toutes ces perspectives sont unies dans la conviction que la mort des Davidiens de la branche à Waco aurait pu être évitée et que « la diabolisation populaire des mouvements religieux non traditionnels à la suite de Waco représente une menace continue pour la liberté de religion ». [142]

Documentaires Modifier

Les premiers films documentaires critiques des versions officielles ont été Waco, le grand mensonge [143] et Waco II, le grand mensonge continue[ 144] montrait un lance-flammes attaché au véhicule, mettant le feu au bâtiment. En réponse à Thompson, Michael McNulty a publié des images pour étayer sa contre-affirmation selon laquelle l'apparition de la lumière était une réflexion sur l'isolation aluminisée qui a été arrachée du mur et accrochée au véhicule. (Le véhicule est un M728 CEV, qui n'est normalement pas équipé d'un lance-flammes. [145] ) McNulty a accusé Thompson de « montage créatif » dans son film Waco : une déviation apparente. Thompson a travaillé à partir d'une copie VHS de la bande de surveillance. McNulty a eu accès à un original bêta. Cependant, McNulty a à son tour été accusé d'avoir modifié numériquement ses images, une allégation qu'il a niée. [146]

Le film suivant était Jour 51 : La véritable histoire de Waco, produit en 1995 par Richard Mosley et mettant en vedette Ron Cole, un milicien autoproclamé du Colorado qui a ensuite été poursuivi pour violation des armes. [147] Les films de Thompson et de Mosley, ainsi qu'une large couverture donnée au siège de Waco dans certaines émissions de radio, ont galvanisé le soutien aux Davidians de la branche parmi certaines sections de la droite, y compris le mouvement de milice naissant, tandis que les critiques de gauche ont également dénoncé le siège du gouvernement pour des motifs de libertés civiles. L'animateur radio et théoricien du complot Alex Jones a réalisé son film documentaire, America Wake Up (Ou Waco), En 2000. [ citation requise ]

En 1997, les cinéastes Dan Gifford et Amy Sommer ont produit leur film documentaire primé aux Emmy Awards, Waco : les règles d'engagement, [99] présentant un historique du mouvement Branch Davidian et un examen critique de la conduite des forces de l'ordre, à la fois avant le raid et au lendemain de l'incendie. Le film présente des images des audiences du Congrès sur Waco et la juxtaposition de porte-parole officiels du gouvernement avec des images et des preuves contredisant souvent directement les porte-parole. Dans le documentaire, le Dr Edward Allard (qui détenait des brevets sur la technologie FLIR) a soutenu que les flashs sur les images infrarouges du FBI étaient cohérents avec un lance-grenades et des tirs automatiques d'armes légères depuis les positions du FBI à l'arrière du complexe vers les emplacements qui aurait fourni des sorties aux Davidians de la branche tentant de fuir l'incendie. Waco : les règles d'engagement a été nominé pour un Academy Award 1997 pour le meilleur documentaire et a été suivi d'un autre film en 1999, Waco : une nouvelle révélation. [148]

En 2001, un autre documentaire de Michael McNulty, Le F.L.I.R. Projet, a effectué des recherches sur les images thermiques aériennes enregistrées par le FBI et, à l'aide d'un équipement FLIR identique, a recréé les mêmes résultats que ceux enregistrés par les agences fédérales le 19 avril 1993. Des études ultérieures financées par le gouvernement [149] soutiennent que les preuves infrarouges ne soutiennent pas la estime que le FBI a utilisé de manière inappropriée des engins incendiaires ou a tiré sur les Davidians de la branche. Les experts en infrarouge ne sont toujours pas d'accord et la cinéaste Amy Sommer maintient les conclusions originales présentées dans Waco : les règles d'engagement.

Le documentaire L'assaut de Waco a été diffusé pour la première fois en 2006 sur Discovery Channel, détaillant tout l'incident. Un documentaire anglo-américain, À l'intérieur de Waco, a été produit conjointement par Channel 4 et HBO en 2007, tentant de montrer ce qui s'est passé à l'intérieur en rassemblant les récits des parties impliquées. Le documentaire de MSNBC "Witness to Waco" a été diffusé en 2009. [ citation requise ]

Chansons Modifier

Deux groupes de heavy metal ont écrit des chansons sur l'impasse davidienne : "Davidian" de Machine Head a ouvert son premier album Brûle mes yeux [150] et « Amen » de Sepultura était le quatrième morceau de leur Chaos après JC album. [151] L'activiste amérindien Russell Means a inclus une chanson sur le siège dans son album de 2007 Le radical, intitulé "Waco : le genou blessé de l'homme blanc". [152]

En 2011, le groupe de rock indépendant britannique The Indelicates a sorti un album concept, David Koresh Superstar, sur Koresh et le siège de Waco. [153] [154]

Comptes personnels Modifier

Le survivant de la branche Davidien David Thibodeau a écrit son récit de la vie dans le groupe et du siège dans le livre Un endroit appelé Waco, publié en 1999. Son livre a servi en partie de base à la mini-série télévisée en six parties de Paramount Network en 2018 Waco, avec Michael Shannon dans le rôle du négociateur du FBI Gary Noesner et Taylor Kitsch dans le rôle de David Koresh. [155] [156] Développé par John Erick Dowdle et Drew Dowdle, il a été créé le 24 janvier 2018.

