Attaque japonaise Pearl Harbor - Histoire

Attaque japonaise Pearl Harbor - Histoire

Les Japonais attaquent les navires de la marine américaine ancrés à Pearl Harbor, à Hawaï. L'attaque a été l'attaque surprise la plus réussie de l'histoire de la guerre aérienne. L'attaque japonaise est venue de six porte-avions. Deux vagues ont été lancées. La première vague était composée de 183 avions et la seconde de 167 avions. Les huit cuirassés dans le port ont été mis hors service avec quatre coulés et quatre endommagés. Les Japonais ont également anéanti les avions de base américains. Les porte-avions américains n'étaient pas dans le port et ont ainsi échappé à l'attaque.


Le pourquoi de l'attaque est un peu plus compliqué. Une réponse courte est que les Japonais pensaient qu'en tant que puissance de l'axe, ils finiraient par entrer en guerre avec les États-Unis dans l'océan Pacifique. En attaquant et en neutralisant la flotte du Pacifique des États-Unis, qui était stationnée à Pearl Harbor, ils espéraient paralyser la flotte du Pacifique et le moral des États-Unis en la soumettant à un traité de paix favorable au Japon.

Pour comprendre l'attaque plus en détail, il faut remonter à 1931. Les Japonais ont envahi la Mandchourie et ont établi un État fantoche appelé Mandchoukouo et ont envoyé des colons pour coloniser la terre. Cette colonie a été un succès pour les Japonais et en 1937, le Japon a élargi son invasion en bombardant des villes et des civils chinois. Nankin est un exemple célèbre du massacre japonais en Chine. Plus de 100 000 Chinois ont été tués lors de ce qu'on appelle le viol de Nankin.

Les États-Unis ont critiqué l'agression japonaise dans la région, mais n'ont pris aucune mesure au cours des années 1930. Les États-Unis à cette époque n'avaient pas la puissance militaire pour défier l'agression japonaise en Asie de l'Est. Cependant, les États-Unis avaient le pouvoir économique de défier le Japon. Ce pouvoir ne sera utilisé que dans les années 1940, après que le Japon a été encouragé par les conquêtes hitlériennes et a commencé à envahir les Indes néerlandaises, la Malaisie et l'Indochine française.

La menace croissante de domination du Japon en Asie a poussé le président Roosevelt à déplacer la flotte du Pacifique de la Californie à Hawaï en 1940. À la suite de cette décision, les États-Unis ont imposé des embargos sur les exportations d'essence d'aviation et de métaux de première qualité. Le Japon a répondu en signant un traité avec l'Allemagne et l'Italie appelé Pacte tripartite. Ce pacte signifierait que les États-Unis seraient contraints à une guerre sur deux fronts avec les trois s'ils attaquaient l'une de ces puissances de l'axe. Le Japon espérait que cela dissuaderait les États-Unis d'aller plus loin vers la guerre.

Au début de 1941, l'ambassadeur du Japon aux États-Unis, M. Nomura a discuté de la paix dans le Pacifique. Cependant, les Japonais ont continué à envoyer des troupes dans le sud de l'Indochine. Cela a entraîné un gel sur un gel américain de toutes les exportations vers le Japon.

Le gouvernement japonais et les États-Unis ont tenté de négocier la fin de l'embargo et d'éviter d'entrer en guerre. Alors que les négociations se déroulaient sans succès à Washington, l'Allemagne faisait pression sur le Japon pour qu'il remplisse son obligation de forcer les Américains à entrer en guerre dans le Pacifique.

Finalement, le Japon a accepté d'arrêter toute nouvelle expansion, mais a refusé de mettre fin à son occupation de la Chine. Cette proposition était « impensable » pour le secrétaire d'État Cordell Hull et il a refusé. Les États-Unis avaient besoin de plus de temps pour préparer la flotte du Pacifique car elle était inférieure à la fin de 1941. FDR a fait pression pour plus de négociations pour retarder la guerre.

Cependant, le ministre de la Guerre japonais, le général Hideki Tojo, se préparait déjà à la guerre. Il n'allait pas attendre. Tojo a déclaré au Conseil privé japonais qu'« une politique de patience et de persévérance équivalait à l'auto-annihilation ». Lui et les autres dirigeants japonais ont convenu d'un délai pour les pourparlers. Le délai est passé et les Japonais ont attaqué.


La deuxième attaque de Pearl Harbor

Selon le livre de Steve Horn, The Second Attack on Pearl Harbor : Operation K And Other Attempts to Bomb America in World War II, les Japonais ont décidé que l'attaque serait menée avec des hydravions à longue portée ravitaillés par des sous-marins.

L'attaque avait trois objectifs : reconnaître les dommages causés par l'attaque initiale à l'infrastructure d'Oahu, perturber les efforts de sauvetage et terroriser à nouveau la population. L'IJN a estimé qu'en cas de succès, des raids supplémentaires pourraient avoir lieu.

Après des semaines de planification, les Japonais ont réglé les détails. En l'absence d'escorte de chasseurs disponibles, ils ont déterminé qu'un raid nocturne serait leur meilleure option. Ils lanceraient des hydravions Kawanishi H8K depuis l'atoll de Wotje dans les îles Marshall. Le H8k était considéré comme l'un des meilleurs hydravions de la guerre et sa portée extrême leur permettrait de parcourir les 1 900 milles jusqu'à French Frigate Shoals dans le nord-ouest des îles hawaïennes. Une fois là-bas, ils auraient rendez-vous avec des sous-marins pour le ravitaillement.

Les avions s'envoleraient ensuite vers Oahu pour exécuter l'attaque. Dans un effort pour perturber les efforts de sauvetage et de réparation, leur cible principale était le quai « Ten-Ten » de la base navale de Pearl Harbor, ainsi nommé pour sa longueur de 1 010 pieds.

En tant que mission secondaire, l'avion devait effectuer des observations minutieuses pour obtenir des renseignements précis sur l'infrastructure navale américaine. Cela serait crucial pour aider les planificateurs de l'IJN à déterminer les capacités américaines.

Pour coïncider avec la pleine lune sur Pearl Harbor et avoir une visibilité maximale, la date prévue pour le raid était le 4 mars 1942.


Attaque sur Pearl Harbor

L'attaque de Pearl Harbor fut une affaire brève, qui ne dura que quelques heures, mais elle stupéfia l'Amérique, qui ne s'attendait pas à une stratégie navale et aérienne aussi avancée de la part de l'armée japonaise. L'attaque a conduit à l'implication des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale et a immédiatement déclenché des appels à une production massive en temps de guerre.

Date
7 décembre 1941

Emplacement
Pearl Harbor, Hawaï

Guerre
Deuxième guerre mondiale

Combattants
Japon VS États-Unis

Résultat
victoire japonaise

À 6 heures du matin, heure d'Hawaï, le dimanche 7 décembre 1941, six porte-avions de la Marine impériale se sont précipités dans des houles grises et balayées par les écumes du Pacifique. Les navires se sont stabilisés directement face au vent et ont commencé à lancer des avions avec une précision née d'un entraînement ardu.

Avec une compétence pratique, 183 avions assemblés par type d'avion : quarante avions lance-torpilles Nakajima B5N, quarante-neuf bombardiers de niveau B5N, cinquante et un bombardiers en piqué Aichi D3A et quarante-trois chasseurs Mitsubishi A6M Zero. Pearl Harbor s'étendait à 230 milles terrestres au sud. Pendant ce temps, un éclaireur du croiseur Chikuma fouilla le port, signalant par radio que les Américains semblaient imprudents.

La première vague devait arriver au-dessus de Pearl environ trente minutes après que les diplomates japonais eurent exprimé le refus du Japon d'accepter les demandes de Washington. Mais le message de Tokyo a pris trop de temps à décoder, la mission s'est donc déroulée comme une surprise. L'attaque sur Pearl Harbor a précipité une colère bouillonnante dans toute l'Amérique, alimentant une rage croissante qui n'a jamais diminué jusqu'au jour de V-J.

