Les colons de Jamestown choisissent les épouses

Les colons de Jamestown choisissent les épouses


Les mariées par correspondance de Jamestown, Virginie

À ses débuts, la première colonie anglaise en Amérique avait beaucoup d'hommes, de tabac et de terres. Il ne manquait que des femmes.

"D'abord vient l'amour, puis vient le mariage", dit la vieille comptine, mais historiquement, vient d'abord l'argent. Le mariage était avant tout une transaction économique, et cela n'était nulle part plus apparent qu'au début des années 1600 dans la colonie de Jamestown, où un grave déséquilibre entre les sexes menaçait l'avenir de la colonie naissante.

Les hommes de Jamestown voulaient désespérément des épouses, mais les femmes refusaient d'immigrer. Ils avaient entendu des rapports inquiétants de dissension, de famine et de maladie, et avaient décidé que cela n'en valait tout simplement pas la peine. Par conséquent, à peine une décennie après sa fondation en 1607, Jamestown était presque entièrement masculin, et parce que ces hommes étaient incapables de trouver des épouses, ils désertaient la colonie en masse.

Un afflux immédiat de femmes était nécessaire pour sauver la colonie en difficulté. Ses dirigeants ont suggéré de diffuser une publicité ciblant les épouses. Les femmes qui ont répondu à cette demande matrimoniale et ont accepté d'épouser des hommes inconnus dans un pays inconnu étaient en quelque sorte les premières épouses par correspondance des États-Unis.

Le principal partisan de l'immigration matrimoniale était le trésorier de la Virginia Company, Edwin Sandys, qui a réussi à convaincre ses collègues membres du conseil d'administration que c'était le meilleur moyen d'augmenter la population féminine de la colonie, de rendre « les hommes plus sédentaires [et] moins mobiles » et de diminuer la nombre qui « restent [dans la colonie] mais pour obtenir quelque chose et ensuite retourner en Angleterre ».

La tâche la plus difficile de Sandys était de persuader les futures mariées de venir à Jamestown. Heureusement, les obstacles financiers au mariage dans l'Angleterre du XVIIe siècle ont joué en sa faveur. Sécuriser un logement et fonder un foyer domestique coûtaient cher. Et à moins qu'ils ne soient nés riches, la plupart des hommes et des femmes devaient accumuler un pécule important avant de pouvoir se marier. Pour les femmes anglaises de la classe ouvrière, cela signifiait généralement des années de service domestique. Downton Abbey néanmoins, beaucoup ont trouvé la perspective de frotter les sols et les pots de chambre des autres moins attrayante. L'immigration conjugale offrait une alternative intéressante.

La Virginia Company a offert des incitations substantielles aux femmes qui se sont inscrites pour quitter l'Angleterre pour Jamestown. On leur a fourni une dot de vêtements, de linge de maison et d'autres meubles, un transport gratuit vers la colonie et même un lopin de terre. On leur a également promis leur choix de maris riches et on leur a fourni de la nourriture et un abri pendant qu'elles prenaient leur décision. Comme une version du XVIIe siècle de La bachelorette, les femmes ont diverti des dizaines de prétendants enthousiastes avant de finalement déterminer lequel recevrait la rose métaphorique.

Après avoir choisi un mari, il remboursait à la Virginia Company les frais de voyage, le mobilier et le terrain avec 120 livres (portées plus tard à 150) de tabac « bonne feuille ». Cela équivaut à peu près à 5 000 $ dans la devise d'aujourd'hui, un montant dont seuls les relativement aisés peuvent se permettre de se séparer. Le paiement du tabac était destiné à couvrir le coût du passage de la femme en Virginie et c'est pourquoi les épouses de Jamestown sont parfois appelées « femmes du tabac ». C'est aussi pourquoi les femmes sont fréquemment accusées d'avoir été vendues.

Néanmoins, cette caractérisation est fausse et reflète une méconnaissance fondamentale du statut des femmes à Jamestown. Bien que la Virginia Company, à court de moyens financiers, soit impatiente de récupérer les coûts de parrainage des épouses de Jamestown, elle ne vendait pas de femmes. Les futures mariées avaient le plein contrôle sur leur choix matrimonial, et la Compagnie a même accepté la possibilité qu'avec cette liberté une femme puisse « sans méfiance ou affectueusement… s'accorder » à un homme qui n'avait pas assez de richesse pour accumuler 120 livres de le tabac. Si cela se produisait, la Société demandait simplement que l'homme les rembourse s'il était en mesure de le faire et quand il le pouvait.

Le fait que les épouses de Jamestown n'aient pas été vendues est important et représente une décision consciente de la société, qui aurait pu, comme c'était facile et courant à l'époque, kidnapper des colons potentiels à la place. En 1615, le roi Jacques a répondu à la demande du gouverneur de Virginie Thomas Dale d'avoir plus de colons en envoyant une centaine de criminels de sexe masculin à la colonie. Peu de temps après, un nombre similaire de gamins des rues ont été rassemblés et envoyés en Virginie.

Ces enlèvements étaient parrainés par le gouvernement, mais après que la Virginia Company eut institué une nouvelle incitation pour les immigrants en 1617, des particuliers commencèrent également à kidnapper des hommes et des femmes pour les colonies. En vertu de ce nouvel arrangement, appelé système de la tête, les colons qui finançaient leur propre passage vers la colonie de Virginie recevaient des parcelles de terre de 50 acres. La même quantité de terre était offerte à toute personne désireuse de parrainer le passage d'un nouveau colon. Les spéculateurs et les planteurs étaient impatients de profiter de cette dernière offre, mais ils avaient du mal à trouver des recrues consentantes. Payer des hommes et des femmes pour kidnapper des colons a résolu ce problème. Au milieu du siècle, des milliers d'immigrants réticents étaient envoyés chaque année dans la colonie en tant que serviteurs sous contrat. Un kidnappeur particulièrement prolifique aurait enlevé plus de 6 000 victimes.

Donc, si la Virginia Company avait voulu kidnapper des femmes pour avoir suffisamment d'épouses coloniales, elle aurait pu le faire. En fait, en 1618, un homme nommé Owen Evans, un messager du Conseil privé, un groupe qui conseillait directement le roi, a décidé d'essayer, et il a presque réussi. Prétendant avoir l'approbation du gouvernement, Evans s'est rendu à Somerset, en Angleterre, et a commencé à forcer des dizaines de jeunes femmes à embarquer sur des navires. Heureusement, sa tromperie a été rapidement révélée et les femmes ont été libérées. Owens a ensuite été accusé de trahison et pendu, tiré et écartelé. Cependant, le crime pour lequel il a été puni n'était pas l'enlèvement, mais l'utilisation mensongère du sceau du roi, une usurpation directe de l'autorité royale. L'enlèvement a été à peine évoqué.