La Cité de Dieu : un nouvel opéra américain de Joshua Armenta a mis en scène les négociations entre le FBI et Koresh, créées en 2012, en utilisant des transcriptions réelles des négociations ainsi que des textes bibliques et des hymnes du livre de cantiques davidien. [157] En 2015, Retro Report a publié un mini-documentaire sur Waco et comment il a alimenté de nombreuses milices de droite. [158]


L'histoire des impasses meurtrières avec le gouvernement fédéral, cartographiée

Si vous visitez l'île d'Alcatraz dans la baie de San Francisco, un panneau inattendu vous accueille. Au-dessus d'un panneau identifiant l'île comme étant le site d'un pénitencier fédéral, il y a des lettres majuscules en rouge : « INDIENS WELCOME ».

C'est un vestige de l'un des premiers exemples d'occupation d'une installation fédérale par un groupe cherchant la reconnaissance de sa souveraineté, le transfert de terres fédérales ou les deux - une occupation similaire à celle d'un refuge faunique en cours près de Burns, Ore.

La bonne nouvelle est que dans la plupart des exemples depuis le début de celui de l'île d'Alcatraz en 1969, l'impasse s'est terminée pacifiquement.

On peut commencer l'histoire de ces affrontements à Alcatraz.

1. Occupation d'Alcatraz, 1969-1971
Aucun civil ni agent fédéral n'a été tué.

Un groupe de près de 100 personnes se faisant appeler Indiens de toutes les tribus a pris le contrôle de l'île d'Alcatraz le jour de Thanksgiving de 1969. Leur nombre a diminué au fil du temps, le gouvernement les a renversés en juin 1971. Personne n'a été tué.

2. Occupation d'une station de la garde côtière de Milwaukee et du mont Rushmore, 1971
Aucun civil ni agent fédéral n'a été tué.

Quelques membres de l'American Indian Movement ont revendiqué la propriété du mont Rushmore en 1971, occupant le monument pendant une brève période.

L'occupation d'une station de la Garde côtière abandonnée par le même groupe a été plus fructueuse. Le gouvernement a autorisé le groupe à ouvrir une école sur le site et, pendant près d'une décennie, y a géré une école.

3. Occupation du Bureau des affaires indiennes, 1972
Aucun civil ni agent fédéral n'a été tué.

Après avoir brièvement pris le contrôle de l'agence gouvernementale en 1971, un groupe important de centaines de membres de l'American Indian Movement l'a repris pendant une semaine l'année suivante. Ils ont proposé une liste de 20 demandes, y compris la protection de la souveraineté amérindienne. La manifestation s'est terminée sans blessés.

4. Occupation de Wounded Knee, 1973
Deux civils tués.

Plusieurs centaines de membres de l'American Indian Movement ont pris le contrôle de la ville de Wounded Knee en 1973, la tenant pendant plus de deux mois. Le gouvernement fédéral a coupé l'électricité et limité la disponibilité de nourriture et d'eau et les deux parties ont échangé des coups de feu à l'occasion. Deux occupants ont été tués par balles.

Au cours des années 1960 et 1970, un certain nombre d'occupations ont été initiées (en grande partie sur les campus universitaires) en opposition à la guerre du Vietnam ou autour d'autres problèmes sociaux. (L'ancien procureur général Eric Holder a participé à l'un à l'Université de Columbia en 1970.) Dans les années 1990, les impasses avec les représentants du gouvernement ont changé d'orientation.

5. Affrontement à Ruby Ridge, 1992
Deux civils et un agent fédéral tués.


Les premières années

Koresh est né Vernon Wayne Howell d'une mère adolescente célibataire nommée Bonnie Clark, le 17 août 1959 à Houston, Texas.

Passant une grande partie de ses premières années avec ses grands-parents, Koresh a fréquenté l'Église adventiste du septième jour. Au cours de sa dernière année, Koresh a abandonné l'école secondaire Garland pour occuper un emploi de menuisier. Alors qu'il était au début de la vingtaine, il a passé un peu de temps à Los Angeles pour essayer de devenir une rock star. Il a rejoint les adventistes du septième jour après son retour au Texas, mais a été expulsé après s'être heurté à des chefs d'église.


Waco (2018)

La mini-série ne fournit pas beaucoup d'histoire en ce qui concerne les Davidians de la branche. L'histoire vraie de Waco révèle que la secte religieuse a été fondée en 1959 par Benjamin Roden en tant que spin-off de l'Église adventiste davidienne du septième jour. Le groupe a été dirigé par Roden jusqu'à sa mort en 1978. Sa femme Lois a pris le relais jusqu'à sa propre mort en 1986. David Koresh a rejoint en 1981 et a commencé une relation sexuelle avec Lois. Après sa mort, Koresh a affronté son fils, George Roden, pour le contrôle du groupe. Les deux factions se sont affrontées dans une fusillade et Roden a été blessé par balle. Koresh, de son vrai nom Vernon Howell, est devenu le leader en 1987. Il a dirigé le groupe pendant environ cinq ans jusqu'au siège. Environ 130 personnes vivaient à l'époque dans l'enceinte du mont Carmel à Waco.

Les agents de l'ATF tirant sur des chiens qui aboient ont-ils déclenché le premier échange de tirs ?

Combien de temps a duré l'impasse Waco ?