Tandis que les escadrons de tête s'envolaient vers le sud, Kido Butai continué comme indiqué. A 7h15, la deuxième vague de 168 avions a décollé de ses ponts, comprenant cinquante-quatre bombardiers de niveau, soixante-dix-huit bombardiers en piqué et trente-six chasseurs.

Les premiers B5N au-dessus de la cible étaient seize de Soryu et Hiryu. Informés pour frapper des porte-avions sur la côte nord-ouest de l'île Ford, ils se sont dirigés vers des objectifs alternatifs, détruisant le navire cible USS Utah (née BB-31, redésigné AG-16) et endommageant un croiseur.

AkagiL'escadron de torpilles a mené une attaque dévastatrice. Les Nakajimas sont arrivés de la rive nord du port, glissant bas entre Hickam Field et le parc de réservoirs de carburant, puis se dirigeant vers le bas au-dessus de l'eau. Faisant cent mph à soixante-cinq pieds, ils se sont déployés selon les briefings individuels et se sont tournés vers leurs caps d'attaque. Un quart de mille plus loin se trouvaient les monolithes gris le long de Battleship Row.

Sur trente-six torpilles larguées, dix-neuf probablement ont trouvé leur cible. Les plus durement touchés ont été Virginie-Occidentale (BB-48) et Oklahoma (BB-37) amarré hors-bord à la tête de Battleship Row. Californie (BB-44), se reposant plus loin devant les autres, a attiré davantage l'attention et a pris deux coups et s'est lentement installé sur la boue.

Cinq avions lance-torpilles ont été abattus, tous issus de vagues successives alors que les défenseurs réagissaient et ripostaient. Les rapports après action ont montré que la plupart des navires ont commencé à riposter dans les deux à sept minutes.

A 8h40, près d'une demi-heure après la première attaque sur Pearl Harbor, 167 appareils de la deuxième vague étaient menés par Zuikakul'aviateur principal, le lieutenant-commandant Shigekazu Shimazaki. Aucun avion torpilleur n'a participé, mais cinquante-quatre bombardiers de niveau Nakajima ont frappé trois bases aériennes. Les soixante-dix-huit bombardiers en piqué Aichi ont été affectés à n'importe quel porte-avions au port avec des croiseurs comme objectifs secondaires. Près de trois douzaines de chasseurs Zero ont établi une supériorité aérienne sur Hickam et Bellows Fields ainsi que sur la base aéronavale de Kaneohe.

Lorsque la deuxième vague est partie vers le nord, toute l'attaque n'avait duré pas tout à fait deux heures, de 7h55 à 9h45. Dans leur sillage, les Japonais ont laissé Oahu stupéfait, à la fois physiquement et émotionnellement.

L'attaque de Pearl Harbor a tué 2 335 militaires américains et 68 civils.

Arizona a été détruit et Oklahoma radié. Pennsylvanie et Maryland ont été légèrement endommagés et rapidement remis en service, mais n'ont vu aucune action jusqu'en 1943. Tennessee et Nevada ont été réaménagés en 1942 et '43 Californie et Virginie-Occidentale furent renfloués et entièrement réparés en 1944. Trois croiseurs et trois destroyers furent réparés ou reconstruits de 1942 à 1944. Enfin, un mouilleur de mines fut coulé mais réparé et opérationnel en 1944.

Les pertes d'avions combinés Armée-Marine-Marine ont été d'environ 175 immédiatement évaluées comme détruites plus vingt-cinq endommagés de manière irréparable. Quelque 150 ont subi des dommages moindres.

Les Japonais ont perdu vingt-neuf avions et soixante-cinq hommes, principalement des équipages, mais dont dix marins dans cinq sous-marins miniatures.

Cet article fait partie de notre plus grande sélection d'articles sur l'attaque de Pearl Harbor. Pour en savoir plus, cliquez ici pour consulter notre guide complet sur Pearl Harbor.


Pourquoi le Japon a-t-il attaqué Pearl Harbor ?

Les États-Unis et le Japon se sont affrontés pendant des décennies et il était inévitable que les choses finissent par aboutir à une guerre. Le Japon avait des ambitions impériales de s'étendre à la Chine pour résoudre certains problèmes démographiques et économiques et pour s'emparer du marché d'importation chinois. Lorsqu'en 1937 le Japon a décidé de déclarer la guerre à la Chine, l'Amérique était très opposée à cette agression et a répondu par des embargos commerciaux et des sanctions économiques. Concrètement, l'embargo pétrolier que l'Amérique a organisé avec les Britanniques et les Hollandais a été une épine dans le pied pour le Japon, qui a importé 90 % de son pétrole. Sans pétrole, l'armée japonaise ne pourrait pas fonctionner et tous les efforts de guerre prendraient fin. Des négociations avaient duré des mois entre Washington et Tokyo, sans aucune résolution, alors le Japon a décidé d'attaquer en premier.


Contenu

Mitsuo Fuchida est né dans ce qui fait maintenant partie de Katsuragi, préfecture de Nara, Japon à Yazo et Shika Fuchida le 3 décembre 1902. Il est entré à l'Académie navale impériale japonaise à Etajima, Hiroshima, en 1921, où il s'est lié d'amitié avec son camarade de classe Minoru Genda et a découvert un intérêt à voler. [3] Il obtient son diplôme d'aspirant de marine le 24 juillet 1924 et est promu enseigne le 1 décembre 1925 et sous-lieutenant le 1 décembre 1927. Il est promu lieutenant le 1 décembre 1930. [ citation requise ] Spécialisé dans le bombardement horizontal, Fuchida est nommé instructeur de cette technique en 1936. [4] Il acquiert de l'expérience au combat lors de la seconde guerre sino-japonaise, lorsqu'il est affecté au porte-avions Kaga en 1929 [5] et ensuite au Sasebo Air Group, [6] Il a été promu au grade de lieutenant-commandant le 1 décembre 1936 et a été accepté dans le Naval Staff College. [4] Fuchida rejoint le porte-avions Akagi en 1939 en tant que commandant du groupe aérien. [7] Fuchida est nommé commandant en octobre 1941. [ citation requise ]

Pearl Harbor Modifier

Le dimanche 7 décembre 1941, une force japonaise sous le commandement du vice-amiral Chūichi Nagumo, composée de six porte-avions avec 423 avions, était prête à attaquer la base américaine de Pearl Harbor, à Hawaï. À 06h00, la première vague de 183 bombardiers en piqué, bombardiers-torpilleurs, bombardiers horizontaux et chasseurs a décollé des porte-avions à 400 km au nord d'Oahu et s'est dirigé vers la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor.

À 7 h 40, heure normale d'Hawaï, Mitsuo Fuchida, qui à ce moment-là avait atteint le grade de commandant, est arrivé avec la première vague d'attaque sur la côte nord d'Oahu, près de Kahuku Point. La première vague d'attaque s'est ensuite inclinée vers l'ouest et a longé la côte nord-ouest. Fuchida a commandé "Tenkai" (Prenez la position d'attaque), et en ne voyant aucune activité américaine à Pearl Harbor, Fuchida a glissé la verrière de son bombardier-torpilleur Nakajima B5N2, code de queue AI-301, et a tiré une seule fusée bleu foncé connue sous le nom de « dragon noir », le signal d'attaque.