En effet, bien que les enlèvements privés soient techniquement illégaux, les poursuites sont rares et les peines minimales. En 1680, une femme nommée Ann Servant a été condamnée à une amende de seulement 13 shillings et six pence pour avoir kidnappé et vendu une jeune femme nommée Alice Flax. De même, en 1684, un couple a été condamné à une amende de seulement 12 pence pour avoir kidnappé et vendu une fille de 16 ans. En comparaison, un voleur de chevaux aurait été pendu.

Indépendamment du fait qu'ils auraient pu s'en tirer avec un enlèvement, les dirigeants de la Virginia Company pensaient que le rôle d'épouse coloniale était trop important pour le laisser à des femmes réticentes ou réticentes. Au lieu de cela, ils ont insisté sur l'immigration conjugale volontaire, ce qui était une sage décision : un siècle plus tard, la Louisiane française a tenté de résoudre son déséquilibre entre les sexes par l'immigration forcée et les résultats ont été désastreux. Des centaines de femmes des pénitenciers parisiens ont été expédiées pour peupler la Louisiane. Ces femmes ne s'intéressaient ni au mariage ni au sort de la colonie et elles la transformèrent rapidement en un foyer de crime et de débauche. En revanche, l'immigration volontaire de femmes désireuses de commencer une nouvelle vie dans le Nouveau Monde est ce qui a fait le succès du programme de mariage de Jamestown.

Cela a également eu des implications durables pour les relations de genre dans la colonie. Le gouvernement colonial offrait aux femmes colons des libertés et des opportunités inaccessibles à la plupart des Anglaises du XVIIe siècle. Par exemple, les femmes mariées étaient soumises à une incapacité légale connue sous le nom de couverture, ou « femme couverte ». Coverture soutenait qu'au moment du mariage, l'identité juridique indépendante d'une femme était subsumée ou « couverte » par celle de son mari. En conséquence, les femmes mariées en Angleterre ne pouvaient pas détenir des biens en leur propre nom, modifier ou aliéner des biens sans le consentement de leur mari (même si elles héritaient des biens), faire des testaments ou nommer des exécuteurs testamentaires sans l'accord de leur mari.

Mais en Virginie, le besoin d'immigration féminine a souvent amené les dirigeants à assouplir ou à ignorer les règles de la dissimulation. En fait, avant même que les épouses de Jamestown ne soient recrutées, les membres de la Virginia House of Burgesses avaient reconnu la position unique des femmes colons et ont demandé à la Virginia Company de réserver des parcelles de terre pour les colons hommes et femmes parce que « [i]na newe plantation, on ne sait pas si l'homme ou la femme sont les plus nécessaires. Puis, lorsque les épouses de Jamestown se sont enrôlées, une demande similaire a été faite pour leur réserver également une parcelle de terrain.

Offrir aux femmes colons des terres gratuites était une incitation substantielle à l'immigration, mais ce sont en fait les lois généreuses sur la propriété et l'héritage qui ont offert aux femmes le plus grand avantage. Comme le paludisme, la dysenterie et la grippe étaient répandus dans la Virginie coloniale, les décès prématurés étaient également courants. Cela signifiait que la plupart des mariages étaient courts, mais l'avantage morbide était que la loi et la pratique coloniales garantissaient aux femmes veuves un bien-être rare. En Angleterre, les veuves n'étaient tenues par la loi de recevoir qu'un tiers de la succession de leur mari décédé. En Virginie, les veuves héritaient presque toujours de plus que cela. Entre autres choses, cela signifiait que les veuves coloniales n'ont pas ressenti de pression économique pour se remarier après la mort de leur mari, et beaucoup ont choisi de rester célibataires.

La richesse indépendante a également permis aux femmes coloniales d'exercer un degré inhabituel de contrôle sur leur vie, en particulier sur leurs décisions conjugales. Dans une histoire bien connue, une femme de Virginie nommée Sarah Harrison est enregistrée comme refusant de se joindre à une partie cruciale de la cérémonie de mariage. Selon des témoins, lorsque l'ecclésiastique lui a demandé sa promesse d'"obéir", Harrison a répondu: "N'obéis pas". Lorsque la question a été répétée, elle a donné la même réponse. Après le troisième refus, le révérend a acquiescé à sa demande et a exécuté la cérémonie sans aucune mention de la promesse d'obéir.

Le mariage de Harrison est également remarquable car peu de temps auparavant, elle avait été fiancée à un autre homme. Harrison avait même signé un contrat promettant d'épouser son premier fiancé, et la rupture d'un contrat de mariage était une affaire grave en droit anglais à l'époque. Néanmoins, Harrison n'a reçu aucune punition.

En fait, elle était l'une des nombreuses femmes de Virginie qui ont abandonné leurs anciens fiancés. La plus célèbre de ces femmes était Cicely Jordan. En 1623, le mari de Jordan mourut. Quelques jours plus tard, elle a accepté d'épouser le révérend Greville Pooley. Jordan savait qu'un engagement aussi rapide était scandaleux, alors elle a demandé à Pooley de garder le secret. Il ne l'a pas fait et, sans surprise, Jordan l'a largué. Pooley a ensuite poursuivi Jordan pour rupture de promesse. Sur la base de ses actions, Pooley semble être une horrible perspective de mariage, mais en vertu de la loi à l'époque, son procès avait du mérite et on s'attendait à ce qu'il gagne, car Jordan avait clairement violé sa promesse. Néanmoins, le gouvernement de Virginie a refusé de la punir. Malgré la loi en vigueur, les femmes coloniales comme Jordan étaient souvent exemptées des restrictions légales qui contrôlaient la vie et les choix conjugaux de leurs homologues en Angleterre. Pour les femmes qui envisagent l'immigration conjugale, cette liberté a peut-être été la plus grande incitation à l'immigration de toutes.

Comme la plupart des Américains, les mariées de Jamestown sont venues à la recherche d'une vie meilleure. Il peut sembler surprenant qu'une institution aussi tournée en dérision et ridiculisée que le mariage par correspondance puisse jouer ce rôle, mais pour les mariées de Jamestown et les nombreuses femmes qui les ont suivies, l'immigration conjugale pourrait être à la fois émancipatrice et libératrice. Bien que la plupart des épouses modernes par correspondance ne reçoivent plus de trousseau de vêtements et de linge de maison, l'immigration conjugale peut toujours ouvrir la voie à une plus grande égalité et à des opportunités plus grandes. C'était vrai au XVIIe siècle, et cela reste vrai aujourd'hui.