L'impasse de 1993 à Waco, au Texas, entre les Branch Davidians et les autorités a duré 51 jours au total, commençant le 28 février 1993 et ​​se terminant le 19 avril 1993. L'ATF (Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives) croyait que Koresh et ses partisans stockaient près de 250 armes à l'intérieur de l'enceinte, notamment des fusils de chasse, des fusils semi-automatiques, des pistolets, des revolvers et des centaines de grenades. Ils avaient d'abord été prévenus après qu'un paquet UPS de cartouches de grenades se soit accidentellement ouvert. L'ATF est venue exécuter un mandat de perquisition pour violations d'armes et allégations d'abus sexuels. Ils avaient l'intention de fouiller le composé de 77 acres du mont Carmel. -TEMPS

Le négociateur du FBI, Gary Noesner, était-il également présent à Ruby Ridge ?

Non. Six mois avant le siège de Waco, il y a eu une impasse à Ruby Ridge, Idaho, qui donne le coup d'envoi de la mini-série. Dans cette altercation, l'ancien béret vert Randy Weaver devait être arrêté pour une accusation d'armes à feu illégales. La surveillance bâclée de plusieurs maréchaux américains a conduit le fils de Weaver, Sammy, 14 ans, et l'ami de la famille Kevin Harris (24 ans) à affronter les maréchaux et une fusillade s'est ensuivie. Sammy a tiré sur le maréchal américain Bill Degan et un Degan mourant a riposté, tuant Sammy.

L'équipe de sauvetage des otages du FBI est alors venue pour aider. Le lendemain, le tireur d'élite du FBI HRT Lon Horiuchi a tiré sur Randy Weaver après que Weaver soit allé voir le corps de son fils Sammy, qui avait été déplacé dans un hangar. Horiuchi avait l'intention de frapper mortellement Weaver dans la colonne vertébrale, mais l'a raté et l'a frappé à l'épaule droite. Alors que Weaver, sa fille Sara, âgée de 16 ans, et Kevin Harris rentraient en courant dans la maison, Horiuchi a de nouveau tiré. La balle a touché la femme de Weaver, Vicki, à la tête alors qu'elle se tenait à la porte, tenant leur fille de 10 mois, Elishiba. Elle est tombée au sol et est décédée sur le coup. La même balle a touché Harris à la poitrine, le blessant. L'élément le plus fictif dans la représentation de Ruby Ridge dans la mini-série est que le négociateur du FBI Gary Noesner (Michael Shannon) est représenté comme étant présent sur les lieux et trouve un moyen de convaincre Randy Weaver de se rendre. UNE Waco la vérification des faits révèle que Noesner n'était pas à Ruby Ridge.

David Thibodeau a-t-il rencontré David Koresh lors d'un soundcheck dans un bar local ?

Non.Le vrai David Thibodeau a rencontré Koresh dans un magasin Guitar Center. Koresh lui a remis une carte de visite qui contenait des écritures et il a dit à Koresh: "Je ne cherche pas à faire partie d'un groupe chrétien." Les Davidiens de la branche ont décrit leurs points de vue comme étant plus profonds que le christianisme. Thibodeau a passé une semaine à réfléchir et a décidé de les appeler. "Cela a juste continué à me presser pour une raison quelconque", a-t-il déclaré. -Magazine Smithsonian

Combien de personnes sont mortes lors de la confrontation initiale entre l'ATF et les Davidians de la branche ?

Croyant qu'il y avait des armes illégales à l'intérieur, il est vrai que les agents de l'ATF étaient lourdement armés et tentaient de purger un mandat en tenue tactique complète. La confrontation a entraîné la mort de six des Davidiens de la Branche et de quatre agents de l'ATF. Koresh a en effet été blessé dans l'escarmouche. Cela a commencé l'impasse de 51 jours. Regardez les images d'un David Koresh blessé parlant.

Est le Waco mini-série basée sur le livre du survivant David Thibodeau?

Oui. La mini-série, initialement diffusée sur Paramount Network en 2018, est basée sur deux livres, Waco : l'histoire d'un survivant par David Thibodeau et Gagner du temps : ma vie en tant que négociateur d'otages du FBI par Gary Noesner. Thibodeau est interprété par Rory Culkin et Noesner est joué par Michael Shannon dans la série.

David Koresh a-t-il vraiment dit à ses partisans masculins qu'ils devaient être célibataires et que lui seul pouvait avoir des relations sexuelles avec leurs femmes ?

David Koresh a-t-il maltraité des enfants ?

Dans le Waco mini-série, les agents semblent faire des affirmations largement infondées selon lesquelles David Koresh (Taylor Kitsch) maltraite des enfants. Leurs revendications sont juxtaposées à des images d'enfants jouant joyeusement. Les Waco L'histoire vraie de la mini-série est plus sombre que ce qui est décrit dans la série, qui dépeint une représentation beaucoup plus flatteuse de Koresh. Comme indiqué précédemment, il est vrai qu'il a pris plusieurs épouses au sein du groupe. Certaines des filles n'avaient que 12 ans (selon le FBI, Koresh a eu des relations sexuelles avec des filles d'à peine 10 ans). Presque tous les 21 enfants qui ont survécu au siège ont déclaré que les abus sexuels et physiques de Koresh étaient répandus dans l'enceinte.

Par exemple, la série montre Koresh avec un bâton en bois prêt à punir un garçon qui s'est faufilé dans un congélateur pour prendre de la crème glacée. Cependant, au lieu de punir le garçon, Koresh lui dit que puisqu'il est membre du groupe, tout le monde est coupable avec lui. Dans un acte d'équité, il donne ensuite à chacun une cuillerée de crème glacée. Dans la vraie vie, les enfants qui ont survécu ont raconté à une équipe de thérapeutes qu'ils avaient été frappés avec une pagaie en bois que Koresh appelait "l'aide" pour quelque chose d'aussi petit que renverser un verre de lait. Pour se préparer à un siège potentiel, ils ont dit qu'il les avait obligés à se battre et à ramer ceux qui ne se battaient pas avec assez de force.