En passant Waimea Bay à 07h49, Fuchida a demandé à son opérateur radio, le maître de 1re classe Norinobu Mizuki, d'envoyer le signal codé "À, à, à" (totsugekiseyo—"à facturer") à l'autre aéronef. Fuchida, pensant que les Zeroes du Lt Cmdr Shigeru Itaya avaient raté le signal, a tiré une deuxième fusée. Le Lt Cmdr Kakuichi Takahashi, chef général de la première vague de bombardiers en piqué, a vu les deux fusées éclairantes et a mal compris le signal. Pensant que les bombardiers en piqué devaient attaquer, il a dirigé ses bombardiers en piqué en position d'attaque immédiate. Le Lt Cmdr Shigeharu Murata, chef général des bombardiers-torpilleurs, a observé les deux fusées éclairantes et a vu les avions de Takahashi glisser en formation d'attaque. Il savait qu'il y avait un malentendu qui ne pouvait pas être rectifié, alors il a dirigé ses bombardiers-torpilleurs dans des positions d'attaque. À ce stade, le pilote du Cmdr Fuchida, le lieutenant Mitsuo Matsuzaki, a guidé leur bombardier avec les autres bombardiers horizontaux dans un balayage de formation autour de Kaena Point et s'est dirigé vers la côte ouest d'Oahu.

A 07h53, Fuchida a ordonné à Mizuki d'envoyer les mots de code "Tora ! Tora ! Tora !" [a] retour au transporteur Akagi, le vaisseau amiral de la 1ère Flotte Aérienne. Le message signifiait que la surprise totale avait été obtenue. [8] En raison de conditions atmosphériques favorables, la transmission du "Tora ! Tora ! Tora !" Les mots de code de l'émetteur à puissance modérée ont été entendus sur la radio d'un navire au Japon par l'amiral Isoroku Yamamoto, le commandant de la marine, et son état-major, qui étaient assis toute la nuit à attendre le mot de l'attaque. [9]

Alors que la première vague retournait vers les porte-avions, Fuchida est resté au-dessus de la cible pour évaluer les dégâts et observer l'attaque de la deuxième vague. Il ne retourna à son porte-avions qu'après que la deuxième vague eut terminé sa mission. Avec une grande fierté, il a annoncé que la flotte de cuirassés américains avait été détruite. Fuchida a inspecté son engin et a trouvé 21 gros trous de flak : les principaux câbles de contrôle tenaient à peine ensemble. L'attaque réussie a fait de Fuchida un héros national qui a obtenu une audience personnelle avec l'empereur Hirohito.

Autres actions Modifier

Le 19 février 1942, Fuchida mena la première des deux vagues de 188 avions lors d'un raid aérien dévastateur sur Darwin, en Australie. [10] Le 5 avril, il a mené une autre série d'attaques aériennes par des avions japonais basés sur des porte-avions contre les bases de la Royal Navy à Ceylan, qui était le quartier général de la British Eastern Fleet, dans ce que Winston Churchill a décrit comme « le moment le plus dangereux » de La Seconde Guerre mondiale. [ citation requise ]

Le 4 juin 1942, alors qu'il était à bord Akagi, Fuchida a été blessé à la bataille de Midway. Incapable de voler alors qu'il se remettait d'une appendicectomie d'urgence à bord d'un navire quelques jours avant la bataille, il se trouvait sur la passerelle du navire lors des attaques matinales d'avions américains. Après Akagi a été touché, une réaction en chaîne de la combustion de carburant et de bombes réelles a commencé la destruction du navire. Lorsque les flammes ont bloqué la sortie du pont, les officiers ont évacué une corde et, alors que Fuchida glissait, une explosion l'a jeté sur le pont et lui a cassé les deux chevilles.

Officier d'état-major Modifier

Après avoir passé plusieurs mois à récupérer, Fuchida a passé le reste de la guerre au Japon en tant qu'officier d'état-major. En octobre 1944, il est promu capitaine. La veille du largage de la première arme nucléaire sur Hiroshima, il était dans cette ville pour assister à une conférence militaire d'une semaine avec des officiers de l'armée japonaise. Fuchida a reçu un appel téléphonique longue distance du quartier général de la Marine lui demandant de retourner à Tokyo. Le lendemain du bombardement, il est retourné à Hiroshima avec une équipe envoyée pour évaluer les dégâts. Tous les membres du parti de Fuchida sont décédés plus tard d'un empoisonnement aux radiations, mais Fuchida n'a présenté aucun symptôme. [11] La carrière militaire de Fuchida s'est terminée avec sa démobilisation en novembre 1945 pendant l'occupation du Japon dirigée par les Américains. [ citation requise ]

Après la guerre, Fuchida a été appelé à témoigner lors des procès de certains militaires japonais pour crimes de guerre japonais. Cela l'a rendu furieux, car il croyait que ce n'était guère plus que de la "justice des vainqueurs". Au printemps 1947, convaincu que les États-Unis avaient traité les Japonais de la même manière et déterminé à apporter ces preuves au prochain procès, Fuchida se rendit au port d'Uraga près de Yokosuka pour rencontrer un groupe de prisonniers de guerre japonais de retour. Il a été surpris de retrouver son ancien ingénieur de vol, Kazuo Kanegasaki, que tous avaient cru mort lors de la bataille de Midway. Interrogé, Kanegasaki a dit à Fuchida qu'ils n'avaient pas été torturés ou maltraités, à la grande surprise de Fuchida, puis lui a parlé d'une jeune femme, Peggy Covell, qui les a servis avec le plus grand amour et respect, mais dont les parents missionnaires avaient été tué par des soldats japonais sur l'île de Panay aux Philippines.

Pour Fuchida, c'était inexplicable, comme dans le Bushido la vengeance du code n'était pas seulement autorisée, c'était « une responsabilité » pour une partie offensée de se venger pour restaurer l'honneur. Le meurtrier de ses parents serait un ennemi juré à vie. Il est devenu presque obsédé à essayer de comprendre pourquoi quelqu'un traiterait ses ennemis avec amour et pardon. [ citation requise ]

À l'automne 1948, Fuchida passait devant la statue de bronze de Hachikō à la gare de Shibuya lorsqu'on lui a remis une brochure sur la vie de Jacob DeShazer, un membre du Doolittle Raid qui a été capturé par les Japonais après son bombardier B-25. manqué de carburant au-dessus de la Chine occupée. Dans la brochure, « J'étais un prisonnier du Japon » [12] DeShazer, un ancien sergent-chef et bombardier de l'US Army Air Forces, a raconté son histoire d'emprisonnement, de torture et son récit d'un « éveil à Dieu ». [13] Cette expérience a augmenté la curiosité de Fuchida de la foi chrétienne. En septembre 1949, après avoir lu la Bible pour lui-même, il devient chrétien. En mai 1950, Fuchida et DeShazer se rencontrent pour la première fois. [14] Fuchida a créé l'Association évangélique du capitaine Fuchida basée à Seattle, Washington et a parlé à plein temps de sa conversion à la foi chrétienne dans des présentations intitulées "De Pearl Harbor au Calvaire".

En 1951, Fuchida, avec un collègue, a publié un récit de la bataille de Midway du côté japonais. En 1952, il effectue une tournée aux États-Unis en tant que membre de la Worldwide Christian Missionary Army of Sky Pilots. Fuchida est resté dédié à une initiative similaire à celle du groupe pour le reste de sa vie.

En février 1954, Reader's Digest a publié l'histoire de Fuchida sur l'attaque de Pearl Harbor. [15] Fuchida a également écrit et co-écrit des livres, dont De Pearl Harbor au Golgotha, alias. De Pearl Harbor au Calvaire, et une extension de 1955 de son livre de 1951 À mi-chemin, alias. Midway : La bataille qui a condamné le Japon, l'histoire de la marine japonaise. Son autobiographie, intitulée « Shinjuwan Kogeki no Sotaicho no Kaiso », a été publiée au Japon en 2007. Elle a été traduite en anglais par Douglas Shinsato et Tadanori Urabe et publiée en 2011 sous le titre « For That One Day : The Memoirs of Mitsuo Fuchida , commandant de l'attaque de Pearl Harbor". L'histoire de Fuchida est également racontée dans God's Samurai : pilote principal à Pearl Harbor par Donald Goldstein, Katherine V. Dillon et Gordon W. Prange.