The Jamestown Brides: L'histoire du commerce de la Virginia Company avec les jeunes épouses anglaises

En 1621, cinquante-six Anglaises issues de bonnes familles traversèrent l'Atlantique en réponse à l'appel de la Virginia Company of London pour des servantes « jeunes et non corrompues » pour épouser les planteurs de sa nouvelle colonie en Virginie. Une femme de ménage sur six pouvait même prétendre au statut de petite noblesse. Bien que promis au libre choix du mari, ils étaient en fait échangés en mariage pour une dot de 150 livres de meilleur tabac en feuilles, les bénéfices revenant à des investisseurs individuels. Comment l'entreprise a-t-elle justifié un tel commerce, et pourquoi les femmes se sont-elles soumises à une entreprise aussi risquée ? En fouillant dans les archives d'entreprises et de tribunaux, des ballades, des brochures, des sermons, des lettres et des sources originales des deux côtés de l'Atlantique, Potter devient détective alors qu'elle suit les femmes de leurs communautés en Angleterre jusqu'à leurs nouvelles maisons en Virginie, éclairant la vie des femmes au début l'Angleterre moderne et dans le Nouveau Monde.

The Jamestown Brides est le dixième livre de Jennifer Potter. Nommée l'une des premières boursières du Royal Literary Fund à la British Library, elle est d'abord venue en Virginie pour faire des recherches sur Strange Blooms, The Curious Lives and Adventures of the John Tradescants, sa célèbre biographie des planteurs du début du XVIIe siècle, collectionneurs de curiosités, et jardiniers du roi Charles Ier. Elle a également écrit des romans, des ouvrages sur les jardins et les paysages, et deux histoires culturelles des fleurs : La rose, une histoire vraie et les sept fleurs et comment elles ont façonné notre monde. Réviseur de longue date pour le Times Literary Supplement, Potter a aimé écrire des bourses dans les principales universités britanniques et au château de Hawthornden en Écosse. Elle est actuellement membre consultante du Royal Literary Fund et ambassadrice de l'archéologie pour le Museum of London Archaeology.

Cette conférence était coparrainée par la Society of Colonial Wars de l'État de Virginie.

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Mariages multiples

Les Powhatans supposaient que les premiers mariages dureraient toute la vie à moins qu'un conjoint ne soit capturé à la guerre. Dans ce cas, le conjoint restant était libre de trouver un autre partenaire. Mais même sans divorce, des mariages supplémentaires étaient autorisés. Par exemple, un homme marié pouvait courtiser et épouser d'autres femmes s'il se montrait capable de subvenir à leurs besoins. Parce que les épouses étaient chères, elles sont devenues des symboles de statut. Les chefs, en particulier le chef suprême, ou mamanatowick, prendrait beaucoup d'épouses. Les observateurs anglais n'ont pas noté si weroansquas, ou les femmes chefs, ont jamais eu plusieurs maris. Il n'est pas clair non plus s'il y avait une hiérarchie des épouses, comment les tâches ménagères étaient réparties entre les épouses et quelles auraient pu être leurs modalités de sommeil. Le chef suprême Powhatan a gardé une femme jusqu'à ce qu'elle lui donne un enfant, après quoi elle rentrerait chez elle.

William Strachey , secrétaire de la Virginia Company of London et auteur de L'histoire de travaile en Virginie Britannia (1612), a écrit que "Selon l'ordre et la coutume du paganisme sensuel, Powhatan aurait pu avoir plus de cent femmes qui vivaient dans diverses maisons et se relayaient pour lui tenir compagnie :" quand il est allongé sur son lit, l'un à sa tête et l'autre à ses pieds, mais lorsqu'il est assis à manger ou lorsqu'il se présente à des inconnus, l'un est assis à sa main droite et l'autre à sa feuille… .” Strachey a continué que, parmi les nombreuses épouses de Powhatan, il en préférait une douzaine, en compagnie desquelles il prend plus de plaisir que les autres, étant pour la plupart de très jeunes femmes… . L'Anglais n'a peut-être pas réalisé que toutes ces femmes travaillaient, élevaient du maïs, cuisinaient et s'occupaient mamanatowick, qui, comme tous les chefs, était censé recevoir généreusement. Certaines des épouses devaient également porter des fourrures de valeur, des bijoux et de la peinture faciale pour impressionner les visiteurs.

Selon Henry Spelman, un garçon anglais qui parlait couramment le dialecte algonquin de Powhatan, Powhatan a choisi ses femmes en fonction de leur beauté. Mais les antécédents familiaux d'une femme importaient probablement aussi. Des chefs comme Powhatan devaient être des politiciens avisés, et ils ont probablement épousé des femmes de différentes villes afin de créer des beaux-parents qui pourraient servir d'alliés. En gardant ses femmes seulement jusqu'à ce qu'elles mettent au monde un enfant, Powhatan a pu continuer à accumuler des femmes et à forger des liens familiaux utiles à travers leurs enfants. Strachey a également souligné l'importance des enfants, écrivant que de nombreuses femmes ont produit de nombreux enfants, qui peuvent, si possible, se battre pour eux [leurs parents] quand ils sont vieux, puis les nourrir et les nourrir. Les anciennes épouses de 8217, quant à elles, étaient libres de se remarier quelque temps après avoir mis au monde leurs enfants, probablement une fois que l'enfant était assez vieux pour rejoindre le foyer de Powhatan (environ huit ans). De cette façon, Powhatan pouvait supposer que chaque mère ne prêtait attention qu'à son enfant pendant les années de formation de cet enfant.

Si le premier mariage était à vie, a écrit Strachey, alors tous les autres étaient temporaires. Ils ont été négociés pour une durée déterminée, par exemple un an, après quoi ils [les époux] peuvent les mettre de côté, ou décider de ne pas renouveler le contrat. Mais "s'ils les gardent plus longtemps que le temps fixé, ils doivent toujours les garder, quelle que soit leur déformation, leur décès ou leur incapacité à s'accompagner". ont été particulièrement avantageux pour les veuves plus âgées.


Histoire de la mariée par correspondance : les grandes étapes

L'histoire des mariées par correspondance est longue et vaste. Il prend racine dans les premiers âges, ayant plusieurs stades de développement. Découvrons les cas historiques de mariages entre personnes de pays différents.

Au tout début : les mariages arrangés politiquement

Pour décrire brièvement, l'une des descriptions des épouses par correspondance concerne les femmes mariées à des étrangers qui les ont choisies auparavant. Dans les temps anciens, le consentement d'une femme n'était pas nécessaire pour se marier. Organisés de cette façon, les mariages font partie de l'histoire de l'humanité depuis le tout début. Les chefs de tribus ont choisi d'épouser une fille d'une autre tribu pour établir un partenariat profond. Plus tard, les mariages arrangés étaient courants dans les pays où régnaient des rois. Cette tradition était si intégrale que les gens ont encore de nombreux contes de fées décrivant de telles histoires.