Selon les enfants, Koresh leur a demandé d'appeler leurs parents « chiens » et leur a dit qu'ils n'étaient autorisés à l'appeler que leur « père ». Il a donné aux filles aussi jeunes que 11 ans une étoile de David en plastique pour indiquer qu'elles avaient « la lumière » et pouvaient désormais avoir des relations sexuelles avec leur chef. Aujourd'hui adultes, les enfants décrivent toujours les abus qu'ils ont subis de la part de Koresh.

"Vous ne saviez tout simplement pas ce qu'il avait dans sa manche à tout moment de la journée", a déclaré le survivant Joann Vaega, qui avait six ans au moment du siège. Elle était l'un des 21 enfants libérés avant l'incendie, cependant, ses deux parents ont péri dans l'enfer. "C'était un peu effrayant, de recevoir une fessée pour tout ce que vous faites à faire des erreurs en tant qu'enfant et d'attendre que la hache tombe." -Aujourd'hui

De nombreux Davidiens adultes survivants et leurs avocats ont insisté sur le fait que l'abus n'avait jamais eu lieu. -Le New York Times

Quelle était l'importance de la force des agents fédéraux qui entouraient l'enceinte ?

Le FBI a-t-il vraiment joué de la musique forte pour essayer de forcer les Davidians de la branche ?

Oui. Le survivant de Waco, Clive Doyle, a raconté cela dans son autobiographie, déclarant que le FBI utilisait constamment des bruits forts. Ils ont hurlé les sons de "lapins tués, de la musique déformée, de Nancy Sinatra chantant 'Ces bottes sont faites pour marcher', des moines tibétains chantant, des chants de Noël, des téléphones sonnant, réveil." Il est vrai que David Koresh a renvoyé sa propre musique forte aux autorités. Cependant, selon une étude de 1993 Divertissement hebdomadaire article, cela s'est produit avant la coupure de courant du composé. Contrairement à la série, il ne l'a pas fait avec le dernier peu de carburant restant du générateur. Écoutez la chanson de David Koresh « Mad Man in Waco ».

Le FBI a-t-il introduit clandestinement des appareils d'écoute dans l'enceinte ?

Oui. Un agent a déclaré que le FBI avait placé 11 appareils d'écoute à l'intérieur du complexe au cours de l'impasse de 51 jours. La mini-série ne montre qu'un seul de ces appareils, qui est introduit en contrebande avec une caisse de lait. -Le New York Times

Le négociateur des otages du FBI, Gary Noesner, a-t-il affronté les commandants du FBI sur place ?

Oui, et un Waco La vérification des faits de la mini-série confirme que Gary Noesner a quitté Waco trois semaines avant l'incendie. Il est vrai aussi qu'il a réussi à libérer 35 personnes, dont beaucoup d'enfants. En parlant de David Koresh renonçant à certaines de ses promesses au FBI, Noesner a déclaré : « Chez Waco, notre commandant sur place et le commandant tactique ont pris ces comportements d'une manière très négative. Ensuite, ils prendraient des mesures qui ne feraient qu'augmenter. choses avec David. C'était donc une tragédie très complexe. " Noesner partage son point de vue et sa version de l'histoire dans son livre Gagner du temps : ma vie en tant que négociateur d'otages du FBI. -Magazine Smithsonian

Les enfants ont-ils vraiment été gazés à mort dans l'impasse de Waco ?

Les Waco L'histoire vraie de la mini-série confirme qu'un total de 25 enfants sont morts après avoir été piégés à l'intérieur de l'enceinte. « Ils ont gazé les enfants à mort, raconte David Thibodeau. « Les forces de l'ordre américaines ont gazé à mort des enfants américains. Ils se sont rendus dans la structure où se trouvaient les enfants et y ont mis tellement de gaz lacrymogène qu'ils ont anesthésié toutes les mères et tous les enfants dans cette petite structure en béton. La plupart des jeunes hommes avec un bon physique ne pouvaient pas sont sortis de cette situation." Alors que les rapports d'autopsie confirment que certains des enfants sont morts à cause du gaz, d'autres ont été enterrés vivants sous les décombres ou exécutés lors de meurtres par compassion. -Révision politique brune

Combien de personnes sont mortes dans les gaz lacrymogènes et l'incendie ?

Alors que la mini-série se concentre principalement sur un certain nombre de personnages, un total de 76 personnes sont décédées le 19 avril 1993 après que des incendies se sont déclarés environ une heure après que des agents aient fini d'insérer des gaz lacrymogènes dans l'enceinte pour tenter de débusquer les gens. Ils ont également percuté les bâtiments pour essayer de les faire sortir, utilisant les abus physiques et sexuels de Koresh sur les enfants comme justification de leur agression. Peu de temps après, le complexe connu sous le nom de Mont Carmel a pris feu. Sur les 76 qui ont péri, 25 étaient des enfants, dont beaucoup étaient entrés dans la salle des coffres en béton avec leurs mères pour des raisons de sécurité.

Les gaz lacrymogènes ont-ils vraiment déclenché les incendies ?