En 1959, Fuchida faisait partie d'un groupe de Japonais visitant la tournée de l'équipement de l'US Air Force donnée par le général Paul Tibbets, qui a piloté le Enola Gay qui a largué la bombe atomique sur Hiroshima. Fuchida a reconnu Tibbets et a eu une conversation avec lui. Tibbets a dit à Fuchida que « [vous] nous avez certainement surpris [à Pearl Harbor] » dans lequel il a répondu « que pensez-vous que vous nous avez fait [à Hiroshima] ? » Fuchida lui a en outre dit que :

Tu as fais ce qu'il fallait faire. Vous connaissez l'attitude des Japonais à cette époque, à quel point ils étaient fanatiques, ils mourraient pour l'Empereur. Chaque homme, femme et enfant aurait résisté à cette invasion avec des bâtons et des pierres si nécessaire. Pouvez-vous imaginer quel massacre ce serait d'envahir le Japon ? Cela aurait été terrible. Le peuple japonais en sait plus que le public américain n'en saura jamais. [16]

Selon le fils de Fuchida, son père avait une carte verte permettant la résidence permanente aux États-Unis, mais il n'a jamais obtenu la citoyenneté américaine. Ceci est contraire aux affirmations de plusieurs auteurs. [ quantifier ] [17]

Fuchida est décédé des complications du diabète à Kashiwara, près d'Osaka, le 30 mai 1976 à l'âge de 73 ans.

Fuchida était l'auteur de trois livres : un sur la bataille de Midway, un mémoire et un sur sa conversion au christianisme.

  • Midway : La bataille qui a condamné le Japon, l'histoire de la marine japonaise (Naval Institute Press, 2000) a été co-écrit avec Masatake Okumiya. Dans une section intitulée « Cinq minutes fatidiques », Fuchida (tel que traduit) écrit « Cinq minutes ! Qui aurait cru que le cours de la bataille allait changer dans ce bref intervalle de temps ? — des ponts chargés d'avions armés et ravitaillés pour l'attaque." [18] L'érudition postérieure (Parshall et al.) conteste la description de Fuchida. (Edité par Clarke H. Kawakami et Roger Pineau ISBN9781557504289)
  • Pour ce jour-là : les mémoires de Mitsuo Fuchida, le commandant de l'attaque de Pearl Harbor (eXperience, Incorporated, 2011) était ses mémoires. Dans ce document, Fuchida fait une affirmation qui n'a pas été corroborée par d'autres : « Dans mon rôle d'état-major du quartier général de la marine, on m'a confié diverses tâches pour aider les préparatifs de la partie japonaise. Comme je n'étais pas un attaché officiel, je surveillais le cérémonie de signature depuis le pont supérieur avec les équipages du USS Missouri." [19] (Traduit par Douglas T. Shinsato et Tadanori Urabe 9780984674503) (Pickle Partners Publishing, 28 mars 2016, 9781786259066), initialement publié sous le titre De Pearl Harbor au Golgotha, est l'histoire de la conversion chrétienne de Fuchida.

Fuchida était une figure importante dans la première partie de la guerre du Pacifique, et ses récits écrits, traduits en anglais et publiés aux États-Unis, ont eu une grande influence. [20] Cependant, la véracité des déclarations de Fuchida sur une variété de sujets a été par la suite remise en question. Ce processus a commencé au Japon en 1971, avec la publication du volume officiel japonais d'histoire de la guerre sur la bataille de Midway, qui contredisait explicitement la version des événements de Fuchida. [21] En 2001, les historiens H.P. Willmott et Haruo Tohmatsu dans leur Pearl Harbor, a rejeté l'interprétation de Fuchida d'avoir exigé une troisième vague contre les réservoirs de carburant de Pearl Harbor comme "une auto-publicité flagrante et éhontée" concernant "un épisode qui n'a jamais eu lieu". [22] Ces critiques ont été reprises par l'historien Jonathan Parshall [23] et par Mark Stille Tora ! Tora ! Tora ! Pearl Harbor 1941. [24] 2011 d'Alan Zimm Attaque de Pearl Harbor : stratégie, combat, mythes, tromperies, a renforcé et élargi ces critiques antérieures [25] et a ajouté de nouvelles charges, y compris Fuchida ayant fabriqué une évaluation des dommages de bataille qui a été présentée à l'empereur Hirohito. [26] Zimm a accusé par la suite Fuchida de mentir sur des décisions importantes et des signaux qu'il a faits en tant que chef de grève juste avant l'attaque, tout en accusant les autres de ses propres erreurs. [27] En ce qui concerne la bataille de Midway, le récit de Fuchida sur l'état de préparation de l'avion de contre-attaque japonais lors de l'attaque américaine au bombardier en piqué a été contesté par les historiens Parshall et Anthony Tully dans leur ouvrage de 2005 Épée brisée, [28] ainsi que celui de Dallas Isom Enquête à mi-chemin, [29] Craig Symonds La bataille de Midway., [30] et Evan Mawdsley, [31] avec Mawdsley notant "Parshall et Tully contredisent de manière convaincante Fuchida." [32] Parshall a également contesté les affirmations non corroborées de Fuchida concernant la présence sur le cuirassé USS Missouri lors de la cérémonie de capitulation japonaise en 1945, [23] ces critiques étant plus tard amplifiées par Zimm. [33]

Dans le film de 1970 Tora ! Tora ! Tora !, Fuchida a été interprété par l'acteur japonais Takahiro Tamura.

La carte dessinée à la main de Fuchida montrant la destruction après l'attaque de Pearl Harbor a été vendue aux enchères pour 425 000 $ à New York le 6 décembre 2013. La carte appartenait auparavant à Malcolm Forbes. [34]

La carte a été achetée par la fondation Jay I. Kislak, qui en a ensuite fait don à la bibliothèque Miami-Dade. La bibliothèque l'a ensuite vendu à la Bibliothèque du Congrès en 2018. [35]


Contenu

Niʻihau, la plus à l'ouest et la deuxième plus petite des îles principales d'Hawaï, a été la propriété privée des Robinsons, un blanc kama'aina famille, depuis 1864. Au moment de l'incident, elle comptait 136 habitants, presque tous des Hawaïens autochtones dont la langue maternelle était l'hawaïen. En 1941, le propriétaire était Aylmer Robinson, un diplômé de l'Université Harvard qui parlait couramment l'hawaïen. Robinson dirigeait l'île sans ingérence d'aucune autorité gouvernementale, et bien qu'il vivait sur l'île voisine de Kaua'i, il effectuait des visites hebdomadaires en bateau à Ni'ihau. L'île n'était accessible qu'avec la permission de Robinson, qui n'était presque jamais donnée, sauf à des amis ou à des parents de Niihauans. La poignée de résidents non autochtones comprenait trois d'ascendance japonaise : Ishimatsu Shintani, un immigrant de première génération du Japon (Issei) et d'origine hawaïenne Nisei Yoshio Harada et sa femme Irene Harada (une Issei), qui ont tous été impliqués dans l'incident.

Avant l'attaque de Pearl Harbor, la marine impériale japonaise avait désigné Niʻihau, que l'on croyait à tort inhabitée, comme un emplacement pour les avions endommagés lors de l'attaque pour atterrir. Les pilotes ont été informés qu'ils pouvaient attendre sur l'île jusqu'à ce qu'ils soient secourus par un sous-marin. [2] [3] [4]

Les crashs de Nishikaichi Modifier

Le 7 décembre 1941, l'aviateur de première classe Shigenori Nishikaichi, qui avait participé à la deuxième vague de l'attaque de Pearl Harbor, fit atterrir son avion endommagé au combat, un A6M2 Zero "B11-120" du porte-avions Hiryu, dans un champ de Niʻihau près de l'endroit où se tenait Hawila Kaleohano (1912-1986), originaire d'Hawaï. [5] Kaleohano n'était pas au courant de l'attaque de Pearl Harbor, mais savait par les journaux que les relations entre les États-Unis et le Japon étaient mauvaises en raison de l'expansionnisme japonais et de l'embargo pétrolier américain sur le Japon. Reconnaissant Nishikaichi et son avion comme étant japonais, Kaleohano jugea prudent de décharger le pilote de son pistolet et de ses papiers avant que l'aviateur hébété ne puisse réagir. Lui et les autres Hawaïens qui se sont rassemblés ont traité le pilote avec courtoisie et l'hospitalité hawaïenne traditionnelle, organisant même une fête pour lui plus tard ce dimanche après-midi. Cependant, les Hawaïens ne pouvaient pas comprendre Nishikaichi, qui ne parlait que japonais avec une quantité limitée d'anglais. Ils ont envoyé chercher Issei Ishimatsu Shintani, qui était marié à un natif d'Hawaï, à traduire.