Entre les deux : mariages de colons et recrutement

Au fil du temps, l'humanité a inventé les navires et autres moyens de transport par eau. Après avoir établi des relations commerciales, les pays les plus progressistes ont décidé d'explorer et de coloniser plus tard de nouvelles terres. Lorsque les hommes ont commencé à vivre sur des terres libres, ils ont réalisé qu'il leur manquait quelque chose pour créer des familles, à savoir l'existence des femmes. Ce fait les a encouragées à contacter leur pays d'origine pour demander si des filles de leur quartier, pas nécessairement connues, sont prêtes à épouser ces hommes et à commencer une nouvelle vie à l'étranger. En cas de tentative infructueuse, un homme décide de publier une annonce dans un journal, vers le XVIIe siècle. Cette pratique était importante jusqu'au 20e siècle.

La recherche d'une fille à l'étranger via le journal était pertinente en particulier pendant la colonisation de l'Amérique. Par exemple, au début du XVIIe siècle, les dirigeants de la colonie de Jamestown en Virginie ont lancé un appel en Grande-Bretagne aux femmes désireuses de vivre dans le Nouveau Monde. Pendant 2 ans, près de 150 ont accepté. La motivation pour changer de lieu de vie était différente. Parmi celles-ci, le désir d'aventure, les raisons économiques, etc. La même histoire s'appliquait à d'autres colonies, par exemple, dans le cas de la Nouvelle-France, lorsque le roi Louis XIV s'est chargé de recruter des femmes pour les colonisateurs. Il a réussi à attirer 800 femmes en 10 ans.

Proche de notre temps : les mariages et le courrier

Au XIXe siècle, le système postal était déjà en place. Il a développé la sphère des mariages de personnes de différents coins du monde. Comme le processus de colonisation ne s'arrêtait pas, les hommes cherchaient toujours des femmes prêtes à se marier à l'étranger. Ces hommes ont trouvé divers moyens d'atteindre les filles. Certains d'entre eux ont écrit des lettres aux églises de leur pays d'origine pour demander s'il y avait une fille décente. Certains hommes ont décidé de placer des annonces personnelles dans les journaux pour décrire leurs meilleures caractéristiques pour attirer une belle fille. À cette époque, les premiers agents apparaissent, car certains hommes ont demandé à leurs familiers de prendre en charge la recherche et de choisir la meilleure femme.

Plus tard, au 20e siècle, une publicité était encore un outil pour rencontrer un partenaire. Les familiers sollicités par les colonisateurs pour aider à la sélection des femmes au XIXe siècle sont devenus des agences matrimoniales. Avec la libéralisation des politiques frontalières, davantage de possibilités de mariages internationaux sont apparues. Si auparavant les hommes-colonisateurs recherchaient des femmes de la même origine, au 20ème siècle, les hommes ont commencé à vouloir épouser quelqu'un d'une origine différente.


Les colons de Jamestown choisissent leurs épouses - Histoire

Les rivalités internationales avec l'Espagne et la France ont façonné l'emplacement de Jamestown et la colonisation de la Virginie. La forme du chenal de la James River a également joué un rôle.

Les Anglais n'étaient pas les premiers à arriver en Virginie, tout comme Colomb n'était pas le premier à réaliser que la terre était ronde. Les chasseurs-cueilleurs asiatiques sont arrivés ici en premier, environ 15 000 ans plus tôt. Les Espagnols ont exploré la baie de Chesapeake avant les Anglais. En 1570, les Espagnols envoyèrent même des missionnaires catholiques pour convertir les indigènes de Virginie et étendre la puissance de l'Espagne au nord de Cuba.

En 1565, les Espagnols ont établi la première colonie européenne permanente en Amérique du Nord, Saint-Augustin en Floride. Cette colonie ne s'est jamais développée au-delà de son rôle de fort (presidio). Son rôle principal était d'empêcher les pirates ou d'autres nations d'établir une base pour capturer des navires espagnols transportant de l'or et de l'argent du Nouveau Monde. Saint Augustin a également protégé les missionnaires catholiques - mais les Espagnols n'ont jamais essayé d'y « implanter » un grand nombre de colons permanents.

Jamestown était destiné à devenir le cœur d'un effort de colonisation à long terme, créant de nouvelles richesses pour les investisseurs londoniens et recréant la société anglaise en Amérique du Nord. Les colons sont arrivés à Jamestown après un voyage de 4 mois depuis Londres.

Les trois navires, le Susan Constant, Godspeed, et Découverte, parti le 16 décembre 1606 des quais de Blackwall sur la Tamise, s'est arrêté aux îles Canaries pour prendre de l'eau, a atteint la Martinique aux Antilles le 23 mars, a navigué au nord des Caraïbes le 10 avril, a atteint le cap Henry le 26 avril - puis a passé plus de deux semaines à explorer des endroits le long de la rivière James avant de s'installer à Jamestown le 14 mai 1607. 1


les premiers colons à atteindre Jamestown en 1607 ont commencé leur voyage en naviguant vers l'est depuis les quais de Blackwall à Londres pour atteindre la Manche
Source : ESRI, ArcGIS Online

  • pourquoi les Européens avaient les ressources/intérêts pour coloniser un nouveau monde, alors que les Algonquins manquaient d'animaux de trait, de roue, de métaux et d'écriture
  • pourquoi les Anglais, plutôt qu'une autre culture, ont peuplé la Virginie
  • pourquoi les Anglais ont créé une colonie prospère en Virginie plutôt que de l'abandonner en échec
    • et quelles adaptations les colons ont dû faire pour réussir


    lors du premier voyage à Jamestown, trois navires anglais ont navigué vers le sud vers les îles Canaries, puis vers l'ouest vers la Martinique et d'autres îles des Caraïbes, et enfin vers le nord vers la baie de Chesapeake
    Source : ESRI, ArcGIS Online

    Les Anglais passèrent plus de deux semaines à explorer la James River avant de choisir le site de leur première colonie. Jamestown a été placé sur une péninsule avec juste un lien étroit avec le continent, situé à 50 miles en amont de l'embouchure de la baie de Chesapeake. Les instructions originales de 1606 à la colonie, écrites par des investisseurs à Londres avant que quiconque ne comprenne la géographie locale, privilégiaient la sécurité à la commodité pour les voyages entre l'Angleterre et la Virginie.

    L'accent mis sur la sécurité était basé sur l'expérience française à Fort Caroline plus de 50 ans plus tôt. Les Français se sont installés en 1564 près de la côte dans ce qui est aujourd'hui Jacksonville, en Floride. En moins d'un an, les Espagnols de la ville voisine de Saint-Augustin détruisirent le fort et tuèrent les colons français qui tentaient de s'enfuir. Jamestown était situé loin au nord de la base espagnole de Saint-Augustin et, en reconnaissance de cette menace, placé plus à l'intérieur des terres : 2

    Mais si vous choisissez votre place aussi haut qu'une barque de cinquante tonneaux flottera, alors vous pourrez déposer toutes vos provisions à terre avec facilité, et mieux vous recevrez le commerce de tous les pays autour de vous dans le pays et un tel endroit vous pourrez peut-être trouver à cent milles de l'embouchure de la rivière, et le plus haut sera le mieux.