Il existe deux versions de la façon dont les incendies ont commencé. Le gouvernement a publié un rapport en 2000 qui concluait que ce sont les Davidiens de la branche qui ont déclenché les incendies. Comme le laisse entendre l'émission, le rapport a en effet révélé que des bombes lacrymogènes incendiaires avaient été utilisées par le FBI, mais les enquêteurs sur les incendies criminels ont déterminé que les incendies avaient été déclenchés simultanément par les Davidiens dans pas moins de trois endroits différents de l'enceinte. Les transcriptions des appareils d'écoute que le FBI a placés dans l'enceinte corroborent cette affirmation. Le jour du siège, on peut entendre des membres parler d'allumer les feux (Le New York Times). Les survivants, dont David Thibodeau, disent que c'est totalement faux. Thibodeau a soutenu au fil des ans que les incendies ont commencé à la suite des actions du FBI. C'est la version que l'on voit dans le Waco mini-série.

Les Davidiens de la Branche auraient-ils pu se suicider en masse ?

Alors que la mini-série soutient qu'il n'y a pas eu de suicide de masse, les preuves, y compris les transcriptions des appareils d'écoute mentionnés dans la question précédente, suggèrent le contraire, indiquant que ce sont les Davidiens qui ont allumé les incendies. Cependant, il est difficile de dire définitivement (Le New York Times). Nous savons avec certitude qu'il y a eu un certain nombre de suicides à l'intérieur du complexe, auto-infligés ou par procuration. Koresh lui-même avait une blessure par balle au milieu du front. La série implique que c'est Steve Schneider qui a appuyé sur la gâchette avant de se suicider. Dans la vraie vie, il est moins clair si la blessure à la tête de Koresh était auto-infligée ou non, cependant, le FBI est d'accord avec la version de la série.

La série laisse de côté le côté encore plus sombre de l'histoire vraie de Waco, omettant de montrer les nombreux autres qui ont été mortellement blessés par balle au visage, à la tête ou à la poitrine, dont cinq enfants. Il omet également le garçon de 3 ans qui avait été mortellement poignardé à la poitrine, et les deux autres mineurs qui sont morts de coups à la tête. Au lieu d'inclure ces meurtres/meurtres par pitié, la mort de Koresh est décrite comme une sorte de martyre.

Le vrai David Thibodeau a dit TEMPS qu'il pense qu'il est probable que certains des Davidiens de la branche ont choisi de se suicider au lieu de mourir de mort plus douloureuse dans l'incendie. "Ils sont morts pour ce en quoi ils croyaient, que vous le croyiez ou non", a déclaré Thibodeau lors d'une interview avec Le magazine Smithsonian. "Pour moi, ce sont des martyrs, et ils ne devraient pas seulement être diabolisés et haïs."

Combien de Davidiens de la Branche ont survécu ?

En recherchant le Waco réalité contre fiction, nous avons appris qu'avant l'incendie qui a détruit le complexe, 35 personnes étaient parties, dont 21 enfants. Neuf autres ont fui l'enceinte après le début de l'incendie. Au total, 44 membres ont survécu au siège de 51 jours. -Le New York Times

Combien d'armes à feu ont été trouvées dans l'enceinte de la branche Davidian ?

Le vrai David Thibodeau (interprété par Rory Culkin dans la mini-série) a déclaré qu'il y avait un total de 76 armes à feu dans l'enceinte à l'époque, ce qui n'est pas autant que la mini-série le laisse entendre. "C'était fait pour sonner comme s'il y en avait des centaines et des centaines et des centaines. Il n'y en avait pas, parce que nous vendions beaucoup d'armes à une exposition d'armes à feu" (Revue politique brune). Thibodeau partage sa version de l'histoire dans son livre Waco : l'histoire d'un survivant.

Cependant, les affirmations de Thibodeau contredisent le nombre réel d'armes qui auraient été trouvées dans le complexe après qu'il ait brûlé au sol. UNE Waco La vérification des faits de la mini-série révèle que les autorités ont récupéré environ 300 fusils d'assaut et pistolets dans les restes calcinés du complexe, dont 60 fusils d'assaut AK47, 60 mitrailleuses M-16 et environ 30 fusils d'assaut AR-15. La plupart des armes à feu ont été retrouvées dans la voûte en béton et 22 armes ont été retirées du dessous des corps dans la voûte, y compris une grenade non explosée. -Los Angeles Times

Est-ce que certains des Davidiens survivants de la branche ont été envoyés en prison ?

Oui. Notre enquête sur le Waco fait contre fiction révèle que huit membres survivants de la branche Davidian ont été reconnus coupables d'homicide volontaire et d'utilisation d'armes à feu lors de la perpétration d'un crime. En 2007, tous avaient été libérés de prison. David Thibodeau (joué par Rory Culkin dans la série), ainsi que plusieurs autres adultes survivants, n'ont pas été condamnés à une peine de prison. -Fox News

L'un des survivants a-t-il eu des camées dans le Waco mini-série ?

Oui. Le vrai David Thibodeau a fait une apparition dans le Waco Le final de la série. À la fin de l'épisode, Thibodeau peut être vu assis sur un banc à côté de son homologue à l'écran (joué par Rory Culkin) à l'extérieur d'une salle d'audience à Washington, D.C.

La Branche Davidiens existe-t-elle encore ?

Regardez des images de David Koresh parlant de l'intérieur de Waco et écoutez sa chanson "Mad Man in Waco".