Ayant été informé de la situation à l'avance et abordant la tâche avec un dégoût évident, Shintani n'a échangé que quelques mots avec le pilote et est parti sans explication. Les Hawaïens perplexes envoyèrent alors chercher Yoshio Harada, né à Hawai'i d'ascendance japonaise, et sa femme Irene (une Issei), qui constituaient tous deux le reste de la population Niʻihau d'ascendance japonaise. Nishikaichi a informé Harada de l'attaque de Pearl Harbor, une révélation que Harada a jugé prudent de ne pas partager avec les indigènes non japonais. Nishikaichi voulait désespérément que ses papiers lui soient rendus, ce qui lui avait été dit ne devrait en aucun cas tomber entre les mains des Américains, mais Kaleohano a refusé de les rendre. Les Haradas ont décidé d'aider Nishikaichi à récupérer ses papiers et à s'échapper.

Nouvelles de l'attaque de Pearl Harbor Modifier

Niʻihau n'avait ni électricité ni téléphone, mais plus tard dans la nuit, les Hawaïens ont entendu un reportage radio sur l'attaque de Pearl Harbor sur une radio à piles. Les Hawaïens ont confronté le pilote, et cette fois Harada a traduit ce qui a été dit au sujet de l'attaque. Le propriétaire de l'île, Aylmer Robinson, devait arriver le lendemain matin lors de son voyage hebdomadaire régulier depuis Kaua'i, une île beaucoup plus grande à seulement 17 milles (27 km). Il a été décidé que le pilote retournerait à Kauaʻi avec Robinson.

Robinson n'est pas arrivé lundi parce que l'armée américaine avait interdit la circulation des bateaux dans les îles quelques heures après l'attaque. Il n'arriva pas non plus les jours suivants. Les Niʻihauans, ne sachant rien de l'interdiction, étaient perplexes et très inquiets que le Robinson normalement fiable n'ait pas été vu depuis l'attaque. La demande des Haradas pour que le pilote reste avec eux a été acceptée, mais avec un contingent de quatre gardes. Les Haradas avaient désormais amplement l'occasion de converser avec Nishikaichi.

À quatre heures du matin, le 12 décembre, Shintani a approché Kaleohano en privé avec environ 200 $ en espèces, ce qui était une somme énorme pour les Ni'ihauans. Il a essayé d'acheter les papiers du pilote, mais Kaleohano a de nouveau refusé. Shintani est malheureusement parti, disant qu'il y aurait des problèmes si les papiers n'étaient pas rendus, que c'était une question de vie ou de mort. Harada et Nishikaichi, n'attendant pas le retour de Shintani, attaquèrent le garde solitaire qui avait été posté à l'extérieur de la résidence Harada, tandis qu'Irene Harada, la femme de Yoshio, jouait de la musique sur un phonographe pour couvrir les bruits de la lutte. Trois autres gardes étaient postés pour surveiller la résidence Harada, mais n'étaient pas présents au moment de l'attaque. Le garde a été enfermé dans un entrepôt, où Harada a acquis un fusil de chasse et le pistolet du pilote qui y étaient auparavant entreposés. Ainsi armés, ils se dirigèrent vers la maison de Kaleohano. Après s'être séparé de Shintani seulement cinq ou dix minutes auparavant, Kaleohano était dans sa dépendance quand il a vu arriver Harada et Nishikaichi, ainsi qu'un captif de 16 ans qu'ils ont poussé avec une arme à feu. Kaleohano est resté caché dans les toilettes extérieures, et les conspirateurs, incapables de le trouver, ont tourné leur attention vers l'avion voisin. Voyant son opportunité, Kaleohano a jailli de la dépendance. Il a entendu "Stop! Stop!" et le grondement d'un fusil de chasse alors qu'il courait pour sa vie. Kaleohano a alerté les habitants du village voisin, les avertissant d'évacuer. Beaucoup ne pouvaient pas croire que leur bon ami et voisin, Harada, qu'ils connaissaient si bien et qui vivait parmi eux depuis près de trois ans, puisse faire les choses que Kaleohano a relayées. Lorsque le garde captif s'est échappé et a atteint le village, les habitants ont fui - les femmes et les enfants vers des grottes, des fourrés et des plages lointaines.

La course de minuit de Kaleohano Modifier

Robinson avait appris qu'il y avait des problèmes sur Ni'ihau parce que les Niihauans avaient envoyé des signaux vers Kaua'i avec des lanternes à kérosène et des réflecteurs. Pendant ce temps, Nishikaichi a tenté en vain d'entrer en contact avec l'armée japonaise en utilisant la radio de l'avion abattu. Avec l'aide d'Harada et d'un de leurs captifs hawaïens, ils ont retiré au moins une des deux mitrailleuses de 7,7 mm à bord de l'avion de chasse japonais avec des munitions, ont incendié l'avion et se sont rendus à la maison de Kaleohano, qu'ils ont incendiée vers environ 3 heures du matin dans un dernier effort pour détruire les papiers de Nishikaichi, qui comprenaient des cartes, des codes radio et des plans d'attaque de Pearl Harbor. [7]

Conclusion Modifier

Au cours de la nuit, un autre habitant de Ni'ihau, Kaahakila Kalimahuluhulu, connu sous le nom de Kalima, avait également été fait prisonnier. Il a été libéré pour aider à la recherche de Kaleohano, qui s'était échappé avec les papiers de Nishikaichi. Instead, Kalima enlisted his friend Benehakaka "Ben" Kanahele to sneak back in the darkness to steal the machine guns and ammunition. That morning, Saturday, December 13, Harada and Nishikaichi captured Kanahele [8] and his wife, Kealoha "Ella" Kanahele (1907–1974), also natives of the island. [5] They ordered Kanahele to find Kaleohano, keeping Ella as a hostage. Kanahele knew that Kaleohano was rowing toward Kauaʻi but made a pretense of looking for him. He soon became concerned about Ella and returned to her. Nishikaichi realized he was being deceived. Harada told Kanahele that the pilot would kill him and everyone in the village if Kaleohano was not found. [7]

Kanahele and his wife, taking advantage of the fatigue and discouragement of his two captors, leaped at them as the pilot handed the shotgun to Harada. When Nishikaichi pulled his pistol out of his boot, Ella Kanahele grabbed his arm and brought it down. Harada pulled her off the pilot, who then shot Ben Kanahele three times: in the groin, stomach, and upper leg. However, Kanahele was still able to pick up Nishikaichi and hurl the pilot into a stone wall. Ella Kanahele then bashed him in the head with a rock, and Ben slit his throat with his hunting knife. Harada then turned the shotgun on himself, committing suicide. [9]

After the incident, Ella Kanahele went for help, dropping the shotgun and the pistol on the way. (About five years later, a flood washed the shotgun into a wall where it was found by islanders. The pistol and one of the machine guns were never found.) Ben Kanahele was taken to Waimea Hospital on Kauaʻi to recuperate [10] he was awarded the Medal for Merit and the Purple Heart, but Ella did not receive any official recognition. [11]

The next afternoon, December 14, the military authorities, the six Hawaiians who had rowed to Kauaʻi, and Robinson arrived together.