    Car si vous vous asseyez près de l'entrée, sauf dans une île qui est forte par nature, un ennemi qui peut vous approcher sur un terrain plat, peut facilement vous en tirer et s'il est poussé à vous chercher à cent milles [en] le pays en barques, tu devras des deux côtés du fleuve, là où il est le plus étroit, alors les battre avec tes mousquets car ils ne pourront jamais l'emporter contre toi.


    Jamestown était situé sur la rivière "Powhatan", selon la carte de John Smith
    Source : Bibliothèque du Congrès, Virginie / découvert et décrit par Captayn John Smith, 1606


    Fort Caroline a été construit en 1564, à seulement sept miles de la côte
    Source : ESRI, ArcGIS Online

    Les colons anglais arrivés en 1607 ont choisi ce site loin en amont de la côte pour éviter les Espagnols. Dans une moindre mesure, les Anglais craignaient aussi les Français et les Hollandais. Les conflits internationaux constants entre les nations européennes ont été un facteur clé dans la détermination de l'emplacement et des défenses de la nouvelle colonie anglaise à l'autre bout du monde.


    emplacement de Jamestown, par rapport à l'embouchure de la baie de Chesapeake
    Source de la carte : Mapper des zones humides du US Fish and Wildlife Service

    Les Susan Constant, Godspeed, et Découverte a navigué devant les sites ultérieurs de Norfolk, Suffolk, Hampton et Newport News. Ces endroits étaient clairement des endroits pratiques pour s'installer et offraient beaucoup d'eau douce provenant des ruisseaux et des puits intérieurs. Point Comfort aurait été beaucoup plus pratique. Comme l'historien de l'économie Philip Alexander Bruce l'a noté plus tard : 3

    Le site approprié pour la colonie était au Hampton moderne.


    le site de Hampton était plus proche de l'Angleterre - et aurait évité le retard de navigation/aviron en amont jusqu'à Jamestown
    Source : ESRI, ArcGIS Online

    Cependant, tous les futurs ports de Hampton Roads (et bien sûr la côte est) étaient trop exposés aux attaques d'un ou plusieurs navires ennemis. Les craintes étaient réalistes à plusieurs reprises, les attaques de pirates, hollandais, britanniques et yankees ont montré que les colonies de Hampton Roads étaient vulnérables aux raids ennemis.

    En 1607, les Anglais voguent « si haut qu'une barque de cinquante tonneaux flottera » et choisissent de s'installer sur une presqu'île qui est presque une île. Une étroite bande de terre à l'angle nord-ouest permettait l'accès au continent, mais pouvait être facilement défendue contre les Amérindiens.

    La largeur de la péninsule, ou du moins les descriptions de celle-ci, a changé au fil du temps. En 1676, la péninsule avait une largeur de 50 pieds. En 1688, les estimations étaient de 60 à 90 pieds, mais en 1694, le "cou élancé" avait atteint près de 200 pieds de large. En 1748, l'érosion avait emporté le lien, mais une chaussée construite par l'homme permettait un accès régulier à Jamestown.


    pendant la guerre civile, les cartographes de l'Union ont montré Jamestown comme une île
    Source : Département de la Guerre des États-Unis, Atlas pour accompagner les archives officielles des armées de l'Union et confédérées, Virginie du Sud-Est et Fort Monroe montrant les approches de Richmond et de Petersburg (1862)

    Jamestown était une île à marée haute pendant la Révolution américaine. En 1844, l'isthme avait été complètement emporté et un pont sur la « Back River » reliait le continent à l'île Jamestown. 4


    Jamestown a été construit sur une péninsule qui était reliée au continent à l'angle nord-ouest, mais les tempêtes ont emporté / agrandi cette péninsule (une chaussée permet désormais un accès routier)
    Source : ESRI, ArcGIS Online

    En 1607, il n'y avait pas de villages amérindiens permanents sur la péninsule. Les Pasapaheghs y chassaient et pêchaient, mais vivaient en amont plus près de la rivière Chickahominy. Le capitaine Gabriel Archer a plaidé pour Archer's Hope parce que ce site offrait de meilleures conditions à terre, mais le chenal de la rivière n'y était pas assez profond. Aujourd'hui, le Kingsmill Resort a recouvert Archer's Hope de maisons et de terrains de golf.


    Gabriel Archer a proposé de localiser Jamestown sur un terrain juste à l'est de ce qui est connu aujourd'hui sous le nom de College Creek Kingsmill Resort occupe maintenant le site
    Source : ESRI, ArcGIS Online

    Edward Maria Wingfield a choisi l'emplacement spécifique, et l'élection qui l'a fait président du Conseil a eu lieu un jour plus tard. Wingfield a probablement affirmé son autorité en tant que seul investisseur de la Virginia Company of London à se rendre en Virginie et en tant que recruteur de 40 % des colons qui sont arrivés en 1607. Wingfield croyait que son rejet de l'emplacement préféré de Gabriel Archer pour la ville était une clé raison pour laquelle le Conseil a démis Wingfield de son poste de président et l'a emprisonné pendant quatre mois, à partir de septembre 1607. 5

    Le chenal de la James River était suffisamment profond à l'extrémité nord de l'île pour que les navires océaniques accostent au bord de la rivière, éliminant ainsi tout besoin de transporter des marchandises du navire au rivage sur des bateaux plus petits. Le fort construit en 1607 n'était pas situé exactement sur le site en eau profonde, mais il a été construit légèrement en aval.

    Les colons se sont peut-être plaints de tout transporter à cette distance, mais les avantages militaires de l'emplacement du fort étaient évidents pour les gens de l'époque. Le fort a été construit sur un site où les navires de guerre espagnols/français/néerlandais devraient s'éloigner de la rive. Les ennemis ne pourraient pas naviguer près du rivage et bombarder les Anglais à bout portant.

    La plupart des navires qui sont arrivés à Jamestown au cours des trois premières années, en dehors des voyages locaux effectués par la colonie Découverte, est venu avec le premier ravitaillement et le deuxième ravitaillement en 1608 et le troisième ravitaillement en 1609. Le transport d'importantes quantités de marchandises du navire au fort était un événement rare. 6


    Carte de navigation moderne montrant le chenal de la rivière à Jamestown Island
    Source : National Oceanic and Atmospheric Administration, Office of Coast Survey, graphique 12248

    Plus important encore, cependant, l'île était suffisamment à l'intérieur des terres pour que tous les navires espagnols/français/néerlandais soient repérés avant de pouvoir atteindre Jamestown. Alors que les navires ennemis arrivaient en va-et-vient pour remonter l'étroite rivière, les Anglais auraient le temps de se préparer à la défense et d'utiliser efficacement des coups de feu depuis le rivage pour attaquer les navires ennemis ("battez-les avec vos mousquets") alors qu'ils viraient de bord dans la partie étroite de la rivière.