Le siège de Waco : l'histoire de l'impasse du gouvernement fédéral avec David Koresh et les Davidiens de la branche

* Comprend des images
*Comprend les comptes rendus de l'impasse des agents fédéraux et des membres de la branche Davidians
* Comprend des ressources en ligne et une bibliographie pour une lecture plus approfondie
*Comprend une table des matières

« Si vous êtes un Davidien de la branche, le Christ vit sur un morceau de terre râpé à 10 miles à l'est d'ici appelé Mont Carmel. Il a des fossettes, revendique une éducation de neuvième année, s'est marié salut * Comprend des photos
*Comprend les comptes rendus de l'impasse des agents fédéraux et des membres de la branche Davidians
* Comprend des ressources en ligne et une bibliographie pour une lecture plus approfondie
*Comprend une table des matières

« Si vous êtes un Davidien de la branche, le Christ vit sur un morceau de terre râpé à 10 miles à l'est d'ici appelé Mont Carmel. Il a des fossettes, revendique une éducation de neuvième année, a épousé sa femme légale quand elle avait 14 ans, savoure une bière de temps en temps, joue de la guitare méchante, aurait emporté un Glock de 9 mm et garde un arsenal de fusils d'assaut militaires, et admet volontiers que il est un pécheur sans égal. » – Le passage d'ouverture de « The Sinful Messiah », publié dans le Waco Tribune-Herald le 27 février 1993

En février 1993, le président Bill Clinton n'était en poste que depuis quelques semaines lorsque l'un des événements les plus importants de sa présidence a commencé à prendre forme. Ironiquement, cela impliquerait un groupe dont la grande majorité des Américains n'avaient jamais entendu parler et dont ils ne savaient absolument rien.

Les Branch Davidians étaient une secte religieuse obscure située au Texas, mais les membres du groupe dirigé par David Koresh à Waco, au Texas, ont stocké suffisamment d'armes pour attirer l'attention du gouvernement fédéral. Le Bureau américain de l'alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs (ATF) a finalement décidé d'émettre des mandats d'arrêt et de perquisition dans l'enceinte pour possession d'armes illégales, même s'il s'attendait à ce que cela nécessite un raid qui pourrait potentiellement devenir fatal.

L'ATF espérait utiliser l'élément de surprise lorsqu'elle a commencé le raid le 28 février, mais les Davidians de la branche étaient prêts à les affronter, ce qui a entraîné une intense fusillade entre les deux parties qui a entraîné la mort de 4 agents de l'ATF et d'un certain nombre de Branche Davidiens. Avec cela, le FBI s'est impliqué et les agents fédéraux se sont installés pour une impasse qui allait durer environ 50 jours, essayant tout, de la négociation à l'utilisation de tactiques de privation de sommeil pour contraindre les Davidians de la branche à mettre fin à la confrontation. Enfin, le 19 avril, des agents du gouvernement ont percé les murs de l'enceinte et essayé d'utiliser du gaz pour chasser pacifiquement les Davidians de la branche, mais une série d'incendies ont éclaté et se sont rapidement propagés, tuant la grande majorité des occupants à l'intérieur, dont de nombreux jeunes enfants.

Naturellement, la controverse s'est répandue sur la façon dont le siège s'est terminé par exemple, alors que la plupart pensent que les Davidiens de la branche ont intentionnellement déclenché les incendies dans le cadre d'un suicide de masse, d'autres insistent sur le fait que c'était la faute de l'ATF. Le débat a également fait rage sur la question de savoir si le gouvernement aurait pu et aurait dû prendre des décisions différentes pour désamorcer la situation.

Peu importe de quel côté les gens se sont rabattus, la confrontation violente a embarrassé les représentants du gouvernement, et Dick Morris, un conseiller de Clinton, a même affirmé que la procureure générale Janet Reno n'avait conservé son poste qu'après Waco en menaçant de rejeter la faute sur le président : "[ Il est allé à une réunion avec elle, et il m'a dit qu'elle suppliait et suppliait, disant que... Je savais que cela signifiait qu'elle dirait la vérité sur ce qui s'est passé à Waco. Maintenant, pour être juste, c'est ma supposition. Je ne sais pas ce qui s'est passé à Waco, mais c'était la cause. Mais je sais qu'elle lui a dit que si tu me vires, je parlerai de Waco."

En plus d'influencer la façon dont le gouvernement a abordé les conflits potentiels futurs avec d'autres groupes, l'héritage le plus important de Waco était qu'il a rendu furieux des personnes qui avaient déjà un penchant antigouvernemental. Le plus notable, bien sûr, était Timothy McVeigh, qui a mené ce qui était à l'époque l'attaque terroriste la plus meurtrière de l'histoire américaine à Oklahoma City à l'occasion du deuxième anniversaire de la confrontation finale à Waco. . Suite


Le siège de Waco : comment un homme de Nottingham est devenu une partie d'une tragédie américaine

Il y a 26 ans, un centre religieux du Texas abritait l'un des massacres les plus brutaux de l'histoire des États-Unis. Parmi les survivants se trouvait Fagan de Livingstone, un jeune homme de Nottingham – mais comment est-il arrivé là, et quel rôle a-t-il dû jouer dans le tristement célèbre et calamiteux Siège de Waco?

Nous sommes le 19 avril 1993 et ​​le ciel au-dessus de Waco, au Texas, est rempli de fumée. Le Mount Carmel Center, un complexe religieux actuellement occupé par des membres de la secte chrétienne Branch Davidian, est sous le feu des agents fédéraux représentant le gouvernement des États-Unis. C'est le point culminant d'un siège de deux mois sur le mont Carmel, au cours duquel le FBI et le Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (ATF) ont cherché à rassembler et à capturer autant de Davidiens de la branche que possible, y compris leur charismatique. et le leader notoire David Koresh – et les mettre en détention.

Soixante-seize personnes sont tuées lors du raid.