Post-incident Edit

The grieving Irene Harada and Ishimatsu Shintani were taken into custody. Shintani was sent to an internment camp and later rejoined his family on Niʻihau, where he attained U.S. citizenship in 1960. [11]

Irene Harada was imprisoned for 31 months, being released in June 1944. She was never charged with treason, nor any other crime resulting from the incident. She maintained her innocence, but added in a 1992 interview with Japanese television that she felt sorry for the pilot and wanted to help him. [12] She moved to the island of Kaua’i. Mitsuo Fuchida, a naval commander during the attack on Pearl Harbor and later a Christian evangelist who settled in the U.S., visited her after his short trip to Ni'ihau. [13]

Composer R. Alex Anderson was inspired by the incident to compose "They Couldn't Take Niihau, Nohow!" It was played on August 15, 1945, when Kanahele was decorated for the part he played in defending his country by Lieutenant General Robert C. Richardson at Army Headquarters, Fort Shafter, Honolulu. [14] [15]

Historian Gordon Prange notes that it was "the rapidity with which the three resident Japanese went over to the pilot's cause" which troubled the Hawaiians. "The more pessimistic among them cited the Niʻihau incident as proof that no one could trust any Japanese, even if an American citizen, not to go over to Japan if it appeared expedient." [16] Novelist William Hallstead argues that the Niʻihau incident had an influence on decisions leading to the Japanese American internment on the continental United States. According to Hallstead, the behavior of Shintani and the Haradas were included in an official Navy report dated January 26, 1942. Its author, Navy Lieutenant C. B. Baldwin, wrote, "The fact that the two Niʻihau Japanese who had previously shown no anti-American tendencies went to the aid of the pilot when Japanese domination of the island seemed possible, indicate[s] [the] likelihood that Japanese residents previously believed loyal to the United States may aid Japan if further Japanese attacks appear successful." [17]

Despite this, the Japanese population in Hawaii was largely spared from mass internment throughout the war due to economic concerns (more than one-third of Hawaii's total population were Japanese Americans who comprised "over 90 percent of the carpenters, nearly all of the transportation workers, and a significant portion of the agricultural laborers"). [18] The territory was however put under martial law and lookouts were established, making internment not necessary from a security perspective.

Mémorial Modifier

The coastal town of Hashihama, Imabari, Ehime Prefecture, Japan erected a 12-foot (3.7 m) granite cenotaph in their native son's honor when it was still believed that he had perished the day of the attack, December 7, 1941. For many years Nishikaichi's remains were that of an unknown Japanese soldier, and it was not until 1956 that the circumstances of his death were revealed to his family and his ashes claimed by them. Engraved on the column is what was believed at the time: "Having expended every effort, he achieved the greatest honor of all by dying a soldier's death in battle, destroying both himself and his beloved plane. His meritorious deed will live forever." [19] In June 2017 the pilot's nafuda, a set of seven wooden sticks that carried the names of Airman 1st Class Nishikaichi's colleagues, the identifying markings of his Zero, and his administrative command, were returned to his family in Japan. [20]

Museum exhibit and controversy Edit

Both the remains of Nishikaichi's Zero and those of the old tractor he used to travel to the boat landing are on permanent display at the Pacific Aviation Museum Pearl Harbor on Ford Island in Pearl Harbor. A Japanese-American group in Hawai’i criticized the original design of the museum display. Threatening to have federal funds withheld, they demanded that the museum remove mention of the Haradas from the display. The Robinson family was very unhappy with the censorship of the information about the Haradas, especially since they had donated the aircraft and tractor pieces based on what they were told about how the display would read. The exhibit does state that Yoshio Harada committed suicide after the incident but does not mention his wife. [21]

In popular culture Edit

A film entitled Enemy Within [22] was released in theaters on April 19, 2019. [23] The film logline is "When a Japanese pilot crash-lands on the tiny remote Hawaiian island of Ni'ihau, he is met with courtesy and traditional Hawaiian hospitality from the locals—until they discover he was part of the recent attack on Pearl Harbor." [22]

The 2006 novel East Wind, Rain by Caroline Paul also tells the story of the incident.


Blinded by the Rising Sun: Japanese Radio Deception Before Pearl Harbor

The Japanese attack on Pearl Harbor achieved as nearly complete a surprise on an opponent as any in military history. Ever since the first bombs fell along Battleship Row on December 7, 1941, historians have pondered how that could be. Explanations have run the gamut from the incompetence of the U.S. military commanders in Honolulu to racial hubris and on up to conspiracy among the Roosevelt administration’s innermost circle. The real answer, however, is far more reasonable.

Simply put, Admiral Husband Kimmel was caught with his pants down that day, not only because of shortcomings in U.S. radio intelligence, but also because an elaborate scheme of radio denial and deception developed by the Imperial Japanese Navy’s general staff and its Combined Fleet blinded Washington to Tokyo’s intentions to precipitate conflict. With a great deal of foresight and planning, the imperial navy’s leadership had enacted a synchronized strategy for the attack on Pearl Harbor that combined radio silence, active radio deception and its own effective radio intelligence to be assured that the Americans remained in the dark throughout the final moments of peace.

For two decades before 1941, the bulk of Japan’s navy typically took a defensive posture in any fleet exercises simulating a conflict with the United States and its Pacific Fleet, while allowing other smaller naval forces to attack targets elsewhere in the Pacific—usually to the south. During the 1930s, as the navy expanded and modernized its aircraft carrier arm, its major exercises continued to feature that defensive doctrine while its commanders visualized a decisive battle against the Americans occurring farther east, near the Mariana Islands.

U.S. naval intelligence was aware of Japan’s defensive outlook and had come to accept it as absolute. The Americans believed wholeheartedly that in any future conflict the majority of Emperor Hirohito’s naval forces would choose to remain in home waters rather than run the risk of leaving Japan undefended. In January 1941, however, Admiral Isoroku Yamamoto proposed that the decades-old strategy be scrapped in favor of one calling for a first strike on the U.S. Pacific Fleet. It was not a completely new idea, having been considered with some regularity by the popular press and war college students. What made it different was that this time the idea was coming from a senior member of the naval establishment. Someone of Yamamoto’s stature could not be ignored.

Initially Yamamoto was rebuffed, but by the late summer of 1941 he was able to bring the navy’s general staff around to his way of thinking. Among the changes resulting from this new direction was the organization of Japan’s carriers into a single unit. For more than a decade, the carriers had been arranged into divisions comprising two flattops and their escorts. In maneuvers, those divisions were parceled out to the various fleets to serve as escorts or scouts. Under Yamamoto’s direction, however, in April 1941 all eight of the emperor’s carriers would serve together.

This gave the Combined Fleet a permanent mobile air force of nearly 500 planes. The 1st Air Fleet was a radical departure from naval practice at that time, and was well beyond anything being considered by either the American or Royal navies. As radical a change as it was, however, U.S. naval intelligence failed to notice. It intercepted a reference to the “1st AF” in November 1941 but was unable to discern what that meant. All intelligence officers could conclude was that the 1st AF “seemed to be in a high position” in the Japanese naval aviation hierarchy.

Yamamoto was too experienced to believe that such oversight would last for long and, as part of his new strategy, pushed for a denial-and-deception effort that would keep the change shrouded in mystery. Communications security had been a major concern of the imperial navy as far back as the Russo-Japanese War, and it held the American and British radio intelligence offices in particularly high regard. It was for this reason that communication security was a feature of every navy exercise throughout the interwar period.

By late 1941, however, American and British radio intelligence had mixed capa bilities. The countries’ code-breakers had been able to recover only about 10 percent of the code groups of the latest version of the main Japanese naval operational code, and intercepted messages often could not be understood in full. That meant the majority of American efforts were focused on direction finding (D/F) and traffic analysis—i.e., the scrutiny of Japanese naval communications, less the messages.