    Il y avait des alternatives claires à Jamestown. La rivière Elizabeth offrait un excellent port (elle abrite actuellement la flotte américaine de l'Atlantique à la base navale de Norfolk), mais ce site était trop proche de l'océan Atlantique et risquait une attaque ennemie avec un avertissement minimal.

    Les colons anglais auraient pu s'installer plus en amont que Jamestown. Leurs navires en 1607 étaient à faible tirant d'eau. Ils flotteraient dans quelques pieds d'eau et la rivière James était facilement navigable en amont jusqu'à la ligne de chute. Les navires utilisés par les Anglais pour traverser l'océan Atlantique semblent ridiculement petits pour les téléspectateurs modernes. Les visiteurs de la reconstitution de Jamestown Settlement découvrent que le Découverte was the size of a modern school bus, and 21 people lived together in that small space for four months while crossing the Atlantic Ocean from London to Virginia. 7


    the ocean-going ships sailing to Jamestown in 1607 were tiny and crowded, so the colonists must have welcomed the opportunity to shift to a settlement on land at Jamestown
    Map Source: National Park Service, What Happened to the Three Ships?

    On that first visit in 1607, Christopher Newport did sail up the river until the Appomattox River. He stopped, and the location of the settlement was determined, before Newport discovered the falls on the James River at the current location of Richmond. There were no obvious, special locations for settlement that far upstream, and transatlantic shipping would be the lifeline for the new colony to receive supplies and reinforcements.

    The English in 1607 were far better prepared for a long-term occupation than Father Seguera and the Spanish missionaries when they landed nearby in 1570, but the Jamestown settlement depended upon resupply from England. Jamestown was located as close to the Atlantic Ocean as the initial colonial leaders thought was safe, rather than as far inland as ships could go, in order to balance military security with the logistics of getting back and forth to England.

    Just as Goldilocks in "The Story of the Three Bears" preferred porridge that was not too hot and not too cold, Jamestown Island was not too close to the ocean and not too far from the ocean. It was a just-right compromise location.


    Edward Maria Wingfield chose the specific location of Jamestown based on instructions from the Virginia Company in London
    Map Source: ESRI, GIS Online

    Jamestown was an international shipping point from the beginning in 1607, but the delivery of supplies from England was not always synchronized with colonial needs. The Virginia Company thought the colonists could trade with the Native Americans to meet basic needs, and the company lacked the capital to send multiple expeditions each year across the ocean just to ensure the colonists had enough food.

    The initial years at Jamestown were rough. With 20-20 hindsight, we know that the English needed more farmers willing to labor in growing food, and fewer gentlemen interested in adventure and treasure hunting without having to get their hands dirty in Virginia soil. Also, the island lacked fresh water springs, one reason the Pasapahegh chose to live elsewhere.

    In April, the runoff from upstream is powerful enough to push fresh water on the surface of the James River from the Fall Line all the way downstream to Jamestown Island. In the summer, and especially during the severe drought that affected the area during the early 1600's, the flow of fresh water slacks off and the boundary line in the James River between fresh/brackish water moves upstream past the island. The first colonists may have been sickened by drinking brackish water and suffered chronic salt poisoning until John Smith ordered a well to be dug in 1608. 8

    Trade with the Algonquian tribes provided an intermittent but unreliable source of corn and deer meat. Colonists started to die from disease during the first summer. Right after the First Supply ships arrived in January 1608, Jamestown was destroyed by fire. It was rebuilt, but conflicts within the colony's leadership and with the local Native Americans prevented acquisition of a reliable food supply.

    New leadership was sent with additional supplies and colonists in the 1609 Third Supply. Most of the eight ships in that convoy arrived in August, 1609, but the 300 new settlers arrived after the planting season, and the colonists in Virginia did not have adequate supplies to feed the additional mouths.

    Les Aventure en mer did not manage to complete the journey across the Atlantic Ocean. That ship, with the new governor Sir Thomas Gates, was wrecked at Bermuda.


    gravesites of settlers who died in first years at Jamestown, buried inside the walls of the fort to disguise the deaths from local Algonquians

    The Third Supply ships that did arrive did not carry enough food to feed those additional colonists through the winter until new crops would ripen in 1610, and that was of greater significance than the absence of Sir Thomas Gates. The winter of 1609-10 ended up being the "Starving Time," when the majority of the colonists at Jamestown died. Contemporary records report that one person even killed and ate his wife, after "powdering" the meat with salty-tasting gunpowder. Cannibalism is also documented by the bones of a 14-year old girl, excavated in 2012. Analysis at the Smithsonian Institution showed that her body was carved up by someone wielding a knife with their right hand. 9

    The 1606 instructions directed that the first English town be located where ships could arrive easily, but at a site that could be defended against attack. The Virginia Company in London knew that at the beginning, Jamestown would not be a self-sufficient community. It would be an isolated seaport at the end of the line for international trade, an outpost that required regular replenishment from Europe in its early years.

    Resupply trips from Europe required 12-18 weeks, until the Virginia Company in London hired Samuel Argall. In 1609 he identified a route along the 30th parallel that required only nine weeks at sea and reduced the risk of landing on Spanish-controlled islands in the Caribbean.

    The shorter route turned out to be key to the survival of Jamestown. Lord De La Warr used it when traveling to the colony in 1610, and arrived just in time to intercept the ships that were abandoning Jamestown completely after the "starving time" winter of 1609-1610. Had Lord De La Warr followed the traditional route used since Columbus in 1492, he would have found just an empty fort. dix


    Samuel Argall determined that turning west at the 30th parallel, rather than sailing south to catch the westerly winds at the latitude of the Caribbean, would reduce the London-Jamestown travel time by up to 50%
    Source: ESRI, GIS Online

    Had Sir Thomas Gates arrived with the rest of the Third Supply in 1609, Lord De La Warr may have found the colony already dispersing from Jamestown. The Virginia Company in London concluded within a year that the location chosen by Edward Maria Wingfield in 1607 that was not defensible against an attach by Spanish, French, or Dutch ships that might maneuver upstream.