C'est le monde dans lequel Livingstone Fagan s'est retrouvé en 1993. Fagan était l'un des rares Davidiens de la branche à s'échapper vivant de l'enceinte, envoyé à la demande de Koresh pour agir en tant que "témoin". Sa condamnation ultérieure – un chef d'homicide volontaire et un autre de possession et d'utilisation d'une arme à feu lors d'une activité criminelle – a conduit à une longue peine de prison aux États-Unis, suivie d'une expulsion rapide vers sa ville natale de Nottingham.

La question demeure : comment un étudiant en théologie et ancien travailleur social de Nottingham est-il devenu un acteur clé dans l'une des plus grandes tragédies de l'histoire américaine ? Quelle séquence d'événements peut retirer un homme d'une carrière universitaire prometteuse et le conduire à passer quatorze ans derrière les barreaux ?

L'histoire de Fagan commence en fait environ cinq ans plus tôt, au Newbold College of Higher Education de Bracknell, l'un des nombreux centres d'éducation adventiste du septième jour à travers le Royaume-Uni. Les adventistes du septième jour, une branche du protestantisme dont Fagan et Koresh sont membres, sont, en règle générale, préoccupés par la seconde venue du Christ, un événement décrit dans la Bible comme précédant de peu la fin des jours. C'est ici, en 1988, que Livingstone Fagan étudiait pour rejoindre le ministère. Décrit comme « impulsif, brillant, [et] articulé » par son ancien conférencier Albert Waite, Fagan était, de l'avis de tous, un homme intelligent, marié et heureux avec un avenir prometteur dans l'église devant lui.

C'est à cette époque que Fagan a rencontré un jeune prédicateur enchanteur du nom de Vernon Wayne Howell - le nom de naissance de l'homme qui deviendra bientôt David Koresh. Koresh était venu au Newbold College dans le cadre d'une tournée de conférences/d'une campagne de recrutement, et il deviendrait une source constante de nouveaux adeptes pour les jeunes Davidiens de la branche. Y compris Fagan, trois anciens élèves de Newbold allaient rejoindre l'église, et à partir de là, beaucoup d'autres seraient convertis de Londres, Manchester et Nottingham.

Fagan a été immédiatement pris par Koresh et ses enseignements.Comme beaucoup de ceux qui ont été endoctrinés dans le culte de la branche davidienne, Fagan croyait que Koresh était une incarnation du Christ et qu'il était béni du don divin de prophétie. Bien que contrairement à de nombreuses personnalités religieuses publiques au Royaume-Uni à la fin des années 80, Koresh était cool. Il était beau, attachant, un guitariste talentueux avec des opinions radicales et le genre d'aplomb qu'on ne voit pas souvent en dehors d'une rock star.

"Il était, à bien des égards, comme Jésus", a déclaré Fagan dans une interview en 2018 pour le podcast de la BBC End of Days. La comparaison était tout à fait intentionnelle de la part de Koresh - le nom qu'il a adopté en 1990 combinait des éléments du roi David, le proto-messie discuté en détail dans l'Ancien Testament, et une forme corrompue du nom persan Cyrus, un nom partagé par l'histoire empereur célèbre pour avoir libéré les esclaves juifs de la captivité babylonienne. Ceci, combiné à sa présence publique électrisante et au culte d'adeptes déjà établi au Texas, a donné à Koresh le genre d'aura messianique apparemment conçue à la main pour attirer des gens comme Fagan.

Dans une interview avec le journaliste Ed Caesar, Fagan dit qu'il n'avait "parlé que quelques heures" avec Koresh avant de se rendre compte qu'il était en présence de quelqu'un de spécial, et plus tard cette année-là, Fagan et sa femme Yvette ont décidé de rendre visite à Koresh au Composé du mont Carmel au Texas pour Noël. Lors des visites suivantes, Fagan amenait sa famille, y compris ses deux enfants et même sa mère, Doris.

Yvette et Doris sont toutes deux décédées lors du raid de l'ATF sur l'enceinte du mont Carmel en 1993.

Bien qu'il existe certains stéréotypes immédiats dans les discussions entourant les cultes, Fagan s'empresse de rappeler aux étrangers que ceux au sein de la branche davidienne « n'ont pas subi de lavage de cerveau ». À l'entendre parler, vous seriez probablement d'accord avec lui. Fagan est un orateur confiant et érudit, expliquant ses tendances les plus radicales en apparence dans le cadre de sa nature « engagée ». Lavé de cerveau ou non, Fagan est rapidement devenu un élément essentiel du programme de recrutement de la branche Davidian, invitant des personnes de tout le pays chez lui à Nottingham dans l'espoir de leur présenter les enseignements de Koresh. En effet, la sœur de Bernadette Monbelly, l'une des vingt-quatre Britanniques à mourir dans le siège de Waco, cite en partie Fagan comme étant responsable de l'introduction de sa sœur au culte.
Avec le recul, il semble maintenant inévitable que la catastrophe finirait par frapper. Les Davidiens, croyant comme ils le faisaient à l'apocalypse longuement décrite dans le livre biblique de l'Apocalypse, devinrent bientôt convaincus que la guerre était à l'horizon. Sous la bannière de leur nouveau messie, les Davidiens continueraient à stocker des armes - ostensiblement dans le but de les revendre lors d'expositions d'armes à feu. Bien que légale, cette activité a rapidement attiré l'attention de l'ATF, et lorsque des allégations d'inconduite sexuelle impliquant des filles mineures ont été ajoutées, Koresh est rapidement devenu une personne d'intérêt aux yeux du système judiciaire américain.