American ability in this area was good but subject to limitations. While one monitoring station in Cavite, Philippines, known as “Cast,” could take single-line bearings on Japanese ships and stations, the rest of the direction-finding effort was not, according to Navy cryptologist Lt. Cmdr. Joseph John Rochefort, “as efficient or productive of results as it might have been.” The stations lacked men and equipment, and the long distances involved (more than 2,000 miles) rendered most results difficult to act upon.

U.S. traffic analysis was totally dependent on the level of Tokyo’s communications. Even then, Rochefort’s fleet communications unit in Hawaii, called “Hypo,” sometimes differed with Cavite’s analysis. Both radio intelligence units reported their findings on a nearly daily basis—Cast’s reports were known as TESTM, while Hypo produced what was called H Chronology. The often-conflicting reports were routinely sent to Kimmel in Pearl Harbor as well as to the Office of Naval Intelligence in Washington, D.C. To further muddy the waters, Kimmel’s fleet intelligence officer, Commander Edwin Layton, would compose his own daily Communications Intelligence (COMINT) summary, which was largely a synthesis of the Cast and Hypo reports. A complete lack of human intelligence sources meant that the Americans had no way to supplement, replace or verify the conflicting reports. The almost total reliance on intercepted radio traffic meant that all the Japanese had to do to give the Americans the slip was add new levels of security to their naval communications system.

The first step was to initiate the new fleet signal system HY009 (kana-kanak-number), which was put into effect on November 1, 1941. More important, five days later the imperial navy changed the way it addressed radio traffic. Previously, messages were addressed openly to the recipient, usually with the latter’s call sign in the message transmission. The new system, however, replaced those calls with single general or collective call signs that equated to groupings such as “all ships and stations” or “all fleet elements.” The specific addresses themselves were buried in the encrypted part of the message. This simple change nearly crippled American analysis of Japanese naval messages.

The Japanese Strike Force also received supplementary instructions for its communications. Representatives from the naval general staff, 1st AF, Combined Fleet, 11th Air Fleet and other high-ranking officials were probably briefed at a conference on fleet communications in Tokyo on October 27, 1941. Although records of the conference are mostly missing, we can reconstruct the major elements of the deception plan that was discussed.

The first part of the plan was to forbid communication from the Strike Force’s ships. Vice Admiral Chuichi Nagumo, commander of the Hawaiian Operation (as the Pearl Harbor attack was named), controlled his communications within the stipulations of Yamamoto’s “Secret Order Number One,” which took effect for the Strike Force on November 5. Nagumo emphasized to the ship’s captains that “all transmissions [among Strike Force vessels] are strictly forbidden,” and to ensure that his orders were followed, he had transmitters on all of his ships disabled, secured or removed entirely.

While the ships were silent, however, it was still necessary to supply them with up-to-date intelligence, weather and orders. The naval general staff accomplished this by setting up a radio broadcast system that stressed redundant transmission schedules and multiple frequencies. The broadcast was a one-way method of transmitting messages. The recipient—in this case, the Strike Force—did not acknowledge receipt of the messages, which were simply repeated to ensure that they were received.

To further assure reception of all necessary traffic, Nagumo required every ship to monitor the broadcast. Certain vessels, such as the battleships Hiei et Kirishima, were tasked with copying every message. These were then relayed to the other ships by either semaphore flags or narrow-beam signal lamps.

The Japanese knew, however, that if the ships assigned to the Strike Force suddenly went silent it could alert the Americans. Some sort of radio traffic had to be maintained. Their solution to this problem was simple but effective. During a Tokyo-directed communications drill that ran from November 8 to 13, Hiei, the carrier Akagi and the destroyers of the 24th Division were instructed to contact Tokyo three times a day on set frequencies. Two days later, new pages of drill call signs were issued to the entire fleet— except for the stations and operators imitating the ships of the Strike Force, which continued to use the old signs.

To ensure the authenticity of the old signs, the radio operators from the capital ships of the Strike Force were sent to shore at the Kure, Sasebo and Yokosuka naval bases to deliver this traffic. These operators, whose familiar “fists” were easily identified by the Americans, were critical to the deception. The Americans would connect the known fists of the operators with direction finding on the call signs of ships such as Akagi and believe that the carriers and other ships were still in Japanese waters.

In addition, as the carriers departed the Inland Sea, aircraft from the 12th Combined Air Group arrived at the newly vacated bases. Their role in the deception was to keep up air activity and associated radio traffic with the carriers and bases as though they were just continuing the earlier training.

The final part of the plan was a radio-monitoring effort to ensure that the Americans remained unaware of the approaching threat. Tokyo tasked its radio-monitoring units with listening to American communications being sent from Pearl Harbor to confirm that their ploy was working. The main station responsible for that was the 6th Communications Unit at Kwajalein Atoll in the Marshall Islands. The unit copied communications from the U.S. command and ships at Pearl Harbor, paying special attention to the communications of Navy and Army patrol flights taking off from the base. Through analysis of this intercepted traffic, the Japanese were able to confirm that most of those flights were staying to the south of the island.

In the two weeks preceding its redeployment to the Kuriles, the ships and planes of the Strike Force were busy with last-minute training, supply and planning for the attack. The misleading shore-based radio traffic began on November 8 and continued through the 13th. All the while, ships of the force began to rendezvous at Saeki Wan in the Oita Prefecture on northeast Kyushu.

The Americans, who were monitoring the drill, correctly reported Akagi at Sasebo in the November 10 Pacific Fleet Communications Summary. Two days later, the site at Cavite reported a D/F bearing that placed Yamamoto’s flagship, the battleship Nagato, near Kure, which was very close to its actual location.

On November 14, Cavite located Akagi near Sasebo. The carrier, however, had left the previous day for Kagoshima, more than 300 miles to the southeast. Meanwhile, the Pacific Fleet Communications Intelligence Summary stated that the carriers were “relatively inactive” and “in home waters” from November 13 to 15, which was true.

For the next two days, all of the ships of the Strike Force assembled at Saeki Wan (Bay) or at the port of Beppu on the northeast shore of Kyushu. Only Hiei was absent. It was steaming to Yokosuka to pick up an officer from the naval general staff with detailed intelligence on Pearl Harbor. The Pacific Fleet summaries noted that the carriers were either in Kure or Sasebo, or in the area of Kyushu.

In the late afternoon of November 17, after Admiral Yamamoto’s final conference with the commanders and staff of the Strike Force, the carriers Hiryu et Soryu, along with their escorts, slipped out of Saeki Wan, headed southeast out of the Bungo Strait past Okino Shima Island and then turned northeast toward Hitokappu Wan in the Kuriles. The rest of the force followed in groups of two or four ships.

For the next few days, U.S. naval radio intelligence seemed uncertain about the activity of the carriers and their escorts. The November 16 Pacific Fleet COMINT summary placed unspecified carrier divisions in the Mandates (Marshall Islands) with the 1st Destroyer Division. The summary of November 18 put other carrier divisions with the 3rd Battleship Division and the 2nd Destroyer Squadron. The same summary indicated, with reservations, that the 4th Carrier Division—Shokaku (call sign SITI4) and Zuikaku—was near Jaluit Island in the Marshalls. Cavite disagreed with this analysis.

After the Strike Force left, the imperial navy sent out orders for another communications drill to begin on November 22, while an air defense drill involving the Sasebo-based 11th Air Fleet started as well. Three days earlier the carriers, battleships and destroyers of the force were ordered to maintain radio watch on high and low frequencies for specific types of “battle” and “alert” messages.

By this time, it was becoming clear to the Japanese that their deception efforts had borne fruit. The November 19 COMINT summary noted that Hiei “appears today at Sasebo.” In reality, the ship was in Yokosuka on the east coast of Honshu, some several hundred miles to the northeast of Sasebo.