    The instructions given to Gates in 1609 included directions to maintain Jamestown as a port of entry, but to shift most of the colonists to other locations that were more healthy - and more isolated, so attacking European forces would end up starving before the fortified English settlements would have to surrender: 11

    In the distribucon of yo men accordinge to these advises and relacons w c h wee haue receauded, we advise you to continue the Plantacon at James Towne with a Convenient nomber of men, but not as yo r situacon or Citty, because the place is vnholesome and but in the Marish of Virginia, and to keepe it onely as a fitt porte for yo r Shippes to ride before to ariue and vnlade att [arrive and unload at], butt neither shall you make it yo r principall Storehowse and Magazin either of armes victualls or goods, but because it is so accessable, with shippinge that an enemy may be easily vppon you with all the provision of ordinance and municon and it is not to be expected that anie fortification there can endure an enemy that hath the leasure to sitt downe before yt:

    The place you chose for yo r principall Residence and seate to haue yo r Catle pvisions of Corne foode and Magazin of other municon in, as yo r greatest strength trust and retraite, must be remouded some good distance from any navigable riuer except with small boates by w c h no enemy shall dare to seeke yo r habitacon and if in this place some good forticacon be made to w c h no ordinance can be brought by water, if you be pvided of victuall you may dispute possession till a straunger be wearied and starved.


    in 1611, Sir Thomas Dale located the second official Virginia Company settlement, Henricus, on a peninsula upstream from Jamestown
    Source: Library of Congress, Virginia / discovered and discribed by Captayn John Smith, 1606

    In 1611, Sir Thomas Dale started the new settlement at Henricus. It was more-defensible than Jamestown, located on a high bluff, but not isolated in the backcountry. Dale ignored the 1609 instructions to find an isolated location far from the water. He chose a peninsula along the river that could be easily fortified with a palisade, recognizing that the Native Americans posed a greater threat than any European country.

    The danger was demonstrated clearly in 1622, when Henricus was destroyed in the uprising led by Powhatan's successor Opechancanough.


    Jamestown was ne pas attacked by Native Americans paddling across the James River during the first uprising led by Opechancanough in 1622, but European artists still included such an assault in their engravings
    Source: Brown University, John Carter Brown Library, Massacre at Jamestown, Virginia, 1622

    Today, the closest equivalent to Jamestown is Antarctica. Scientific facilities there are cut off from the rest of the world for several months a year. When humans colonize the moon and planets, or the seafloor, those new colonists will face a resupply a challenge not unlike what the English faced with Jamestown.


    English settlers in the land of the Powhatan

    Conflicts began immediately between the Powhatan people and the English the English colonists fired shots as soon as they arrived (due to a bad experience they had with the Spanish prior to their arrival). Within two weeks of the English arrival at Jamestown, deaths had occurred.

    The settlers had hoped for friendly relations and had planned to trade with the Virginia Indians for food. Captain Christopher Newport led the first English exploration party up the James River in 1607, when he met Parahunt, porter of the Powhatan proper. The English initially mistook him for the paramount Powhatan (mamanatowick), his father Wahunsunacawh, who ruled the confederacy.

    Captain John Smith led a colorful life, even if his biography sometimes exaggerated his adventures.

    While on a hunting and trade mission on the Chickahominy River in December 1607, only seven months after building the fort on Jamestown Island, Captain John Smith, later president of the colony, was captured by Opechancanough, the younger brother of Wahunsunacawh. Smith became the first Englishman to meet the paramount chief Powhatan.

    Captain John Smith imagined that someday the Virginia Indians would be doing all the work for the English, but Powhatan envisioned something different: he wanted Smith and the colonists to forsake the swamp and instead live in one of his satellite towns called Capahosick where they would make metal tools for him in exchange for full provision.

    In this chromolithograph credited to the New England Chromo. Lith. Company, around 1870, Pocahontas saves the life of John Smith. The scene is idealized and relies on stereotypes of Native Americans rather than reliable information about the particulars of this historical moment. There are no mountains in Tidewater Virginia, for example, and the Powhatans lived not in tipis but in thatched houses. And the scene that Smith famously described in his Generall Historie (1624) did not take place outdoors but in a longhouse.

    Much later, when Smith was writing a book about his life, he claimed that during his captivity, Pocahontas, Chief Wahunsunacawh’s daughter, had dramatically saved him from Powhatan’s clubs, but historians differ as to whether or not this was propaganda, or an actual native ritual. Smith’s capture represented just an example of the diplomatic strategies employed by Wahunsunacawh to make the English cooperate with and contribute to his expanding control in this region. Smith was released when he falsely promised to move the colony to Capahosick, just as the chief wished.

    BONUS INFO: Six Inaccuracies in Disney’s Pocahontas

    The Coronation of Powhatan, oil on canvas, John Gadsby Chapman, 1835.

    In 1608, the leaders of Jamestown realized that Powhatan’s friendship was crucial to the survival of the small Jamestown colony. In the summer of that year, he tried to “crown” the paramount Chief, with a ceremonial crown, to make him an English “vassal.” They also gave Powhatan many European gifts, such as a pitcher, feather mattress, bed frame, and clothes. The coronation went badly because they asked Powhatan to kneel to receive the crown, which he refused to do. As a powerful leader, Powhatan followed two rules: “he who keeps his head higher than others ranks higher,” and “he who puts other people in a vulnerable position, without altering his own stance, ranks higher.” To finish the “coronation”, several English had to lean on Powhatan’s shoulders to get him low enough to place the crown on his head, as he was a tall man. Afterwards, the English might have thought that Powhatan had submitted to King James, whereas Powhatan likely thought nothing of the sort.

    After John Smith became president of the colony, he sent a force to occupy an island in Nansemond territory and drive the inhabitants away. At the same time, he sent another force to build a fort at the James River falls. He purchased a nearby fortified Powhatan village (present site of Richmond, Virginia) from another chief named Parahunt for some copper. Smith then renamed the village “Nonsuch,” and tried to persuade English colonists to live in it. Both these attempts at settling beyond Jamestown soon failed due to Powhatan resistance. Smith left Virginia for England in October 1609, never to return, because of an injury sustained in a gunpowder accident.


    Femmes

    Women played critical, though differing, roles in Virginia’s Indian, English, and African societies. The Indians of Tsenacomoco lived in a matrilineal society, meaning that power was inherited through the female line. Powhatan’s heirs were his brothers, sisters, and sisters’ children, but not his own children. Women such as Cockacoeske and Ann became chiefs in this way. But this custom also meant that Pocahontas was not a princess in the European sense. She may have been Powhatan’s “dearest daughter,” in the words of John Smith, but she had no special privileges, obligations or responsibilities other than those that pertained to all women. She gathered plants for food, cooked, helped to build houses, and—to the Englishmen’s surprise—worked the farms. Because the English believed that farming was men’s work, they assumed that Indian men must be lazy.

    When the English first arrived in Tsenacomoco, they brought no women with them, which the Indians found strange. Not until 1608 did the gentleman Thomas Forest bring his wife (name unknown) and her maid, Anne Burras. Burras later wed a carpenter, John Laydon, and their daughter Virginia was the first child born to English parents at Jamestown. Other women followed. Temperance Flowerdew arrived in 1609, survived the Starving Time, and later married two Virginia governors, George Yeardley and Francis West. Many women outlived their husbands and remarried several times. By combining the estates of past and present husbands, they sometimes became wealthy and, in certain ways, powerful. Frances Culpeper first married a governor of settlements in present-day North Carolina. When he died she married Sir William Berkeley, the long-serving governor of Virginia. After being widowed a second time, she married the colony’s treasurer, Philip Ludwell.