Le siège de l'ATF a commencé le 28 février 1993 et ​​au cours de la fusillade initiale, quatre agents de l'ATF et six Davidians de la branche ont été tués. Fagan, qui avait brièvement été membre de l'armée territoriale et avait un certain degré de formation au maniement des armes à feu, était l'un des Davidians de la branche à prendre les armes contre le gouvernement américain pendant le siège. Dans son entretien avec Ed Caesar, Fagan affirme que Koresh avait une connaissance préalable des plans de l'ATF en raison de ses dons divins, bien que lui et de nombreux autres Davidians survivants insistent sur le fait que le stock croissant d'armes de Koresh était exclusivement à des fins commerciales et défensives.

Indépendamment de l'intention exprimée par Koresh et ses partisans, le siège devait être un moment important pour le gouvernement américain. Moins de douze mois avant le siège, l'ATF avait reçu de nombreuses critiques à la suite de la mort de Vicki et Samuel Weaver, l'épouse et le fils en bas âge du terroriste présumé Randy Weaver, à leur domicile de Ruby Ridge, Idaho. Désireux de gagner la faveur du public et dans l'espoir d'empêcher une répétition du massacre de Jonestown de 1978, l'ATF a commencé ses préparatifs pour le "Project Showtime" ostensiblement nommé. Un agent infiltré, Robert Rodriguez, a été envoyé pour enquêter sur la secte et, bien que son identité ait été rapidement découverte par Koresh, Rodriguez a pu rester au centre du mont Carmel assez longtemps pour faire rapport à l'ATF.

Si les Davidiens de la branche, avec leurs enseignements apocalyptiques, se préparaient pour la fin des temps, l'ATF l'était aussi. Dans un mouvement choquant à la fois par sa nature fataliste et étrangement pratique, il a été conseillé aux agents de l'ATF d'entrer dans l'enceinte avec leur nom et leur groupe sanguin écrits sur leur cou au marqueur permanent, s'ils avaient besoin d'une transfusion soudaine à la suite d'un coup de feu inattendu. Se basant sur les découvertes de Rodriguez et sur les renseignements qu'ils avaient déjà recueillis concernant le stock d'armes à feu de la branche Davidian, l'ATF savait s'attendre à une résistance, bien qu'avec le recul, il soit difficile de déterminer à quelle vitesse ils anticipaient l'escalade du conflit.

"Nous n'étions pas sur le point de tuer des gens", a déclaré Fagan à César dans l'interview de 2008. "Nous étions à propos d'un message." Lorsque l'ATF est arrivée, Koresh a envoyé des Davidians de la branche pour parler avec des agents de l'ATF et des membres de la presse, cherchant une résolution pacifique du siège et assurant aux spectateurs que les Davidians de la branche n'avaient participé à aucune activité criminelle. Malgré cela, Fagan note qu'il aurait été facile pour les Davidiens de la Branche de retirer les camions ATF venant en sens inverse lors du raid initial, affirmant que tout comme les Pharisiens et le Sénat romain ont ordonné la mort du Christ, le gouvernement américain avait l'intention de détruire Koresh et ses partisans.

Ce n'est que lorsque Koresh lui a spécifiquement demandé de quitter l'enceinte vingt et un jours après le début du siège que Livingstone Fagan a déposé ses armes et a été placé en garde à vue. Il a été rapidement arrêté et détenu dans une prison voisine, où il a regardé les derniers jours du siège se dérouler à la télévision. Trois incendies ont éclaté dans l'enceinte et Koresh, ainsi que la famille de Fagan et soixante-seize autres Davidiens de la branche, sont morts.

Une fois condamné, Fagan a été envoyé à la prison du comté de McLennan, mais au cours de ses quatorze années de prison, il a été transféré neuf fois. Le séjour de Fagan derrière les barreaux a été une expérience désagréable et dégradante, au cours de laquelle il a été maintenu à l'isolement pendant plus de sept ans et soumis à des coups presque quotidiens de la part des gardiens de prison. Dans une histoire particulièrement poignante, Fagan raconte comment le personnel d'un centre de détention de Virginie prélèverait de force son sang pour le stocker dans une base de données, et dans une autre, il explique comment les gardiens du pénitencier d'État de Leavenworth, au Kansas, le feraient exploser avec une lance à incendie. avant de l'asseoir devant un ventilateur électrique.

Livingstone Fagan a été libéré de prison et expulsé vers le Royaume-Uni en 2007. Il est retourné à Nottingham où il vit encore aujourd'hui, passant une grande partie de son temps à étudier la parole de Dieu. Contrairement à ses enfants, qui ont tous deux quitté Waco quelque temps vers le début du siège pour vivre avec les frères et sœurs de Fagan, Fagan suit toujours fermement les enseignements de Koresh et anticipe toujours le Jour du Jugement qui approche à grands pas.

Il y a beaucoup à apprendre des événements de Waco. Pour beaucoup, il s'agit d'une étude de cas sur la façon dont le comportement délirant est contagieux, se propageant d'un esprit à l'autre et prenant racine partout où il est autorisé à s'installer. Pour d'autres, c'est la preuve que les capacités manipulatrices et insidieuses d'une personne peuvent entraîner la mort d'innombrables innocents. Pour ceux comme Fagan et les Davidians restants, c'est la preuve que le gouvernement d'une nation n'agit pas toujours dans le meilleur intérêt de son peuple, et que le chemin vers un monde meilleur est une nappe de sang.