From November 20 to 23, Nagumo’s ships rendezvoused in the Kuriles anchorage. There they received the detailed intelligence from Tokyo, and Commander Minoru Genda put the aerial squadrons through flight and tactical training sessions. On November 22, Cavite took a D/F bearing on Akagi of 28 degrees, which placed it in Sasebo. The station also took a bearing on the fleet call sign of the 1st Air Fleet commander in chief placing him in Yokosuka. The next day, Cavite reported a bearing of 30 degrees on Zuikaku, which put it in Kure. According to that day’s COMINT summary, the carriers were “relatively quiet.”

On the 24th, Cavite took another D/F bearing of 28 degrees on Akagi and now asserted that it was in Kure—this despite the fact that the station had placed the same carrier in Sasebo two days earlier. Nevertheless, it was still in “Empire waters,” which seemed to be good enough for the Americans. The intelligence summary went so far as to establish that it had minimal information on the carriers’ whereabouts. For some reason, the summary went on to indicate that one or more carrier divisions were in the Mandates. The next day, the U.S. Office of Naval Intelligence released its weekly intelligence summary that placed all Japanese carriers in either Sasebo or Kure.

On that day, Tokyo broadcast Yamamoto’s Combined Fleet Operational Order No. 5 instructing the Strike Force to depart with the “utmost secrecy” on the following day and advance to its standby point northwest of Hawaii by the evening of December 3. At 0600 hours the next day, the Strike Force raised anchors and sailed into the northern Pacific.

U.S. radio intelligence reports illustrate the continued effectiveness of the Japanese deception measures. The commander of the 16th Naval District (Philippine Islands) noted on November 25 that he could not support Hawaii’s belief that Japanese carriers were in the Mandates. His message added, however, that “our best indications are that all known 1st and 2nd Fleet carriers are still in the Kure-Sasebo area.”

Meanwhile, Rochefort’s Fleet Intelligence Unit in Hawaii reported that Kirishima was in Yokosuka and that several carriers, including those of Division 4, were near Sasebo. The unit added that Japanese carriers had been heard on a tactical frequency using their drill call signs, which indicated they were still in home waters.

Perhaps the most critical deceptive transmissions were reported on the last day of the month. Cavite heard Akagi and an unidentified Maru on a bearing of 27 degrees, seemingly putting the carrier near Sasebo. Those calls had been received from the same tactical frequency five days earlier. To Rochefort, it confirmed that some sort of exercises or maneuvers were underway.

On December 1, the imperial navy changed its service (or fleet) call-sign system, leading both Rochefort and Layton to conclude that Tokyo was preparing for “active operations on a large scale.” However, no one could find any evidence of a Japanese move against Hawaii, only signs of naval movement to the south. Layton, in his report for the day placed four carriers near Formosa and one in the Mandates. When pressed by Kimmel about the others, he said he believed they were in the Kure area refitting from previous deployments.

For the next six days, the U.S. Pacific Fleet command and the respective radio intelligence centers continued to maintain that the principal Japanese flattops were in home waters near Sasebo, Kure or in the Kyushu area and that a few light or auxiliary carriers had deployed to Formosa or the Mandates. They continued to believe this right up to the last moment. In fact, just as the first wave of Japanese aircraft appeared over Oahu, Cavite reported that Akagi was in the Nansei Islands, south of Kyushu. The surprise was complete, the destruction almost total.

Originally published in the December 2006 issue of La Seconde Guerre mondiale. Pour vous abonner, cliquez ici.


General Arrangement

In describing the craft, all measurements for the submarine are reported with metric measurement and in the English system as many of the American and Australian analyses utilized that system.

The Type A kō-hyōteki is 23.90 m (78 ft. 5 in.) in length, with a maximum beam (in the center section) of 1.850 m (5 ft. 11 in.) and the maximum height, from the keel to the upper edge of the conning tower is 3.100 m (9 ft. 10 in.). The craft displaced 46 long tons submerged. The basic form of the submarine is round except at the bow, where the sides taper to form an oval, and at the stern, where the diameter decreases to form a point at the propeller shaft gland. The hull “had the form of an enlarged torpedo with a conning tower.” The external fittings of the boat were few in addition to the propeller and torpedo guards and a 9.5 m long, (50 mm x 12 mm) was welded to the bottom of the hull, the only projections aside from the conning tower were mooring cleats cut from 12mm steel welded fore and aft.

The Royal Australian Navy analysis of the damaged HA-14 and HA-21 from the Sydney attack noted that the Type A submarine is “in general proportions…similar to a torpedo, i.e. overall length approximately twelve times the diameter circular cross section for the greater part of its length tail similar to British torpedo with vertical and horizontal fins and rudders, and right and left handed propellers.”

The conning tower, as described for HA-19 in 1941, contains a “small tube leading to hatch which can be opened from inside only,” a single periscope, a “vertical rubber covered radio antenna 32” high just forward of the conning tower hatch,” two “white lights, one forward (screened), one aft,” U-frame fairing periscope shears from “forward net cutting clearing line to top of sheers,” and the battery ventilation exhaust.

As designed and built, the Type A boats are single-hull craft constructed in three sections which bolted together. Each section was joined by 2-3/8 inch (60mm) flanges with threaded bolts 13/16-inches (20.6mm) in diameter. A rubber gasket separated each section between the flanges.

The three parts to each of the submarines are the 1) forward section (17ft/5.18m long), 2) the center (control) section (34 ft, 11-inch/10.64m long), and the 3) aft section (22 ft., 4-inch/6.8m long). The bow section&rsquos primary function is to house the two torpedo tubes and the necessary equipment to fire the torpedoes. The center section contains the control compartment as well as two fore and aft battery compartments. The stern section contains the electric motor and gearing for the propeller and a free-flooding aft ballast tank. An inventory and description of each compartment was laid out by the U.S. Navy as part of the examination of HA-19:

  • FORWARD BATTERY -- contains:
    • H.P. air and oxygen flasks on port side
    • One fourth of entire battery
    • 90.5 gallon trim tank under battery
    • Air purification
    • 284 lead pigs on port side forward weighing 3133 lbs
    • All depth and ship control instruments
    • Small crystal controlled radio
    • Periscope
    • Torpedo tube controls
    • Gyro compass
    • Electrically actuated directional gyro
    • Small electric trim pump
    • H.P. air manifold
    • Small regulator tank
    • Hydrogen detector
    • 3/4 of entire battery (36 cells)
    • Sound equipment
    • Air conditioning apparatus
    • Air purification
    • 56.5 gallon trim tank under battery
    • Motor control panels
    • Moteur
    • Gear box
    • Small free flooding tank
    • Tail assembly
    • Small tube leading to hatch which can be opened from inside only
    • Periscope
    • Vertical rubber covered radio antenna 32" high just forward of conning tower hatch
    • Two white lights, one forward (screened), one aft
    • Telephone jack connection for outside communication
    • A U-Frame fairing periscope sheers from forward net cutting clearing line to top of shears
    • Battery ventilation exhaust
    • No bridge

    The Aftermath

    All eight U.S. battleships were either sunk or damaged during the attack. Amazingly, all but two (the USS Arizona and the USS Oklahoma) were eventually able to return to active duty. The USS Arizona exploded when a bomb breached its forward magazine (the ammunition room). Approximately 1,100 U.S. servicemen died on board. After being torpedoed, the USS Oklahoma listed so badly that it turned upside down.

    During the attack, the USS Nevada left its berth in Battleship Row and tried to make it to the harbor entrance. After being repeatedly attacked on its way, the USS Nevada beached itself. To aid their airplanes, the Japanese sent in five midget subs to help target the battleships. The Americans sunk four of the midget subs and captured the fifth. In all, nearly 20 American naval vessels and about 300 aircraft were damaged or destroyed in the attack.


    Voir la vidéo: Reportage: lincroyable histoire des kamikazes de lEmpire du Japon. 23 février 2018