    Although sometimes involved in politics, Lady Berkeley, as she was known, nevertheless fit the English definition of a “good wife.” Legally, the concept of coverture applied to her and to all wives: while married they were “covered” by their husbands, who were undisputed heads of the household, managing the wife’s land and representing the entire family in court. As a result, Lady Berkeley and others like her mostly worked inside the home—cooking, cleaning, raising children, and entertaining—or supervised those who did. Not all women aspired to be good wives, however. Out of necessity, some helped their husbands and servants cultivate tobacco, a labor that many believed to be unbecoming of an Englishwoman. Others, like Jane Vobe and Christiana Campbell , ran taverns. Or, like Margaret Brent , they declined to marry and instead bought land and ran a plantation. Some white women resisted their traditional roles in other ways. The irascible James Blair chose as his bride seventeen-year-old Sarah Harrison of Surry County, but during their wedding ceremony in 1687 she refused to agree to obey her husband.

    Women faced some dangers that men did not. For instance, women servants and slaves were particularly vulnerable to sexual abuse and other kinds of exploitation. The widowed servant Jane Dickenson complained in 1624 that her master, Dr. John Pott, was unfairly holding her for both her own and her dead husband’s term of service. Women whose behavior struck others as odd risked being accused of witchcraft . In Princess Anne County, Grace Sherwood faced such a charge. A trial in 1706 determined that she was, in fact, a witch, but instead of sentencing her to death, she was retried. The results of her new trial are not known, but Sherwood lived until 1740.

    Conflict and confusion over women’s roles actually helped to institutionalize slavery. In England, the government taxed households based on the amount of property owned. But in Virginia the General Assembly taxed individuals who contributed to the growing of tobacco. More people meant more tobacco and so a higher tax. Because white women were expected to be “good wives” and not work in the fields, they were not “tithable,” or eligible to be taxed. Enslaved African women did work in the fields, however, and in March 1643, the General Assembly passed a law making all “negro women at the age of sixteen years” tithable. According to the historian Kathleen Brown, this was the first time the assembly distinguished between white and black laborers. By the end of the seventeenth century, that distinction would become the basis for the South’s “peculiar institution.”


    Meet Real Women From Jamestown’s History

    If you’re a big Jamestown fan like we are, you know that women played a significant role in colonial Virginia. Over the past three seasons, we’ve seen Alice, Verity, Jocelyn and other women of the colony navigate all sorts of political and personal challenges in the New World. But the Jamestown we see on the screen – with witch trials, assault, and some serious plotting – is still a romanticized version of the truth. So what was life really like for women in Jamestown? We dug into the history books to find out more.

    Patsy Ferran as Mercy and Naomi Battrick as Jocelyn. Mercy and Jocelyn share a last moment together before the wedding

    We know the show is based on true history. After the first group of male colonists landed in Virginia in 1607, the gender imbalance started to become a problem. Women were in high demand, so Jamestown’s leaders set up a marital immigration process to bring wives to the colony.

    Leaving England for Jamestown allowed working-class Englishwomen to avoid a life of domestic service in their home country. It turns out that female colonists enjoyed freedoms that they probably would have never gotten back in England. Unlike on the show, women were usually given the honor of choosing their husband after they arrived. Once a woman chose her new husband, the man would pay back the Virginia Company and cover the costs of getting her to the New World in the form of “good leaf” tobacco – leading to the term “tobacco wives.”

    Women who came to the colony could become landowners themselves, and if they become widows – as we've seen with Jocelyn – they were allowed to inherit substantial amounts of land which made them economically independent and gave them the option of choosing not to re-marry. What a novel idea!

    Of course, English women were not the only women in Virginia at this time. Colonists encountered Native Americans, and captured Africans arrived in 1619 and were forced into servitude.

    Here are some stories from real-life women in colonial Virginia.

    Temperance Flowerdew Barrow Yeardley West
    Temperance is one of the only characters from Jamestown based on a real person. Now, this was one tough woman! She arrived in Jamestown after a treacherous voyage from England, just ahead of the “Starving Time,” a harsh winter in which 80 percent of Jamestown’s colonists died. But Temperance survived – and thrived. Her husband from England died in 1613 and she went on to marry George Yeardley, future governor of Virginia. And (possible spoiler alert!) when George died and left her land in his will, Temperance became one of the wealthiest women in all of Virginia.

    Claire Cox as Temperance and Jason Flemyng as Governor Yeardley and Kalani Queypo as Chacrow

    Cockacoeske, “Queen of the Pamunkey”
    One of the reasons we love Jamestown is its inclusive representation of Native Americans on screen. After her husband died, Cockacoeske became the leader of the Pamunkey, one of the remaining Powhatan tribes. Playing a crucial role in political negotiations between the English colonists and Indians, Cockacoeske managed to protect her tribe from future attacks. She met with colonial leaders, including Governor William Berkeley, and signed the Treaty of Middle Plantation, which gave the tribes legal protections under Virginia’s Royal government.

    Anne Burras
    Anne was venturing into the unknown when she arrived in Jamestown in 1608 at just 14 years old. Like Mercy, she came as a maidservant – but that all changed when her mistress died. Just two months later, Anne took part in the first known marriage in the colony when she married laborer John Laydon. Along with Temperance Flowerdew, her resilience helped her survive the deadly winter of 1609, and go on to flourish – she had four daughters in the colony.

    Abiola Ogubiyi as Maria and Abubakar Salim as Pedro

    Angelo
    Angelo was the first documented African woman in the Jamestown settlement. Like Maria and Pedro, she arrived in 1619 from the Portuguese colony of Angola, and was originally bound for Mexico before her ship was intercepted in the Caribbean. The Africans were taken to Virginia and bought by wealthy English planters. Sadly, not much else is known about Angelo's life, aside from her being listed in official documents as a servant in the household of Capt. William Pierce in 1625.

    Sarah Harrison
    Sarah Harrison’s story shows that the independent streak of many of Jamestown’s women is surprisingly accurate. According to records, Harrison refused to comply with a key part of a marriage ceremony. When the officiant asked for her promise to “obey” her husband, Harrison supposedly said “No obey.” She repeated the response two more times, until the clergyman skipped over that part of the ceremony. We don't know about you, but we could see Verity doing the same thing!

    Ann Jackson
    Ann Jackson’s quest for a new life did not go as planned. She sailed for Virginia in 1621 in a group of 56 skilled women, hoping to join her brother, who was already living in the colony. Along with 17 other women, she was captured by Powhatan Indians in an attack on the settlement in 1622. She survived six years in captivity – but after her experiences in the new world, she would eventually return to England.

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